Manifestants colombiens: nous n’avons plus peur

Par Manuel Rueda
Bogota Colombie

Les manifestations antigouvernementales en Colombie sont entrées dans leur troisième semaine mercredi. Les manifestations ont été déclenchées par une proposition du gouvernement d’augmenter les impôts alors que des millions de personnes ont vu leurs revenus diminuer à cause de Covid. Mais ils se sont poursuivis pendant des jours même après que le gouvernement a retiré son projet de plan fiscal.

Les dirigeants de la contestation affirment que leurs revendications vont maintenant beaucoup plus loin et incluent des appels à un régime de revenu de base, à des cours gratuits dans les universités publiques et à une réforme de la police. Quarante-deux personnes ont été tuées lors des manifestations, selon l’ombudsman colombien des droits de l’homme.

Les manifestants ont parlé à la BBC de leurs raisons de poursuivre les manifestations, qui sont les plus importantes à balayer la Colombie depuis des décennies.

Yacila, politologue

Il y a beaucoup de mécontentement au niveau national et cela va plus loin que la question des impôts. Elle est causée par toutes les injustices qui ont eu lieu pendant la [Iván] Gouvernement Duque et sous les gouvernements précédents.

Des centaines de dirigeants communautaires ont été tués depuis la signature de l’accord de paix avec les Farc (les Forces armées révolutionnaires de Colombie) en 2016, y compris des dirigeants autochtones et noirs.

Nous avons ici une affiche avec les noms de près de 300 anciens combattants des Farc qui ont été tués après avoir déposé leurs armes. En plus de cela, ce que nous constatons, c’est que lorsque les gens manifestent, il y a répression, ce qui nous donne simplement envie de continuer à nous mobiliser.

Je pense que ces manifestations devraient se poursuivre jusqu’à ce que les gens aient satisfait à leur besoin d’exprimer leur frustration face à ce qui se passe.

Ramiro Velasco, professeur d’art

Je porte un costume qui représente la mort: il représente les massacres qui ont eu lieu en Colombie sous ce gouvernement, les assassinats de chefs communautaires à la campagne, la déforestation, la croissance de la pauvreté et tout le reste lié à la mort.

En ce moment, il y a un très grand manque de gouvernement dans ce pays. Le gouvernement n’a pas de plans clairs sur la façon d’améliorer les soins de santé, il a laissé s’étioler l’accord de paix avec les Farc. Pour toutes ces raisons, je suis ici. Nous devons exiger que le gouvernement fasse son travail parce qu’en ce moment, il fait de nous un pays non viable.

Ils nous ont dit de ne pas sortir parce que nous allions tomber malades et que nous allions mourir. Mais ces manifestations sont la preuve que les gens n’ont plus peur. Nous devons sortir et nous exprimer.

Liliana Rodríguez, chanteuse classique

Je montre mon soutien aux manifestations en venant ici pour chanter de l’opéra. Ce que vous voyez les gens exprimer ici est un mécontentement général. Il ne s’agit pas seulement d’une réforme fiscale ou d’une réforme du système de santé et de toutes les autres lois. Ce sont des gens qui manifestent le mécontentement qu’ils ressentent depuis longtemps.

Les jeunes sont particulièrement frustrés parce que nous étudions beaucoup, mais nous n’avons pas d’endroit pour poursuivre notre carrière par la suite. J’avais l’habitude de chanter pour la chorale de l’Orchestre philharmonique de Bogotá, mais ce n’est qu’une chorale de jeunes. Maintenant, il n’y a pas de chorale où je puisse chanter à plein temps, car en Colombie, il n’y a pas de chorales qui paient des professionnels pour chanter.

Il n’y a pas de travail et des choses comme la nourriture sont plus chères maintenant, il y a la corruption du gouvernement, c’est ce qui rend les gens frustrés. La réforme fiscale n’était qu’un fusible. Mais ce qui se passe vraiment, c’est que nous sommes fatigués de cette mauvaise gouvernance que nous avons.

Ernesto Herrera, leader du groupe de fans du Santa Fe Football Club

Nous soutenons ces manifestations parce que nous sommes victimes de l’État. Nous avons eu des membres tués par la police.

Nos jeunes ont beaucoup de besoins qui ne sont pas satisfaits. Il y a des problèmes de toxicomanie, des problèmes économiques, des problèmes qui ne sont tout simplement pas reconnus. Mais nous voulons aller de l’avant et changer les choses et avoir un type de gouvernement différent.

Nous ne nous sentons pas représentés par des politiciens. Mais nous voulons nous asseoir avec eux et leur montrer que, d’après notre expérience en tant que fans de football, nous savons ce que vivent les jeunes. Nous avons des jeunes qui ont besoin d’un revenu de base, d’un accès à l’éducation et d’un accès à un système de santé décent.

Daniela Sánchez, travailleuse hospitalière

Je suis un clown et je fais de la thérapie du rire pour les enfants hospitalisés ainsi que pour les personnes âgées atteintes de maladies en phase terminale.

Nous avons décidé de participer à ces manifestations parce que nous en avons assez des inégalités dans ce pays. Il y a des gens à la campagne, et dans les villes aussi, qui ne peuvent plus se permettre trois repas par jour, des gens qui n’ont pas accès à l’éducation ou à des soins de santé adéquats, nous l’avons vu lors de notre travail de clowns d’hôpital.

La pandémie a révélé les grandes différences entre les riches et les pauvres en Colombie. Il a montré combien de personnes n’ont pas accès à Internet, par exemple, ou combien de personnes manquent d’économies et doivent travailler dans la rue pour manger.

Je pense donc que cela doit continuer jusqu’à ce que le gouvernement montre des remords pour ses actions et j’espère qu’il montrera aux gens qu’il est important de voter. Nous devons faire de bons choix lors des élections de l’année prochaine.

Miguel Morales, membre du groupe indigène Misak

Cette protestation ne concerne pas seulement les impôts. Nous sommes de la région du Cauca, mais nous avons environ 200 familles qui sont ici à Bogotá depuis 10 ans à cause de la violence dans nos territoires.

Nous pensons que ces manifestations doivent se poursuivre car le président doit se rendre compte que son travail n’est pas de faire ce que son parti veut, ou quoi [his mentor] l’ancien président Álvaro Uribe veut, mais exécuter la volonté du peuple.

Bien qu’il n’ait pas de vraies conversations avec les gens, les manifestations se poursuivront.

Nous avons abattu des statues [of Spanish conquistadors] pendant les manifestations. Ce sont des actes symboliques de justice. Pour qu’un pays vive en paix, l’histoire de tous ses habitants doit être entendue.

Wendy Monroy, étudiante dans une université publique

J’étais au deuxième semestre de mon diplôme d’enseignement lorsque la pandémie a éclaté. Les cours ont été suspendus pendant quelques semaines, puis ils ont ajusté les choses pour que nous puissions continuer nos études en ligne.

J’ai continué à étudier mais beaucoup de mes camarades ont abandonné. Ils ont abandonné parce qu’ils devaient travailler pour subvenir aux besoins de leur famille, parce que leurs parents n’avaient plus d’argent.

Je suis donc ici pour demander des choses comme de meilleurs soins de santé, mais aussi pour demander de meilleures conditions pour les étudiants.

Dans mon université, nous n’avons pas encore pu retourner aux cours en présentiel. Dans les universités privées, ils ont déjà des cours réguliers, mais c’est parce qu’ils ont des fonds pour prendre des mesures de biosécurité, des choses simples, comme fournir des désinfectants pour les mains, mais dans mon université, cela n’a pas été fait.

Je crois qu’il existe des solutions pour ce pays et nous devons lutter pour cela. Ce sont les plus grandes manifestations dont je me souvienne. Cela montre que les jeunes sont prêts à prendre le contrôle de ce pays et peut-être que dans quelques années, les choses peuvent changer.

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