Michael Browne : l’homme derrière le costume cinq pièces

À quoi pensez-vous lorsque vous imaginez un costume trois pièces ? Une créature étrangement formelle que l’on ne voit que lors de baptêmes ou de funérailles ? Ou un symbole de l’ancien monde de l’entreprise, où des hommes ronds et rayés de craie sont assis dans des bureaux d’angle ou des clubs de membres bordés d’acajou ?

Depuis le Berkeley Square de Londres, dans un studio bordé de mannequins et de fers à vapeur sifflants, Michael Browne, « couturier pour hommes » formé à Savile Row, s’efforce de changer la perception poussiéreuse du costume trois pièces – en fait, il y ajoute. « Je rencontre tellement de gars qui pensent que les costumes sont faits pour le travail, mais je ne conçois pas de costumes de travail », déclare l’homme de 37 ans. « Mon cinq pièces est une réponse à cela : c’est un vestiaire élégant, fonctionnel, modulable, sur-mesure, pensé pour être porté au quotidien et partout où l’on veut. »

Michael Browne porte une veste sur mesure en crêpe de laine stretch, 5 750 £ © Joshua Tarn

De gauche à droite, veste SB mockleno en laine, 5 750 £ et veste DB en flanelle, 7 500 £
De gauche à droite, veste SB mockleno en laine, 5 750 £ et veste DB en flanelle, 7 500 £ © Joshua Tarn

Le costume de Browne comprend une veste et un gilet sur mesure (conçus pour être rompus et portés avec désinvolture) avec deux paires de pantalons. Une paire est plissée et taille haute à porter avec le gilet et la veste, l’autre est plate, fuselée et dotée de poches jodhpur à porter seule. La pièce de résistance, cependant, est le Stealth Coat, un pardessus minimaliste avec un élégant col à revers, coupé près du corps à porter soit par-dessus le costume, soit avec un sweat à capuche ou un pull en dessous.

Chaque élément est confectionné à partir d’un luxueux crêpe de laine au fini mat et naturellement extensible, le genre de tissu que l’on s’attendrait à trouver dans les collections couture de Chanel ou Dior. « Le facteur de confort et d’étirement du crêpe est incroyable », déclare Browne. « Je l’ai trouvé pour ces gars qui considèrent le costume comme un uniforme. Je veux que le client mette ça et ait l’impression qu’il ne porte pas du tout de costume.

Pardessus Cashmere Arctic (en cours), 9 500 £
Pardessus Cashmere Arctic (en cours), 9 500 £ © Joshua Tarn
Presse-papiers utilisés par Browne pour créer des motifs pour les clients

Presse-papiers utilisés par Browne pour créer des motifs pour les clients © Joshua Tarn

C’est une approche de la couture qui distingue Browne des autres fabricants. Il passe en moyenne 200 heures sur chaque conception et nécessite plusieurs essayages avec ses clients (les maisons de Savile Row passent généralement de 60 à 80 heures sur un costume). L’aficionado de la couture et fondateur de Permanent Style, Simon Crompton, explique comment ces heures s’additionnent : « Michael est essentiellement retourné à la case départ pour affiner son processus, ce que très peu de tailleurs font jamais. Généralement, ils s’appuient sur des méthodes traditionnelles ou externalisent certaines parties du processus de fabrication car ils disposent de grands ateliers. Michael façonne et supervise tout lui-même, avec une petite équipe, et contrôle tout du début à la fin. En conséquence, vous obtenez essentiellement la meilleure qualité de couture que vous trouverez n’importe où, mais avec un œil neuf pour le design.

Souvent, les tailleurs sur mesure peuvent être des artisans talentueux mais des designers médiocres, tandis que Browne sait comment affiner les proportions d’un vêtement. Les vestes présentent des épaules acérées comme des rasoirs et des tailles de sablier fluides, tandis que les revers balaient la poitrine et que les pantalons pendent parfaitement de la taille naturelle.

Chiwetel Ejiofor porte une veste SB en cuir, 9 250 £, un échantillon de col roulé en mérinos / soie, 525 £ et une rose à revers en soie, 165 £

Chiwetel Ejiofor porte une veste SB en cuir, 9 250 £, un échantillon à col roulé en mérinos/soie, 525 £ et une rose à revers en soie, 165 £ © Joshua Tarn

Skepta porte une veste SB en cuir, 9 250 £

Skepta porte une veste SB en cuir, 9 250 £ © Joshua Tarn

Browne a d’abord appris à couper des patrons avec l’équipe sur mesure de Paul Smith, avant de rejoindre Chittleborough & Morgan sur Savile Row, où il a travaillé pendant huit ans sous les tailleurs Roy Chittleborough et Joe Morgan, anciens collègues de Tommy Nutter et Edward Sexton. Browne est parti en 2017 pour lancer sa marque et affiner sa propre approche de la confection de vêtements à la main ; il s’est depuis constitué une liste régulière de clients sous son propre nom, y compris des personnalités comme Skepta, qui porte régulièrement un blazer en cuir noir de Michael Browne lors de ses performances.

Michael Browne dans son atelier de Berkeley Square
Michael Browne dans son atelier de Berkeley Square © Joshua Tarn

« J’essaie d’aborder mon travail avec une perspective artistique, poursuit-il. « J’ai toujours voulu créer une marque qui représente le véritable artisanat haut de gamme, mais qui est aussi cool, stylée, à laquelle on veut s’identifier et qui sera actuelle. Des marques comme Ralph Lauren et Tom Ford créent un univers ; Je veux faire cela pour les clients, mais à un niveau personnel et intime – façonner votre garde-robe en tête-à-tête.

Je demande à Browne pourquoi il préfère se qualifier de couturier plutôt que de tailleur sur mesure : « Cela vous donne l’idée que vous venez pour quelque chose d’élégant, de personnel et de très haut niveau », dit-il. “Le mot ‘sur mesure’ est sursaturé maintenant. Ici, lorsqu’un client arrive, quelle qu’il soit, je vais créer autour d’eux en tant qu’individu – autour de leur mode de vie et de leurs besoins – pour faire un vêtement qui soit le meilleur possible pour eux. C’est ce que j’aime faire.

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