L’UE voit une contraction économique si l’approvisionnement en gaz russe est interrompu

L’économie de l’Union européenne se contracterait probablement pendant le reste de cette année si l’approvisionnement en gaz naturel de la Russie devait être interrompu prochainement, avec les récessions les plus profondes ressenties par les pays qui dépendent de cette source pour une grande partie de leur production d’énergie, a déclaré le bloc lundi.

Les nations européennes se bousculent pour rompre leur relation énergétique avec la Russie depuis le début de la guerre en Ukraine. Alors que certains ont fait des progrès significatifs, l’avertissement de lundi souligne l’ampleur du travail qui reste à faire pour mettre fin à la dépendance du continent vis-à-vis des approvisionnements russes.

Les gouvernements européens veulent sevrer la région du pétrole et du gaz russes pour priver Moscou de fonds pour financer son effort de guerre et réduire l’influence économique que le Kremlin a actuellement sur les gouvernements européens.

Dans le dernier des quatre rapports sur les perspectives économiques publiés chaque année, l’UE a déclaré que l’invasion de l’Ukraine par la Russie ralentirait la croissance économique cette année, car la hausse des prix de l’énergie drainerait le pouvoir d’achat des ménages et rongerait les bénéfices des entreprises.

La Commission européenne s’attend à une baisse de 2,8 % du revenu réel disponible des ménages cette année.


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Ren Pengfei/Zuma Press

Mais il a déclaré que tant que l’approvisionnement en énergie de la Russie se poursuivrait et que les prix de l’énergie n’augmenteraient pas beaucoup plus, l’économie du bloc devrait continuer à croître. Dans ses prévisions du printemps, la Commission européenne a déclaré qu’elle s’attend à une croissance de l’économie de l’UE de 2,7 % en 2022 et de 2,3 % en 2023, après avoir précédemment prévu une croissance de 4 % et 2,8 % respectivement.

Un arrêt des approvisionnements russes en gaz naturel, décidé soit par Moscou, soit à la suite de sanctions de l’UE, entraînerait probablement l’économie du bloc dans la récession, ont averti les économistes de la Commission. Un résultat similaire serait probable si les prix de l’énergie devaient augmenter fortement même sans arrêt des approvisionnements, ce que la Commission appelle le scénario « défavorable ».

« La réduction de la production impliquée par les scénarios défavorable et sévère implique donc une croissance trimestrielle négative en moyenne au cours des trois derniers trimestres de 2022 », a déclaré la Commission.

Alors que l’Europe se précipite pour se sevrer de l’énergie russe, les producteurs américains de gaz naturel peinent à répondre à la demande et les prix augmentent. Des facteurs tels que les conditions météorologiques extrêmes et les besoins en équipement ont créé un goulot d’étranglement au milieu de la guerre en Ukraine. Illustration : Laura Kammermann et Sharon Shi

L’Allemagne dépend fortement du gaz naturel russe pour répondre à ses besoins énergétiques et subirait probablement une contraction en cas d’arrêt, a déclaré la Commission.

Même sans glisser dans la récession, la Commission prévoit une année difficile pour les ménages européens. Les économistes du bloc s’attendent à ce que les hausses de salaires soient plus élevées qu’au cours des dernières décennies, mais pas assez importantes pour correspondre à la hausse des prix. Il en résultera une baisse de 2,8 % du revenu disponible réel des ménages cette année.

« Nous devrions essayer d’amortir cela, en particulier pour les travailleurs et les ménages les plus vulnérables », a déclaré Paolo Gentiloni, le plus haut responsable de la politique économique de l’UE.

La Commission s’attend également à une compression des bénéfices des entreprises, de nombreuses entreprises européennes étant déjà confrontées à des choix difficiles suite à la récente flambée des prix de l’énergie.

Le gaz et l’électricité représentent désormais 14 % des coûts de Riganti SpA, un sidérurgiste du nord-ouest de l’Italie, contre 5 % avant la hausse des prix. L’entreprise a dû à son tour augmenter ses prix, provoquant quelques réactions négatives.

« Les clients ne le prennent pas toujours aussi bien », a déclaré Marco Riganti, l’un des deux dirigeants de l’entreprise et la quatrième génération à diriger l’entreprise familiale d’environ 220 employés. « Les entreprises qui achètent nos composants en acier n’ont pas des coûts de gaz et d’énergie aussi élevés que nous, mais elles finissent par se rendre compte que la hausse des coûts tout au long de la chaîne est la réalité. »

« Nous devons survivre à cette période difficile, c’est sur quoi nous nous concentrons », a-t-il déclaré.

La Commission a également relevé ses prévisions d’inflation et voit désormais les prix à la consommation dans la zone euro augmenter à un taux annuel moyen de 6,1 % en 2022, contre 3,5 % dans ses prévisions d’hiver.

Ces prévisions supposent qu’il n’y a pas de « normalisation » des relations entre l’UE et la Russie avant la fin de 2023, l’économie de la zone euro progressant à peine au cours du trimestre en cours.

« L’invasion de l’Ukraine par la Russie cause des souffrances et des destructions indicibles, mais pèse également sur la reprise économique de l’Europe », a déclaré M. Gentiloni. « La guerre a entraîné une flambée des prix de l’énergie et a davantage perturbé les chaînes d’approvisionnement, de sorte que l’inflation devrait désormais rester plus élevée plus longtemps. »

Alors que l’UE s’attend à un ralentissement économique, voire à une contraction, en raison de la guerre et de ses sanctions contre l’agresseur, les perspectives pour la Russie sont plus sombres. Le mois dernier, la banque centrale de Russie a déclaré qu’elle s’attend à ce que l’économie du pays se contracte de 8 à 10 % cette année.

Écrire à Paul Hannon à [email protected] et Eric Sylvers à [email protected]

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