Lucie Kitchener de Masterpiece fair : « Nous encourageons les gens à découvrir des choses auxquelles ils ne s’attendaient pas »

« Ce sera un retour festif », annonce une optimiste Lucie Kitchener alors qu’elle parle de la première foire Masterpiece en personne pour l’art, le design et plus encore à Londres depuis trois ans. « Malgré les défis, ce n’est pas le moment de faire des compromis. »

Kitchener a été invité à la foire en 2016 pour donner des conseils sur la stratégie – et a fini par rester directeur général de l’événement, qui appartient aux deux tiers à MCH Group, la société mère d’Art Basel, et qui a des ambitions internationales. Kitchener croit que faire prospérer une entreprise sur la scène mondiale est une question de « traduction, et non de reproduction », et elle attribue à son défunt père, le musicien, producteur de disques et « Cinquième Beatle », Sir George Martin, la promotion de ses principes.

« Il m’a appris la collaboration, l’intégrité et la conviction, à écouter mais à retenir ce que vous pensez être important », dit-elle. « J’ai appris qu’un peu de bravoure était aussi importante. Sergent Poivre était révolutionnaire; il aurait facilement pu bombarder.

‘Souhaits et démarches (A 103)’ (1979) by Jean Dubuffet © Fondation Dubuffet/ADAGP, photo: J-O Rousseau, courtesy Waddington Custot

Les trois dernières années – « Cela n’aurait pas pu être une pire période » – ont certainement exigé des décisions audacieuses, ainsi qu’une main ferme. Une incursion à Hong Kong était prévue pour octobre 2019. « J’étais très convaincue que me retirer complètement était la mauvaise chose à faire, à la fois en termes de construction d’une présence à long terme dans la région et par respect pour celle-ci », dit-elle. . « Nous nous sommes retrouvés dans des rues pleines d’émeutiers. »

Puis vint le Covid. L’appel à l’annulation de la foire de Londres, qui se déroule sous un immense chapiteau dans le chic Chelsea, a été lancé fin mars 2020. « J’ai senti que nous n’avions pas du tout le choix. » L’année dernière s’est avérée une décision plus difficile. « Nous avions travaillé très dur. Je n’étais pas inquiet que les gens attrapent Covid, je n’étais pas inquiet que la foire ne fonctionne pas de manière opérationnelle, mais à la fin j’ai réalisé que les nouvelles restrictions de voyage signifiaient que je ne pouvais pas garantir à nos revendeurs un public international.

Dessin détaillé d'un oiseau assis sur une branche avec poitrine jaune et longue queue bleue

‘Un ara bleu et jaune’ par Sarah Stone © Avec l’aimable autorisation de Karen Taylor

« Nous avons envisagé de faire une version plus petite, mais nous ne pouvions pas honnêtement dire que ce serait mieux pour les marchands que de faire quelque chose dans leurs propres galeries. » Masterpiece a également examiné les dates ultérieures pour 2021, mais « nous avons tous estimé que Masterpiece est ce qu’elle est, une foire d’été qui fait ce qu’elle fait très bien, et nous devrions nous en tenir à cela ».

Masterpiece a développé une formule qui se targue de son expérience de visiteur et d’attirer à la fois ceux qui ne fréquentent pas autrement les foires d’art et les collectionneurs obsédés qui le font. Il offre tout, des œuvres d’art de qualité muséale aux Ferrari uniques, en passant par la gastronomie (les débuts de Daphné cette année aux côtés de Le Caprice et de Scott’s) et un contenu sophistiqué comme des installations non commerciales et un programme de conférences au-delà de l’offre des exposants.

Un grand trône en pierre d'apparence inconfortable (le siège est à angle droit avec le dossier).  Les accoudoirs descendent dans des sphinx masculins sculptés

Un trône de pierre monumental conçu par Thomas Hope (1769-1831) et produit par Coade en 1800 © Courtesy Edward Hurst

La foire est sur l’accessibilité. « Nous ne voulons pas que les visiteurs soient intimidés parce qu’ils ne connaissent pas grand-chose ou n’ont pas nécessairement les moyens d’acheter quelque chose. Mettre un prix sur tout est important, tout comme une offre équilibrée. » C’est aussi une question de fiabilité : « Notre vérification est la plus rigoureuse au monde — il y a 180 experts qui viennent et passent une journée entière à examiner chaque objet. Je dis toujours aux gens que nous avons fait le travail acharné pour vous.

Et c’est aussi une question de découverte. « Les moteurs de recherche nous dirigent vers ce que nous voulons ou dont nous avons besoin. Je pense que Masterpiece fait exactement le contraire : il encourage les gens à découvrir des choses qu’ils ne s’attendaient pas à trouver.

La découverte est l’un des trois fils qu’elle voit se frayer un chemin à travers l’itération de cette année. Les marchands ont été invités à se concentrer sur leurs découvertes – elle cite les trônes en pierre de Coade de Thomas Hope (chez Edward Hurst) et a négligé les artistes féminines britanniques des XVIIIe et XIXe siècles (chez Karen Taylor). Un autre est «l’influence féminine», à l’extérieur et à l’intérieur. Enveloppant la façade avant du chapiteau de la foire seront les énormes anémones jaunes joyeuses de l’artiste Sarah Graham. « Ils mettront un sourire sur le visage de tout le monde lorsqu’ils entreront », dit Kitchener.

Une boîte en verre bleu vif recouverte d'un motif complexe éclairé de l'intérieur projette des ombres à motifs sur les murs rouges

Une œuvre d’Anila Quayyum Agha similaire à ‘All the Flowers Are For Me’ (2017) sera à Masterpiece London © Drew Baron, Columbia Museum

À l’intérieur, les visiteurs seront accueillis par deux installations lumineuses immersives de l’artiste pakistano-américaine Anila Quayyum Agha. « Il y a une beauté simple dans leur création de motifs », dit Kitchener, « mais ce sont des œuvres sérieuses et fascinantes à plusieurs niveaux, ce que devrait être le grand art. » Au cœur de la foire, Melanie Vandenbrouck du V&A a organisé une exposition de sculptures sur l’axe est-ouest précédemment occupé par le bar. (Ce sera à l’arrière avec de petites barres satellites entre – « l’idée d’être entassé autour d’un bar est moins attrayante maintenant qu’elle ne l’était en 2019 »).

Le troisième fil est le monde naturel, embrassant tout, des grappes de tourmaline offertes par les nouveaux exposants Fine Minerals International aux accrétions de grès connues sous le nom de gogottes (ArtAncient) et un crâne de tricératops (David Aaron). Ce dernier est l’un des huit marchands qui ont demandé à revenir à la foire après une interruption de quelques années, parmi lesquels la Marlborough Gallery, le spécialiste de la photographie Michael Hoppen et le marchand de meubles Michael Lipitch. Les nouveaux venus incluent également Waddington Custot et les spécialistes du design Jacksons de Suède.

Peinture à l'huile où on dirait qu'un arbre explose hors du corps d'une femme

‘Daphne’ (2020-22) de Catherine Goodman © Courtesy the artist/Marlborough Gallery

Photo floue de la moitié inférieure d'une femme vue de dos ne portant que des bas

‘Fashion 7, Stockings’ (1997) de Sarah Moon © Sarah Moon, courtesy Michael Hoppen Gallery

En octobre, Kitchener a lancé un autre appel : réduire l’offre à 128 exposants (la plus grande édition en comptait 154), dont 27 de l’étranger. Cela pourrait être la bonne décision, puisque d’autres salons – Tefaf à Maastricht et Brafa à Bruxelles – ont déplacé leurs dates en juin et les trois se chevauchent. Certains grands noms participeront à la fois aux salons de Maastricht et de Londres – parmi lesquels Richard Green et Dickinson – tandis que d’autres, tels que Wartski, SJ Phillips et Adrian Sassoon, ont opté pour Masterpiece.

Les acheteurs étrangers viendront-ils ? « Je suis de la vieille école – j’ai décroché le téléphone et parlé à nos collectionneurs américains », dit-elle. « Ils disent qu’ils ont hâte de retourner à Londres pour Wimbledon, Masterpiece et les enchères. » Quant à l’expansion internationale imminente de la foire, elle espère annoncer un nouvel événement pour la fin de 2023. Pour le moment, cependant, Kitchener se concentre sur le cœur de la foire avec style.

30 juin-6 juillet, chef-d’œuvrefair.com

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