Nissan en pourparlers avancés pour construire une gigafactory de batteries au Royaume-Uni

Nissan est en pourparlers avancés avec le gouvernement britannique pour construire une gigafactory de batteries, dans le cadre d’un plan post-Brexit visant à faire de la Grande-Bretagne le plus grand centre de production de voitures électriques de l’entreprise en dehors du Japon.

La nouvelle usine du site existant de Nissan à Sunderland serait dirigée par le fabricant chinois de batteries de Nissan, Envision AESC, et prendrait en charge la production de 200000 voitures à batterie par an ainsi que des milliers d’emplois, selon trois personnes informées des discussions privées.

Les pourparlers ont commencé pour de bon après l’accord britannique sur le Brexit avec l’UE, et une éventuelle annonce est actuellement prévue pour l’été, avant que la Grande-Bretagne accueille le sommet sur le climat de la COP26 cette année.

Nissan souhaite un soutien financier important d’au moins des dizaines de millions de livres du gouvernement pour le projet, y compris un moyen de réduire ses coûts énergétiques pour la production des batteries, ont ajouté deux personnes.

La sécurisation des investissements dans les gigafactory est cruciale pour soutenir l’avenir des usines automobiles britanniques, alors que l’industrie se bat pour produire des véhicules électriques pour se conformer aux objectifs de carbone, et que les gouvernements de toute l’Europe se font concurrence pour attirer les fabricants de batteries.

L’organisme professionnel de l’industrie, la Society of Motor Manufacturers and Traders, a qualifié la nécessité de garantir l’investissement dans les batteries «essentielle».

Le Royaume-Uni a subi un coup dur il y a deux ans lorsque Tesla a choisi de construire une nouvelle usine en Allemagne. Un récent voyage au Royaume-Uni du directeur général de Tesla, Elon Musk, a alimenté les spéculations selon lesquelles le constructeur automobile californien pourrait encore ouvrir une gigafactory au Royaume-Uni, mais les personnes impliquées dans les différentes discussions sur les batteries du gouvernement ont déclaré qu’elles n’étaient au courant d’aucune discussion en direct.

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Cependant, le gouvernement britannique est en pourparlers avec plusieurs autres investisseurs potentiels de gigafactory, le projet de Nissan étant le plus avancé, ont déclaré deux personnes.

Un porte-parole du département des affaires du gouvernement a refusé de commenter des projets spécifiques, mais a ajouté: «Nous nous engageons à sécuriser les gigafactories et continuons à travailler en étroite collaboration avec les investisseurs et les constructeurs automobiles pour faire progresser les plans de production de batteries en masse au Royaume-Uni.»

Le constructeur automobile japonais fabrique déjà des batteries pour la Nissan Leaf, le modèle électrique le plus vendu en Europe, dans une usine dédiée à Envision adjacente à son usine de Sunderland où il fabrique le modèle.

Nissan fabriquait des batteries en interne sur le site dans le cadre d’une joint-venture, mais a vendu sa participation dans les usines mondiales de batteries au groupe chinois Envision en 2019.

Cette année, Nissan a annoncé son intention de produire au Royaume-Uni une batterie plus grande pour la Leaf depuis les États-Unis, afin de l’aider à se conformer aux règles commerciales après le Brexit.

Le remplacement de la Nissan Lea se fera à la fois au Japon et, si la gigafactory se poursuit, au Royaume-Uni © Michal Fludra / NurPhoto via Getty

Mais avec le Royaume-Uni supprimant progressivement la vente de nouveaux modèles à essence et diesel purs d’ici 2030 et les constructeurs automobiles confrontés à des règles plus strictes en matière de CO2 dans toute l’Europe, les ventes d’électricité devraient augmenter fortement cette décennie.

Au cours de la première phase du nouveau projet, le site produira 6 gigawattheures de capacité de batterie par an et devrait ouvrir vers la fin de 2024, passant à 18-20 GWh une fois le projet final terminé, ont déclaré deux personnes.

Le site éclipsera l’actuelle usine de batteries de Sunderland, qui a une capacité de 1,9 GWh, bien qu’elle soit plus petite que la gigafactory de 35 GWh de Tesla au Nevada.

Nissan veut que le Royaume-Uni, où il a ouvert son usine en 1986, soit le principal centre de production de voitures électriques après son usine de Tochigi au Japon. Le remplacement de la Nissan Leaf, une voiture de taille familiale, sera fabriqué à la fois au Japon et, si la gigafactory va de l’avant, au Royaume-Uni, ont déclaré les gens. Nissan a déclaré à ses partenaires qu’il s’attend à ce que le remplacement de la Leaf domine les ventes mondiales.

L’augmentation de la capacité de la batterie ouvrira également la voie à Sunderland pour gagner plus de modèles électriques à l’avenir, alors que Nissan déplace de plus en plus sa gamme des moteurs à combustion qui dominent l’industrie depuis un siècle.

Ce mois-ci, le chef des opérations de Nissan, Ashwani Gupta, a déclaré que Sunderland était «l’une des meilleures usines au monde pour Nissan en termes de compétitivité», mais que l’usine ne gagnerait des travaux futurs que si elle était suffisamment compétitive par rapport aux autres sites.

Le groupe avait précédemment averti qu’un accord post-Brexit impliquant des droits de douane et des contrôles aux frontières «compromettrait» ses opérations à Sunderland, bien qu’il ait depuis salué l’accord commercial de la Grande-Bretagne avec l’UE.

Gupta a également déclaré que la société visait à réduire les coûts de production des batteries à moins de 100 dollars par kWh. «De plus en plus, nous devons rendre la batterie compétitive», a-t-il déclaré au sommet Future of the Car du FT.

Nissan a déclaré que son usine de Sunderland avait «joué un rôle de pionnier dans le développement du marché des véhicules électriques», mais que la société n’avait «aucun autre projet à annoncer pour le moment».

Un porte-parole d’Envision a déclaré qu’il fabriquait la batterie Nissan Leaf actuelle, mais qu’il n’avait «aucun autre projet ou commentaire à faire pour le moment».

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