Nous avons construit un algorithme pour prédire comment le changement climatique affectera les futurs conflits dans la Corne de l’Afrique : voici ce que nous avons trouvé

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La Corne de l’Afrique, sur la côte orientale du continent, est actuellement frappée par une sécheresse intense et prolongée à cause de laquelle environ 20 millions de personnes souffrent de la faim. Et, compte tenu du conflit armé en cours dans la région, en particulier en Somalie et en Éthiopie, il est devenu encore plus difficile de fournir en toute sécurité des aliments nutritifs à ces personnes affamées.

Ce n’est pas la première fois que ces deux situations coïncident dans cette région, mais cette fois, elles sont toutes deux aggravées par les prix élevés du blé – grâce à la guerre en Ukraine et aux embargos sur les exportations en Inde affectant l’accès aux aliments traditionnels tels que le porridge.

Que ce soit directement ou indirectement, la sécheresse et les conflits peuvent être liés au changement climatique. Il est bien sûr vital de s’attaquer à ces problèmes maintenant. Mais si nous ne nous attaquons pas simultanément aux impacts à long terme du changement climatique, tous les efforts que nous ferons dans le présent seront vains.

  La Corne de l'Afrique est depuis longtemps sujette à l'instabilité et aux conflits.
La Corne de l’Afrique est depuis longtemps sujette à l’instabilité et aux conflits.

Pour essayer de projeter les futurs risques de conflit armé dans la région dans le futur, nous – des chercheurs de l’Université d’Utrecht et de l’Agence néerlandaise d’évaluation environnementale, en collaboration avec l’Institut de recherche sur la paix d’Oslo et l’Université d’Uppsala – avons créé un nouveau modèle d’apprentissage automatique pour examiner comment différents scénarios de conflits armés sur le continent africain pourraient se dérouler d’ici 2050. Plus précisément, nous voulions savoir comment les conflits armés pourraient être affectés par le changement climatique, ainsi que par le développement social et économique futur.

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Nos résultats ont montré que la réduction des émissions à l’échelle mondiale et l’investissement dans le développement socio-économique local peuvent réduire le risque de conflit. Cela aurait également l’avantage supplémentaire d’aider la production alimentaire locale à prospérer et à réduire la dépendance vis-à-vis du marché commercial international. Mais lorsque nous avons exécuté ce scénario, la Corne de l’Afrique restait particulièrement sujette aux conflits.

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Nous devions comprendre pourquoi cette zone reste plus à risque que d’autres. Premièrement, nous avons spécifiquement examiné l’effet du changement climatique sur les conflits, en utilisant des indicateurs tels que l’humidité du sol et les précipitations.

Notre modèle suggérait que ces facteurs environnementaux n’étaient pas aussi importants que les facteurs socio-économiques – tels que l’éducation et le PIB – car ils ne faisaient généralement qu’allumer l’étincelle du risque de conflit dans des situations où les gens étaient déjà en difficulté. Cela signifie que, pour éviter que de futurs conflits ne se déclenchent, il est crucial de se concentrer sur l’investissement dans l’éducation des jeunes – les femmes en particulier – et d’améliorer le logement, les marchés, les écoles et les hôpitaux locaux.

Mais nous avons également constaté que dans de grandes parties de l’Afrique de l’Est, le changement climatique va encore augmenter le risque de conflit. Pour nous y préparer, nous avons besoin de programmes d’adaptation au climat et de consolidation de la paix qui tiennent compte des changements environnementaux.

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  Des cultures résilientes sont essentielles pour survivre aux sécheresses.
Des cultures résilientes sont essentielles pour survivre aux sécheresses.

Par exemple, il est important que les agriculteurs locaux aient un meilleur accès aux banques et aux assurances, afin que si leurs récoltes échouent une année, ils puissent recommencer l’année suivante. Les exploitations agricoles doivent privilégier les cultures les plus résistantes à la sécheresse, telles que le quinoa, le mil et le sorgho. Et les organisations financières, les gouvernements, les entreprises et les communautés locales doivent tous être tenus responsables de la réduction des émissions et du maintien du changement climatique au minimum.

Défis

Malheureusement, il est extrêmement difficile de comprendre comment le changement climatique affectera réellement le risque de conflit. Les trajectoires futures du réchauffement climatique et des conflits sont toutes deux entourées d’incertitude.

Ce n’est pas parce que le conflit a été motivé par certains facteurs dans le passé que ces facteurs influenceront le conflit de la même manière à l’avenir, ce qui signifie qu’il est délicat d’utiliser l’histoire pour projeter le conflit à venir. Et les changements géopolitiques, tels que la guerre actuelle en Ukraine, peuvent modifier le risque de conflit en augmentant les prix des denrées alimentaires, en ralentissant la croissance économique et en provoquant des tensions entre les gouvernements nationaux.

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Développer et améliorer la précision des projections à long terme des risques de conflit comme les nôtres est d’une importance vitale – non seulement pour aider à prévenir les conflits maintenant, mais aussi pour décider comment s’adapter à un climat changeant de manière à réduire également la probabilité de conflit. Cela pourrait inclure des programmes créant des opportunités d’emploi stables et inclusives pour les jeunes, ou la gestion de projets intercommunautaires conçus pour réduire les tensions entre agriculteurs et éleveurs sur l’utilisation des terres.

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Le rapport 2021 du groupe d’experts des Nations Unies sur les changements climatiques (GIEC) a clairement indiqué que la fenêtre d’action se rétrécit. Si les dirigeants mondiaux ne s’unissent pas pour réduire les émissions et se préparer à une aggravation du climat au cours de cette “décennie d’action”, la situation dans la Corne de l’Afrique ne fera qu’empirer.

Jannis Hoch est affilié à Fathom.

Niko Wanders reçoit un financement de l’Université d’Utrecht et de la Netherlands Science Foundation.

Sophie de Bruin est affiliée à PBL Netherlands Environmental Assessment Agency.

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