McManus : L’impact de la chute de Kaboul n’est pas aussi catastrophique qu’on le craignait

Il y a un an, alors que le président Biden retirait les dernières troupes américaines d’Afghanistan, les talibans ont envahi Kaboul et ont brusquement mis fin à une guerre américaine de 20 ans et de 2,3 billions de dollars.

Ce fut le pire échec de la politique étrangère de Biden et a suscité des avertissements que d’autres catastrophes suivraient : non seulement la tragédie du règne des talibans sur 38 millions d’Afghans, mais une résurgence du terrorisme international et un effondrement de l’influence américaine dans le monde.

“Il est difficile d’exagérer les dommages causés à la crédibilité des États-Unis par ce fiasco”, a écrit Kori Schake du conservateur American Enterprise Institute. “Le retrait désastreux rendra plus difficile pour Washington de mettre en place [international] coalitions à l’avenir.

“Biden a brisé l’OTAN”, a déclaré la page éditoriale du Wall Street Journal.

“Le risque terroriste pour les États-Unis va s’aggraver considérablement”, a prédit Nathan Sales, chef de la lutte contre le terrorisme du département d’État sous le président Trump.

La plupart de ces pires prévisions ne se sont pas réalisées.

Oui, le régime taliban en Afghanistan a été violent, répressif et chaotique – une catastrophe économique et humaine pour les Afghans, en particulier les femmes. Ce n’est pas une surprise.

Au-delà des frontières du pays, cependant, les conséquences de l’échec américain ont été plus limitées.

Terrorisme? Contrairement aux craintes des pessimistes, le noyau afghan d’Al-Qaïda n’a pas réussi à se reconstruire.

Une frappe de drone américain a tué le chef d’Al-Qaïda Ayman Zawahiri sur son balcon de Kaboul le mois dernier. Cela a servi de preuve que les talibans – ou au moins une faction, le clan Haqqani – abritaient le groupe. Mais cela a également montré que les États-Unis peuvent mener des opérations antiterroristes en Afghanistan malgré le fait qu’ils disposent de beaucoup moins de moyens de renseignement sur le terrain.

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Al-Qaïda occupe une place importante auprès des Américains depuis son attentat du 11 septembre 2001 contre New York et le Pentagone. Mais le groupe n’a pas réussi un complot transnational majeur depuis juillet 2005, lorsqu’il a fait exploser quatre attentats-suicides dans le système de transit de Londres. En 2020, un cadet de l’armée de l’air saoudienne influencé par Al-Qaïda a tué trois marins américains en Floride, mais il n’est pas clair si l’organisation a dirigé l’attaque.

“Al-Qaïda a toujours de grandes aspirations, mais son noyau est en fait très faible”, m’a dit la semaine dernière Daniel L. Byman, spécialiste du terrorisme à l’Université de Georgetown.

L’organisation ne peut pas être comptée éternellement, a-t-il averti, et pourrait être en mesure de lancer à nouveau des attaques majeures un jour. Mais ils n’en sont pas encore à ce stade.

Quant aux dommages plus larges à la crédibilité des États-Unis, les rapports sur notre disparition semblent avoir été exagérés.

Au milieu du chaos à Kaboul l’année dernière, Biden a défendu son retrait d’Afghanistan comme un moyen de sortir les États-Unis d’une guerre qu’ils perdaient depuis longtemps et de se concentrer sur des problèmes plus importants : la Chine et la Russie.

“Mon père avait l’habitude d’avoir une expression: si tout est également important pour vous, rien n’est important pour vous”, a alors déclaré le président. “Nous devrions nous concentrer là où la menace est la plus grande.”

Au crédit de Biden, il a continué, créant des coalitions internationales pour contrer la puissance croissante de la Chine (l’alliance militaire étrangement nommée AUKUS avec la Grande-Bretagne et l’Australie et le Quad ostensiblement non militaire avec le Japon, l’Inde et l’Australie), et assurant ainsi à Taiwan que les États-Unis le feraient. venir à son aide que des responsables du département d’État ont tenté d’atténuer ses propos.

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Il s’est également efforcé d’assurer aux alliés de l’OTAN que le retrait d’Afghanistan, où plus de 50 autres pays ont également envoyé des troupes, n’affaiblirait pas l’engagement américain envers l’Europe.

Ces relations ont été mises à l’épreuve en quelques mois, lorsque le Russe Vladimir Poutine a menacé d’envahir l’Ukraine. Biden et ses collaborateurs ont joué un rôle de premier plan dans l’organisation d’une réponse alliée, y compris des avertissements selon lesquels les pays occidentaux imposeraient des sanctions économiques conjointes à la Russie si Poutine lançait une invasion.

À la surprise apparente de Poutine, les alliés de l’OTAN étaient sérieux.

Plus surprenant encore, le déclenchement de la guerre en Europe de l’Est a incité la Suède et la Finlande à abandonner leur statut de longue date de pays neutres et à demander à la hâte leur adhésion à l’alliance dirigée par les États-Unis.

Si la décision de Biden de se retirer d’Afghanistan a « brisé l’OTAN », l’organisation n’est pas restée brisée longtemps.

Aucune de ces décisions de politique étrangère bien exécutées n’efface l’échec du long effort américain en Afghanistan ou la débâcle à court terme de ses derniers jours. Aucun n’épargne les Afghans des conséquences de l’effondrement économique du pays ni ne protège les femmes du pays de la répression.

Ils ne diminuent pas non plus la violence et l’instabilité créées par le terrorisme régional, y compris au Pakistan, voisin de l’Afghanistan doté de l’arme nucléaire, où la victoire des talibans semble avoir enhardi les extrémistes locaux.

Mais ces effets, aussi lamentables soient-ils, sont locaux et non mondiaux.

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En ce sens, la chute de Kaboul en 2021 ressemble globalement à la chute de Saigon en 1975 : une cuisante défaite pour les États-Unis, mais dont les conséquences au-delà de la région immédiate ont été étonnamment modestes.

Et un an plus tard, la décision de Biden de se retirer, aussi désastreuse soit-elle apparue à l’époque, semble plus défendable.

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