Nostalgie pour Boris Johnson alors que les conservateurs perdent leur enthousiasme pour Liz Truss | Direction conservatrice

Alors que les membres du parti conservateur se sont présentés aux dernières courses à la direction sur un hippodrome brûlant de Cheltenham, très peu parmi cet important électorat semblaient enthousiasmés par la course à double sens.

Aucun des coureurs – la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss ni l’ex-chancelier Rishi Sunak – n’a suscité beaucoup de passion conservatrice, ni ne semblait faire l’objet de paris lourds. Certains de ceux qui étaient présents, et qui décideront de l’identité du nouveau Premier ministre, ont suggéré qu’ils étaient venus par devoir, pour choisir la moins pire des options proposées.

« Ni l’un ni l’autre », a déclaré un vieil homme qui a préféré ne pas donner son nom. “Je crains que nous n’obtenions tout simplement pas la qualité des personnes qui entrent en politique ces jours-ci”, a-t-il déclaré avec tristesse avant le début des débats.

Si les nombreux membres du parti interrogés par le Observateur avaient des préférences avant les campagnes électorales, elles étaient provisoires et semblaient ouvertes au changement. Les gens étaient là parce qu’ils voulaient en savoir et en entendre davantage, pas pour voir leurs préjugés confirmés.

Lucy Coxall, chef de projet pour une entreprise de design londonienne, qui avait voyagé depuis le Wiltshire, a déclaré qu’elle était véritablement indécise et irritée par les informations des médias selon lesquelles Truss l’avait déjà dans le sac. « Il est ridicule de suggérer que c’est déjà fini. Je veux vraiment entendre ce que les candidats ont à dire », a-t-elle déclaré.

Caroline Baldwin, qui dirige une entreprise immobilière avec son mari, a déclaré qu’elle penchait pour Truss mais pas fermement, tandis que Jude Walker, qui avait l’habitude de voter travailliste, mais était passé aux conservateurs il y a quelques années parce qu’elle aimait Boris Johnson, semblait souhaite que le Premier ministre détrôné puisse continuer, alors qu’elle arrive à évaluer les qualités de ses successeurs potentiels.

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Ned Bowron, qui dirige une entreprise d’événements extérieurs et est vice-président de l’adhésion et de la collecte de fonds pour les conservateurs de Stroud, a déclaré qu’il penchait également dans la direction de Truss mais qu’il était ouvert à la persuasion de Sunak, tandis que Bob Griffin, qui dirige une entreprise d’exportation, préférait Truss sur la preuve jusqu’ici.

Les partisans conservateurs ne sont toujours pas convaincus par Rishi Sunak, photographié lors des rafles de Cheltenham jeudi. Photographie : Neil Hall/EPA

Deux heures de discours et d’interrogatoires plus tard, de nombreux points de vue avaient changé. Certains indécis avaient pris leur décision, certains décidés avaient changé d’allégeance, tandis que d’autres venaient de durcir leurs opinions dans le sens où ils penchaient déjà. Étonnamment, le mouvement n’était en aucun cas tout – ou même principalement – ​​vers le Truss préféré.

Coxall, auparavant agnostique, avait décidé de se tourner résolument vers Sunak sur la base de ce qu’elle avait vu et entendu. “J’étais beaucoup plus convaincue par Rishi et je pensais qu’il avait réponse à tout sur l’économie”, a-t-elle déclaré par la suite. « Il s’est présenté avec énergie. Il avait l’air tellement plus progressiste et avait tellement plus de vision pour l’avenir. Tout de Liz était une réflexion à court terme. Si Truss devenait Premier ministre, Coxall pense que les conservateurs auront moins de chances de gagner aux prochaines élections générales.

Griffin, d’autre part, était devenu plus convaincu que Truss était le bon choix après la réunion: “Ce qu’elle essayait de me vendre était une véritable” liste de choses à faire “tandis que ce qu’il vendait était” Rishi Sunak pour le premier ministre “. .”

Bowron et Baldwin, cependant, étaient passés de préférer Truss à mieux penser à Sunak qu’auparavant. “Les plans financiers de Liz semblaient, eh bien, plutôt non budgétés et plutôt inquiétants”, a déclaré Bowron. «Je suis presque sûr que je voterai pour Rishi maintenant. Je pense qu’il est une paire de mains plus sûre. Liz ne semble pas comprendre que ceux qui ont le plus besoin d’aide ne paient pas d’impôts et pourtant elle parle de réductions d’impôts. Baldwin craignait également que les plans fiscaux de Truss n’aident pas les plus nécessiteux. “Je me penchais sur elle mais maintenant je ne suis pas sûre”, a-t-elle déclaré.

Ce week-end, avec moins de trois semaines avant la fin du vote, Truss est bien en avance sur Sunak, selon les sondages d’opinion des membres conservateurs.

L’enquête d’aujourd’hui auprès de 570 membres conservateurs, par Opinium, pour le Observateur, donne à Truss une avance de 22 points. Elle est à 61% contre 39% pour Sunak. Environ 47% disent savoir pour qui ils voteront, bien que ce ne soit pas le cas jeudi soir. C’est peut-être parce que ceux qui choisissent d’assister aux hustings officiels sont par définition des gens qui sont encore ouverts à la persuasion. Bowron et Coxall ont déclaré après les rafles qu’ils étaient convaincus que le résultat final serait beaucoup plus proche que ne le prévoyaient les experts ou que les sondages ne le montraient actuellement.

Là où ce dernier sondage est peut-être le plus intrigant, c’est dans le manque d’enthousiasme qu’il montre pour Truss ou Sunak parmi ceux qui doivent choisir le prochain chef du parti et du pays après le 5 septembre. Cela est évident lorsque ceux qui ont voté dans le concours sont a offert le choix de Truss ou de Sunak, contre l’option théorique de Johnson restant chef et Premier ministre. Lorsqu’on leur a demandé qui ils préféreraient dans le n ° 10 – Johnson ou Truss – 63% des membres conservateurs ont déclaré qu’ils préféreraient garder Johnson tandis que seulement 22% préféreraient avoir Truss. Lorsque l’offre est que Johnson reste, contre Sunak qui prend le relais, 68% disent Johnson et seulement 19% Sunak. Chris Curtis d’Opinium dit que les remords des vendeurs s’installent en ce qui concerne Johnson. “Cela pourrait être dû au fait que les gens oublient à quel point les choses ont mal tourné, ou à un manque d’appétit pour les remplaçants”, a-t-il déclaré.

Mais il n’est guère encourageant pour l’éventuel vainqueur de savoir que trois fois plus d’électeurs de son parti préféreraient désormais avoir le chef précédent que l’un ou l’autre pour se battre pour une cinquième victoire consécutive des conservateurs aux prochaines élections générales. À l’intérieur des hustings à Cheltenham, il y avait des acclamations pour Truss et Sunak dans une égale mesure. Mais il y avait une profonde incertitude – et beaucoup de personnes n’étaient pas impressionnées. Au niveau supérieur, deux hommes assis observaient avec ironie. Ils ont dit qu’ils étaient tous les deux des restants et qu’ils ne se sont pas réchauffés envers l’un ou l’autre des candidats. L’un d’eux a dit au Observateur: « Je ne vote même plus conservateur. Je n’ai tout simplement pas renoncé à mon adhésion. Je n’ai pu voter ni pour l’un ni pour l’autre.

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