Nicola Sturgeon a exhorté à prendre des risques alors que les défis se multiplient pour le quatrième mandat du SNP

Le parti national écossais a remporté un quatrième mandat sans précédent au gouvernement ce mois-ci sur la promesse d’un «programme politique transformationnel». Mais quel changement peut-on vraiment attendre d’un parti qui dirige le gouvernement décentralisé à Édimbourg depuis 14 ans?

La question de savoir si le nouveau cabinet dévoilé par la première ministre du SNP, Nicola Sturgeon, mercredi dernier, tient ses promesses en matière d’éducation, de santé et de protection sociale, pourrait avoir des implications majeures pour la mission fondamentale de son parti de conduire l’Écosse à l’indépendance du Royaume-Uni.

Mais les analystes ont déclaré qu’il n’était pas clair si l’équipe ministérielle réunie par Sturgeon, largement considérée comme un dirigeant relativement prudent depuis qu’il a succédé à Alex Salmond en tant que chef du SNP et premier ministre en 2014, serait en mesure d’apporter une réflexion et une volonté nouvelles pour conduire un réel changement.

Chris Deerin, directeur du groupe de réflexion Reform Scotland, a déclaré que la nature relativement radicale du remaniement de la semaine dernière, qui a entraîné le départ ou le transfert de secrétaires de cabinet responsables de portefeuilles clés, notamment l’économie, la santé et l’éducation, pourrait aider.

«Le fait que le cabinet ait été si fortement renouvelé devrait donner une nouvelle énergie et une nouvelle vie et, espérez-vous, une nouvelle vision de la palette politique», a déclaré Deerin.

Mais il a ajouté que la nature centralisée du gouvernement de Sturgeon signifiait que la première ministre elle-même aurait besoin d’expérimenter, de prendre des risques et de contester les intérêts acquis en matière de politique intérieure.

«Rien de tout cela n’est vraiment sur son palmarès», a déclaré Deerin. «C’est beaucoup demander à ce stade de sa carrière de s’attendre à ce qu’elle change cela.»

Les membres du SNP jugeront probablement Sturgeon principalement sur la question de savoir si elle peut organiser un deuxième référendum sur l’indépendance qui, espèrent-ils, renversera le résultat du plébiscite de 2014 au cours duquel les électeurs écossais ont soutenu le syndicat à 55-45 pour cent.

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Faire pression pour un référendum sera la responsabilité d’Angus Robertson, un ancien chef adjoint du parti et poids lourd de Westminster qui a été élu au parlement décentralisé de Holyrood pour la première fois ce mois-ci.

Mais la nouvelle secrétaire du cabinet aux affaires constitutionnelles ne sera pas pressée dans l’immédiat – Sturgeon a promis que la priorité de sa nouvelle administration serait de faire face à la crise des coronavirus. Les plans pour ses 100 premiers jours n’incluent aucune demande au gouvernement britannique pour l’approbation d’un référendum ou pour la soumission au parlement de la législation pour un tel vote que Sturgeon dit qu’elle cherchera à adopter même si Westminster refuse.

La nouvelle secrétaire à l’éducation Shirley-Anne Somerville sera confrontée à un défi plus immédiat. Le gouvernement du SNP a fait peu de progrès pour réduire l’écart de réussite entre les élèves les plus riches et les plus pauvres, un problème que Sturgeon en 2015 a fait de sa «mission déterminante».

L’ancien secrétaire à l’éducation John Swinney, qui reste vice-premier ministre, a subi une série de revers humiliants sur la gouvernance scolaire et sur la révision des résultats du secondaire de l’année dernière et la suppression tardive des examens de cette année en raison de la pandémie.

Paul Cairney, professeur de politique et de politique publique à l’université de Stirling, a déclaré que l’éducation était la «crise la plus grande, claire et récurrente du SNP» et une crise qui semblait presque certaine de recommencer l’été lorsque les élèves du secondaire recevaient leurs résultats supérieurs, le principal référence pour l’admission à l’université.

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Les résultats supérieurs de cette année sont censés être fondés sur l’évaluation des enseignants, mais les enseignants et les élèves se sont plaints ces dernières semaines qu’ils s’appuieront en fait sur des examens informels organisés dans des conditions différentes dans différentes écoles. Et la Scottish Qualifications Authority, qui a été vivement critiquée pour ses résultats initiaux bâclés en 2020, n’a pas encore annoncé de processus d’appel pour les notes de cette année.

Cairney a déclaré qu’il était politiquement «gênant» que le nouveau secrétaire à l’éducation doive faire face aux problèmes de résultats imminents, mais que Somerville devrait également s’attaquer à l’écart entre les attentes pour réduire l’écart de réussite des élèves et l’impact probable de sa stratégie pour Ce faisant.

Le SNP se concentrait sur la gouvernance du système éducatif plutôt que sur les causes sociales plus larges du faible niveau de scolarité des élèves issus de milieux défavorisés, a déclaré Cairney. «Cela va produire quelque chose, mais ce ne sera pas un profond sentiment d’équité.»

Humza Yousaf, la nouvelle secrétaire à la Santé, fait face à l’énorme arriéré de traitement que la pandémie a causé dans un système déjà tendu. Yousaf sera également responsable de la création d’un service national de soins destiné à donner au gouvernement un contrôle beaucoup plus grand sur le système de soins et à conduire à des augmentations de salaire importantes pour les aidants.

Le paiement de ces promesses incombera à Kate Forbes, une autre haute volée du SNP qui a conservé le portefeuille financier tout en assumant la responsabilité de la politique économique décentralisée.

De lourdes dépenses en cas de pandémie par le gouvernement britannique en Angleterre signifient que les augmentations de la subvention globale au gouvernement écossais donneront probablement à Forbes une certaine liberté de manœuvre budgétaire initiale. Cependant, l’Institut indépendant d’études fiscales a averti le mois dernier que les projets de manifeste du SNP pour les cinq prochaines années étaient «déconnectés» des réalités budgétaires.

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De nombreux chefs d’entreprise se tourneront également vers Forbes pour améliorer les relations du gouvernement avec le secteur privé, qui, selon eux, a été négligé par le gouvernement de Sturgeon.

Benny Higgins, un ancien PDG de Tesco Bank qui a conseillé le gouvernement sur la récupération des coronavirus, a appelé l’année dernière à une «réinitialisation» de ses liens avec les entreprises.

“Le caractère critique de la relation entre les entreprises et le gouvernement écossais ne peut être surestimé alors que nous nous efforçons de créer des emplois et d’établir une économie dynamique en phase de reprise”, a déclaré vendredi Higgins, qui dirige désormais les domaines du duc de Buccleuch. «Je sais que cela est compris par le premier ministre. Mais des mesures tangibles doivent être prises pour signaler un changement radical. »

Les critiques disent que la domination de la question de l’indépendance dans la politique écossaise a aidé le gouvernement SNP à ignorer les échecs pendant plus d’une décennie et continuera probablement de le faire.

Cependant, une partie de l’argument du SNP pour quitter le Royaume-Uni est qu’Édimbourg pourrait mieux gouverner l’Écosse que Westminster et Deerin a déclaré que prendre des risques et améliorer les services publics pourrait aider Sturgeon à renforcer son «objectif ultime» d’indépendance.

«Elle va devoir gagner le droit d’avoir ce référendum. Je ne pense pas que continuer comme d’habitude fera l’affaire pour elle », a-t-il déclaré.

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