L’Ukraine dit qu’elle résiste à l’intensification de la poussée de la Russie vers l’Est

Les forces ukrainiennes ont dissuadé l’intensification de l’offensive russe à l’est, a déclaré dimanche le président Volodymyr Zelensky, alors même qu’il qualifiait de « très difficile » le panorama militaire écrasant à travers le pays.

La situation dans la région orientale du Donbass, fortement contestée, « est extrêmement difficile », a déclaré Zelensky dans son discours du soir, notant que les forces russes continuent de se masser contre les villes ukrainiennes orientales de Severodonetsk et Slovyansk, points stratégiques qui servent de base à la défense ukrainienne. du Donbass.

« Les forces armées ukrainiennes découragent cette offensive », a déclaré le président. « Chaque jour que nos défenseurs retirent de ces plans offensifs de la Russie, les perturbant, est une contribution concrète. »

Il a décrit une stratégie d’usure et de frustration des forces russes alors qu’elles continuent de pilonner les positions ukrainiennes.

Le président a déclaré que la situation militaire « n’avait pas changé de manière significative », ce qu’il a qualifié de développement positif, compte tenu des vastes capacités militaires de Moscou.

« En fait, le fait qu’on soit capable de dire ça sur le 87e jour d’une guerre à grande échelle contre la Russie est une bonne nouvelle », a déclaré Zelensky. « La Russie a envoyé pratiquement toutes ses ressources pour nous détruire. »

Les commentaires du président dramatisent la nature incessante d’un conflit qui a commencé le 24 février, lorsque les troupes russes ont envahi le territoire ukrainien sur divers fronts.

Mais l’attente russe d’une victoire rapide s’est évaporée lorsque les forces ukrainiennes ont opposé une résistance acharnée, forçant Moscou à abandonner son plan de s’emparer de la capitale, Kiev.

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Les forces russes se sont finalement retirées de Kiev début avril et ont redirigé leurs efforts vers le sud de l’Ukraine et le Donbass, le cœur industriel traditionnel de l’Ukraine, producteur de charbon. Le Donbass est composé des provinces de Lougansk et de Donetsk.

Depuis 2014, les séparatistes pro-russes contrôlent de larges pans de la région du Donbass. Les forces de Moscou cherchent à étendre leur contrôle à l’ensemble du Donbass.

Dans son rapport du matin dimanche, le ministère ukrainien de la Défense a déclaré que les troupes russes « continuent d’avancer vers l’est » tandis que les forces de la Biélorussie – un proche allié russe qui borde l’Ukraine – « effectuent une reconnaissance intensifiée à la frontière avec l’Ukraine ».

Les forces ukrainiennes ont repoussé neuf attaques ennemies au cours des dernières 24 heures dans le Donbass, a rapporté l’armée.

Samedi, le gouverneur de Luhansk, Serhiy Haidai, a déclaré que les troupes russes mettaient «toutes leurs forces et tous leurs efforts» dans l’assaut de Severodonetsk. L’objectif était de couper la principale voie d’approvisionnement vers la ville clé, a-t-il déclaré.

« Les Russes détruisent Severodonetsk… Les plans de l’ennemi sont d’encercler la zone ou de la transformer en incendie », a déclaré Haidai dans un communiqué sur Telegram.

Une percée russe à Louhansk permettrait une attaque contre les provinces voisines de Donetsk et de Kharkiv, a-t-il ajouté.

Plus tard samedi, Haidai a déclaré que les Russes avaient détruit un pont entre Severodonetsk et Lysychansk, sa ville jumelle de l’autre côté de la rivière Seversky Donets. La destruction du pont compliquera les efforts pour amener des renforts à Severodonetsk, a-t-il dit.

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La Russie poursuit son offensive à l’est après avoir remporté sa plus grande victoire dans son assaut de près de trois mois : la prise complète de l’usine sidérurgique tentaculaire d’Azovstal dans la ville côtière de Marioupol. Le réseau labyrinthique de tuyaux et de tunnels de l’installation est devenu le site du dernier stand de l’Ukraine à Marioupol.

La bataille de Marioupol est venue dramatiser la violence et l’intensité du conflit ukrainien. Une grande partie de Marioupol est en ruines et les autorités ukrainiennes disent qu’il ne reste qu’environ 100 000 personnes sur une population d’avant-guerre de plus de 400 000.

La Russie a déclaré avoir capturé 2 439 soldats ukrainiens lors de la prise des usines métallurgiques. Le sort de ces combattants capturés n’est pas clair.

Bien que Kiev ait déclaré qu’il ramènerait ses troupes via des échanges de prisonniers, le Kremlin n’a pas encore commenté leur sort. Ces derniers jours, les législateurs russes ont appelé à des peines de prison et même à la peine capitale pour les membres du régiment Azov, une unité militaire ukrainienne d’extrême droite aux racines néonazies dont les combattants sont devenus les défenseurs les plus obstinés de l’usine d’Azovstal. L’histoire du groupe a été saisie par le Kremlin pour prétendre qu’il combat les « nazis » en Ukraine, une affirmation rejetée comme ridicule par le gouvernement ukrainien.

Marioupol a été la cible de l’invasion russe pratiquement depuis le début de la guerre. Alors qu’une grande partie de la ville tombait aux mains des Russes, un assortiment de soldats et de civils ukrainiens s’est enfermé dans l’usine massive alors même que leurs adversaires maintenaient un siège implacable, ainsi que des bombardements continus. Les femmes, les enfants et les personnes âgées ont d’abord été évacués par bus avant que les autorités ukrainiennes n’ordonnent aux troupes restantes de se rendre. Le nombre total de civils tués lors du siège de Marioupol est encore inconnu, mais l’Ukraine affirme qu’il pourrait s’élever à plusieurs milliers.

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Auparavant, Denis Pouchiline, chef autoproclamé de la République populaire séparatiste de Donetsk, avait déclaré que l’usine d’Azovstal serait démolie et remplacée par un parc, une résidence ou ce qu’il a appelé un parc technologique.

Pour la Russie, la prise de Marioupol offre la perspective d’un pont terrestre entre le territoire pro-russe du Donbass et la Crimée, qui a été saisie par la Russie en 2014. La prise de Marioupol est une victoire majeure pour le président russe Vladimir Poutine. Mais la Russie semble déterminée à faire pression pour de nouveaux gains territoriaux dans le Donbass, ce qui pourrait signaler une bataille terrestre prolongée impliquant des chars, de l’artillerie, des avions et des forces terrestres dans les vastes étendues orientales de l’Ukraine.

McDonnell a rapporté de Kiev et Bulos de Beyrouth.

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