Martin Bell : « La merde est maintenant pire que lorsque je me suis présenté aux élections législatives » | Conservateurs

L’ancien député anti-sleaze Martin Bell a exhorté les électeurs à transformer les élections partielles de cette semaine en un référendum sur la “perte de confiance dans la vie publique”, alors qu’il avertissait que la conduite de Boris Johnson était bien inférieure à celle du gouvernement contre lequel il s’était opposé avec succès. les années 1990.

Bell s’est présenté comme candidat à l’unité anti-sleaze dans la circonscription de Cheshire à Tatton en 1997, à la suite d’une série de scandales qui ont contribué à faire couler le gouvernement de John Major. Cependant, il a déclaré que les tentatives de Johnson de modifier les règles à des fins politiques signifiaient que les choses étaient « pires maintenant ».

Dans une interview avec le Observateur, il a appelé les électeurs travaillistes à voter de manière tactique pour renverser les conservateurs à Tiverton et Honiton, où les Lib Dems tentent de renverser une énorme majorité de 24 000. Il a dit que c’était similaire à la majorité qu’il avait dû renverser à Tatton pour vaincre le conservateur en disgrâce Neil Hamilton.

“De toute évidence, les problèmes locaux vont être importants”, a-t-il déclaré. “Mais à la façon dont les événements se sont déroulés, c’est en quelque sorte une sorte de référendum sur la pratique actuelle de la politique et la perte de confiance dans la vie publique. Je pense vraiment que nous sommes dans une situation pire qu’en 1997, simplement parce que le gouvernement continue d’essayer de modifier les règles à son avantage. Je pense que les gens de Wakefield et de Tiverton ont une merveilleuse occasion d’envoyer un message selon lequel “nous ne mettrons pas cela de côté”.

Il a déclaré que la tentative l’année dernière de modifier les règles de la Chambre des communes pour aider Owen Paterson à éviter la censure après un scandale de lobbying, combinée à la démission du deuxième conseiller en éthique de Johnson, Lord Geidt, signifiait que les électeurs devraient envoyer au Premier ministre un message sur la conduite de son gouvernement. «Honnêtement, aussi mauvais que les choses aient été dans les années 1990 – au premier âge de la sorcellerie, si je peux m’exprimer ainsi – je pense qu’elles sont pires maintenant. J’ai été tellement frappé par l’affaire Owen Paterson en novembre dernier et par la tentative du gouvernement de changer les règles. L’idée que vous remplaciez le comité des normes par un comité de votre choix m’a semblé être du gerrymandering.

“Chaque semaine, ça empire. Le gouvernement redessine le code de conduite, il met [Geidt] dans une situation impossible. Les Lib Dems ont une tâche beaucoup plus difficile à Tiverton que les travaillistes à Wakefield, mais je sais par expérience que c’est faisable.

Bell a déclaré que les fidèles du Parti travailliste qui voulaient voter pour le parti à Tiverton ont pu le faire. Contrairement à sa victoire en 1997, le parti travailliste ne s’est pas tenu à l’écart. Cependant, il a dit que quiconque aiderait à renverser les conservateurs apprécierait d’être du « côté gagnant ».

«Les enthousiastes individuels, s’ils sont travaillistes à Tiverton ou électeur libéral-démocrate à Wakefield, ils ne sont pas privés de leurs droits, ils ont toujours un candidat pour qui voter. Mais je pense qu’il y a de bonnes raisons pour qu’ils votent de manière tactique. Si les conservateurs ont réussi à conserver Tiverton, je pense qu’ils verront cela comme un grand succès. Mais je ne me souviens pas d’une élection partielle susceptible d’avoir un plus grand impact national que ces deux-là en raison de la situation particulière dans laquelle nous nous trouvons.

« Si vous allez être vraiment malheureux en ne votant pas pour votre candidat travailliste, vous avez quelqu’un pour qui voter. Mais pensez à l’impact que vous pouvez avoir en étant, pour une fois, du côté des gagnants. Même la minorité de partisans travaillistes de Tatton qui n’aimaient vraiment pas l’idée qu’on leur impose l’arrivée d’un étranger étaient absolument ravis de voir le dos de Neil Hamilton. Je pense que les électeurs ont une énorme opportunité d’envoyer un message très fort à Downing Street jeudi.

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