L’Union européenne accepte un plafond de prix de 60 dollars le baril pour le pétrole russe

BRUXELLES – L’Union européenne a provisoirement accepté un plafond de prix de 60 dollars le baril pour le pétrole russe, une étape clé alors que les sanctions occidentales visent à réorganiser le marché mondial du pétrole pour éviter les flambées des prix et priver le président Vladimir Poutine du financement de sa guerre en Ukraine.

Après une vague de négociations de dernière minute, la présidence de l’UE, assurée par la République tchèque, a déclaré dans un communiqué que “les ambassadeurs viennent de parvenir à un accord sur le plafonnement des prix du #pétrole maritime russe”. La décision doit encore être officiellement approuvée par une procédure écrite, mais devrait être adoptée.

Ils devaient fixer le prix réduit que les autres nations paieraient d’ici lundi, lorsqu’un embargo de l’UE sur le pétrole russe expédié par voie maritime et une interdiction d’assurance pour ces approvisionnements prendront effet. Le plafonnement des prix, qui a été dirigé par les démocraties riches du Groupe des Sept et qui a encore besoin de leur approbation, vise à empêcher une perte soudaine de pétrole russe dans le monde qui pourrait entraîner une nouvelle flambée des prix de l’énergie et alimenter davantage l’inflation.

Le chiffre de 60 dollars fixe le plafond près du prix actuel du brut russe, qui est récemment tombé en dessous de 60 dollars le baril. Certains critiquent cela comme n’étant pas assez bas pour couper dans l’une des principales sources de revenus de la Russie. Il s’agit toujours d’une remise importante par rapport à la référence internationale Brent, qui s’échangeait à environ 87 dollars le baril vendredi, mais pourrait être suffisamment élevée pour que Moscou continue à vendre même en rejetant l’idée d’un plafond.

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Le marché mondial du pétrole risque fort de perdre de grandes quantités de brut du deuxième producteur mondial. Cela pourrait faire grimper les prix de l’essence pour les conducteurs du monde entier, ce qui a suscité des troubles politiques pour le président Joe Biden et les dirigeants d’autres pays. L’Europe est déjà embourbée dans une crise énergétique, avec des gouvernements confrontés à des protestations contre la flambée du coût de la vie, tandis que les pays en développement sont encore plus vulnérables aux variations des coûts de l’énergie.

Mais l’Occident fait face à une pression croissante pour cibler l’un des principaux générateurs d’argent de la Russie – le pétrole – afin de réduire les fonds qui affluent dans le trésor de guerre de Poutine et de nuire à l’économie russe alors que la guerre en Ukraine se prolonge dans un neuvième mois. Les coûts du pétrole et du gaz naturel ont grimpé en flèche après que la demande a rebondi après la pandémie, puis l’invasion de l’Ukraine a déstabilisé les marchés de l’énergie, alimentant les coffres de la Russie.

Maintenant, plus d’incertitude est à venir. Les restrictions liées au COVID-19 en Chine et le ralentissement de l’économie mondiale pourraient signifier moins de soif de pétrole. C’est ce que l’OPEP et les pays producteurs de pétrole alliés, dont la Russie, ont souligné en réduisant l’approvisionnement mondial en pétrole en octobre.

Cela entre en concurrence avec l’embargo de l’UE qui pourrait retirer davantage d’approvisionnements du marché, ce qui signifie une pénurie de pétrole et des prix plus élevés. La Russie exporte environ 5 millions de barils de pétrole par jour.

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Poutine a déclaré qu’il ne vendrait pas de pétrole sous un prix plafond et qu’il exercerait des représailles contre les pays qui appliquent la mesure. Cependant, la Russie a déjà réacheminé une grande partie de son approvisionnement vers l’Inde, la Chine et d’autres pays asiatiques à des prix réduits, car les clients occidentaux l’ont évité avant même l’embargo de l’UE.

La plupart des assureurs sont situés dans l’UE ou au Royaume-Uni et pourraient être tenus de participer au plafond.

La Russie pourrait également vendre du pétrole au noir en utilisant des pétroliers de la «flotte noire» aux propriétaires obscurs. Le pétrole pouvait être transféré d’un navire à un autre et mélangé avec du pétrole de qualité similaire pour déguiser son origine.

Même dans ces circonstances, le plafond rendrait “plus coûteux, long et fastidieux” pour la Russie de vendre du pétrole en respectant les restrictions, a déclaré Maria Shagina, experte en sanctions à l’Institut international d’études stratégiques de Berlin.

Robin Brooks, économiste en chef à l’Institute of International Finance de Washington, a déclaré que le plafonnement des prix aurait dû être mis en place alors que le pétrole oscillait autour de 120 dollars le baril cet été.

“Depuis lors, les prix du pétrole ont évidemment chuté et la récession mondiale est une réalité”, a-t-il déclaré. “La réalité est qu’il est peu probable qu’elle soit contraignante compte tenu de la situation actuelle des prix du pétrole.”

D’autres ont critiqué la mesure, une idée originale de la secrétaire au Trésor américaine Janet Yellin.

L’ancien secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, a déclaré à CNBC lors d’un panel en novembre au Sommet du Moyen-Orient et de l’Afrique du Milken Institute que le plafonnement des prix était “non seulement impossible, mais je pense que c’est l’idée la plus ridicule que j’aie jamais entendue”.

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