Même les médecins et les infirmières en Haïti n’ont pas encore été vaccinés contre le Covid

WASHINGTON – Avec l’augmentation des cas de Covid en Haïti, l’Organisation mondiale de la santé a exhorté à la vaccination des professionnels de la santé, mais pour le Dr Eugene Maklin, qui a construit un hôpital à partir de zéro au Cap-Haïtien, la seule option est de trouver un moyen d’obtenir aux États-Unis où les vaccins sont abondants.

« Covid-19 est très effrayant et tout le monde est paniqué », a déclaré Maklin à NBC News depuis son hôpital New Hope dans la ville du nord d’Haïti. « Chaque jour, nous voyons 15 à 20 cas. »

Plus d’un an après le début de la pandémie, le pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental n’a pas encore commencé à vacciner ses agents de santé, encore moins sa population – et jusqu’à quatre cinquièmes des travailleurs hospitaliers pourraient rejeter les vaccins même s’ils étaient disponibles .

L’administration Biden a annoncé que les États-Unis achèteraient 500 millions de doses de vaccin Pfizer pour les pays en développement, y compris Haïti, mais on ne sait pas quand ces dons arriveront. Quatre-vingt millions de doses provenant des stocks américains devraient être expédiées prochainement au Brésil, mais jusqu’à présent aucune en Haïti.

Pendant ce temps, les vaccins promis ne sont pas encore arrivés, tandis que des milliers d’autres doses à quelques minutes en avion des États-Unis expirent inutilisées en raison du manque de demande.

Environ 130 000 doses du vaccin Astra Zeneca devaient arriver en Haïti le 14 juin mais en raison de retards de production en Inde, elles ont été retardées indéfiniment, selon l’Organisation panaméricaine de la santé (OPS).

« C’est le problème, nous ne savons pas quand ils seront disponibles », a déclaré Maklin.

L’OPS a déclaré à NBC News plus tôt cette semaine que les problèmes de production ont ralenti le déploiement du vaccin.

Dans un communiqué, un responsable de la Maison Blanche a déclaré : « Dans le cadre de notre engagement à partager au moins 80 millions de vaccins COVID-19 sûrs et efficaces, l’administration Biden s’engage activement avec les responsables du gouvernement haïtien sur la manière d’acheminer des vaccins en Haïti. Bien qu’aucun plan n’ait été finalisé, nous espérons partager plus d’informations sur notre engagement envers Haïti dans un avenir immédiat.

L’ambassade des États-Unis en Haïti, l’ambassade d’Haïti aux États-Unis et le ministère haïtien de la Santé n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Le véritable niveau d’infection en Haïti est inconnu, mais sa population de 11 millions d’habitants est densément entassée, souvent dans des conditions insalubres. C’est le seul pays des Amériques membre de COVAX, le consortium mondial de vaccins dirigé par l’Organisation mondiale de la santé, qui n’a pas encore commencé la vaccination.

Et Maklin a déclaré que même s’il a encouragé l’acceptation du vaccin, les compatriotes haïtiens sont réticents à prendre le vaccin Astra Zeneca car il a été initialement rejeté par le gouvernement haïtien en raison de préoccupations concernant les caillots sanguins. Maklin dit qu’il y a plus de confiance dans les vaccins Pfizer et Johnson & Johnson.

À cinq heures de route à Port-au-Prince, le père Richard Frechette fait face à deux crises entrelacées à l’hôpital St. Luke’s, qu’il a fondé : l’escalade de la violence des gangs et l’augmentation des cas de Covid. Il dispose de 115 lits Covid mais dit qu’il ne peut en utiliser que 90 en raison d’un manque d’oxygène pour les patients. Pour remplir les réservoirs d’oxygène, son personnel doit traverser des guerres de gangs jusqu’à l’usine où ils peuvent être remplis.

« Cela fait dresser les cheveux, mais le sera encore plus si nous échouons à cette routine et voyons beaucoup suffoquer dans notre centre », a-t-il écrit dans un e-mail. « Certains jours avec la guerre des gangs, les ouvriers de l’usine ne peuvent pas arriver, donc il n’y a pas de production. C’est la panique totale. »

Frechette a déclaré qu’il avait téléphoné à un chef de gang cette semaine pour essayer de le convaincre d’autoriser le passage en toute sécurité à son personnel médical, car les gangs pourraient avoir besoin de soins vitaux.

À seulement deux heures de vol de Miami, alors que la Floride est l’un des dix premiers États en termes de taux d’infection, elle est proche de la moyenne nationale en termes d’adultes entièrement vaccinés et les cas de Covid sont en baisse. Les sites de vaccination de masse gérés par le gouvernement ont été fermés en raison d’un manque de demande, et 5,7 millions de doses de vaccin destinées aux résidents de la Floride ont été remises à l’approvisionnement du gouvernement fédéral car elles seraient autrement gaspillées.

Le 11 juin, plus de 90 000 doses de vaccin Covid chez les fournisseurs de Floride ont expiré, selon les responsables de la santé de l’État. Dans les pharmacies CVS de Miami, des centaines de rendez-vous de vaccination restent vacants cette semaine.

Le père Frechette dit qu’une poignée de ses employés avec des visas se sont rendus aux États-Unis pour se faire vacciner et qu’environ 30 autres ont obtenu une autorisation spéciale pour se faire vacciner auprès de l’ambassade américaine voisine, mais les efforts pour obtenir des vaccins expirants donnés des États-Unis ont échoué.

Barbara Campbell de la Dalton Foundation, basée à Cleveland, Ohio, a mené des enquêtes informelles auprès des travailleurs de la santé haïtiens et organisé des appels bihebdomadaires avec des équipes médicales sur le terrain. Elle estime que 80 pour cent du personnel médical en Haïti est résistant aux vaccins en partie à cause de la désinformation généralisée.

Elle a déclaré que son organisation avait été contactée par certains responsables de la santé de l’État américain offrant leurs vaccins Johnson & Johnson expirants, mais les responsables ont finalement conclu qu’ils ne pouvaient pas les envoyer de manière indépendante sans l’approbation du gouvernement américain qui n’est toujours pas venue.

Le père Frechette a déclaré qu’il avait fait le tour de son service Covid cette semaine et qu’il était réconforté de voir que certains lits s’étaient vidés. Il a déclaré que seulement 5 pour cent des patients avaient été «déchargés au ciel». Il se dit cependant certain que les lits se rempliront à nouveau très bientôt.

Parmi les cas de Covid dans sa paroisse, il y a des religieuses âgées qui se consacrent à prendre soin des pauvres d’Haïti. Le père Rick a déclaré que l’une d’entre elles, sœur Rose, avait récemment vu le niveau de saturation en oxygène dans son sang chuter de 94 à 80 %.

« Elle allait très bien, maintenant elle est en danger », a-t-il écrit. Il a ajouté qu’elle aurait bénéficié de toutes les choses qu’il n’a pas, comme le remdesivir – et le vaccin.

« Elle aurait été une excellente candidate à la vaccination. »

Heidi Przybyla contribué.

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