Macron parie sur l’énergie nucléaire pour lutter contre le changement climatique

PARIS – Le président français Emmanuel Macron a annoncé un plan de construction de six nouveaux réacteurs nucléaires, pariant sur une technologie qui produit de l’électricité avec presque zéro émission de gaz à effet de serre, mais fait face à des questions sur le coût élevé des nouveaux projets.

Dans le cadre de ce plan, Electricité de France SA, la compagnie d’électricité contrôlée par l’État du pays, a conclu un accord pour acheter une partie de l’activité de turbines à vapeur nucléaires de General Electric Co., y compris plusieurs usines en France. Les deux parties n’ont pas divulgué de prix.

Le gouvernement Macron fait de l’énergie nucléaire la pierre angulaire de la réponse du pays au changement climatique. Il essaie également d’inverser le cours d’une baisse de plusieurs décennies du soutien public à l’industrie nucléaire à travers l’Occident.

L’annonce de jeudi fait partie des plans de construction de réacteurs les plus ambitieux au monde depuis l’accident nucléaire de 2011 à Fukushima, au Japon, qui a porté un coup aux efforts de construction de nouveaux réacteurs dans le monde. En plus des six réacteurs, M. Macron a déclaré que le gouvernement étudierait la construction de huit autres réacteurs en France et lancerait un vaste plan pour renforcer l’industrie de la construction nucléaire du pays. Il a fixé une date cible de 2035 pour la mise en service du premier des nouveaux réacteurs.

« Nous sommes désormais convaincus, et je pense que c’est scientifiquement établi, que si nous voulons réussir la transition climatique, la souveraineté énergétique de notre pays et la production industrielle, nous devons faire ce choix », a déclaré jeudi M. Macron aux travailleurs. dans une usine GE à Belfort, une ville proche de la frontière suisse.

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M. Macron tente de contrer les opposants à l’énergie nucléaire qui ont fait valoir que la technologie n’est pas sûre et est trop coûteuse pour faire partie de la solution à la crise climatique. Outre-Rhin, l’Allemagne est en train de fermer tous ses réacteurs nucléaires. La Belgique a annoncé qu’elle ferait de même. Aux États-Unis, les services publics ferment également des réacteurs.

La France dépend déjà du nucléaire pour produire plus de 70 % de son électricité. Mais l’âge moyen de son parc de réacteurs est de 37 ans, ce qui pousse les autorités à mettre sur le marché une nouvelle génération dans les années à venir.

Le président français Emmanuel Macron tente de contrer les opposants à l’énergie nucléaire qui ont fait valoir que la technologie n’est pas sûre et trop coûteuse.


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Attila Volgyi / Zuma Press

L’industrie nucléaire française a beaucoup lutté ces dernières années pour construire de nouveaux réacteurs. Les projets EDF en Finlande, en France et au Royaume-Uni ont des années de retard et des milliards de dollars de dépassement budgétaire. Les dirigeants et les responsables affirment que l’industrie française a perdu une grande partie de son expertise dans la crise de la construction nucléaire à la suite de l’accident de Fukushima.

« Il y a eu un moment où nous avons arrêté de produire », a déclaré M. Macron, « et cette rupture a vraiment affaibli l’industrie ».

Les dirigeants et les responsables de l’industrie affirment qu’un autre problème a été la complexité de la coordination des activités avec des fournisseurs externes tels que GE. Les responsables espèrent que la mise en place de certains d’entre eux en interne aidera à éviter ces problèmes à l’avenir.

GE a racheté l’activité des turbines nucléaires à la société française Alstom SA en 2015 pour 9,7 milliards d’euros, soit 11,1 milliards de dollars, un accord que M. Macron lui-même a aidé à négocier lorsqu’il était assistant de l’ancien président François Hollande. La division a depuis souffert alors que les services publics d’électricité du monde entier ont réduit leurs investissements dans l’énergie nucléaire et ont plutôt investi massivement dans les technologies renouvelables telles que l’énergie éolienne et solaire.

L’année dernière, GE a proposé de licencier quelque 200 travailleurs de la division. Cela a posé un problème à M. Macron alors qu’il se prépare à se présenter aux élections en avril.

L’argent est un point d’achoppement dans les négociations sur le changement climatique dans le monde. Alors que les économistes avertissent que limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius coûtera beaucoup plus de milliards que prévu, le – examine comment les fonds pourraient être dépensés et qui paierait. Illustration : Preston Jessee/-

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