« Nous sommes les décathlètes de la NFL » : le cornerback est-il le poste le plus difficile du football ? | NFL

Ta NFL a débuté jeudi soir et le premier week-end complet d’action commence dimanche. Comme d’habitude, l’attention sera portée sur les quarts vedettes comme Patrick Mahomes et Tom Brady. En effet, le quart-arrière est souvent décrit comme le poste le plus difficile dans le sport. Mais sommes-nous injustes envers les cornerbacks ? Alors que les quarts savent exactement quel jeu est à venir, les demi de coin ne le savent pas – et ils ont également besoin des côtelettes athlétiques pour aller pas à pas avec des récepteurs larges et de la robustesse pour affronter des adversaires se déplaçant à grande vitesse.

Nous avons parlé à trois anciens cornerbacks – qui, à eux seuls, représentent près de 400 matchs de la NFL, deux apparitions au Pro Bowl et deux anneaux du Super Bowl – pour déterminer si leur poste est, en fait, la position la plus difficile et la plus exigeante du football.

Quels sont les attributs clés dont un demi de coin de la NFL a besoin ?

Cris Dishman (12 ans dans la NFL, avec les Oilers de Houston, Washington, les Chiefs de Kansas City et les Vikings du Minnesota): Les arrières défensifs doivent être tellement plus athlétiques que n’importe qui d’autre dans l’équipe. Nous devons faire marche arrière, nous devons ouvrir, nous devons planter et conduire. Un receveur n’a qu’à courir 10 mètres et couper. Nous devons aussi être de grands tacleurs.

Tyrone Poole (13 ans dans la NFL, avec les Panthers de la Caroline, les Colts d’Indianapolis, les Broncos de Denver et les Patriots de la Nouvelle-Angleterre): Un demi de coin doit être intelligent. Vous devez être capable de lire les itinéraires, vous devez être capable de lire les formations, car plus vous montez en grade – du lycée au collège en passant par le professionnel – le jeu est tellement plus rapide.

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Il faut pouvoir attraper le ballon. Le vieil adage était qu’un arrière défensif était un receveur large qui ne pouvait pas attraper, mais je ne suis pas d’accord. J’ai vu des arrières défensifs faire des captures athlétiques.

Et il faut avoir confiance. C’est probablement la chose la plus importante. Il y aura des moments où vous serez choisi. Vous allez vous faire prendre des passes, vous allez vous faire prendre des touchés. La clé est la suivante : à quelle vitesse pouvez-vous vous débarrasser de ce mauvais jeu ? Souvenez-vous-en, mais ne vous en souvenez pas au point que cela devienne une distraction.

Antonio Banks (trois ans dans la NFL avec les Vikings du Minnesota): Vous devez être un bourreau de travail. Il faut être très patient. Vous devez aimer le jeu, autant l’étudier, étudier votre adversaire, vous préparer pour le gars que vous affrontez. Et vous devez être capable de courir, vous devez avoir de la vitesse. Si vous avez ces choses, cela vous donnera une chance un dimanche.

Quelle est la partie la plus difficile du travail d’un cornerback ?

Dishman: Ne pas savoir ce que l’infraction va faire. En tant que défenseurs, nous sommes toujours en train de deviner. Nous faisons notre travail cinématographique. Nous savons que s’il s’aligne sur ce hachage, à deux mètres à l’intérieur des chiffres, il devrait le faire cette, il ne peut pas faire cette, mais on devine toujours. Les [opposing team] peut toujours changer. Parfois, leurs tendances changent. C’est la peur de l’inconnu.

Poole: Probablement la confiance. Vous pouvez être trop confiant. Parfois, être trop confiant vous fera faire quelque chose que vous n’êtes pas censé faire.

Banques: Vous pouvez avoir un bon match – vous pouvez avoir 10 bons jeux, une bonne couverture – alors ça peut être le quatrième quart, ils conduisent le ballon, et pour une raison quelconque, vous ne faites pas le travail et ils finissent notation. Avant de vous en rendre compte, vous êtes la chèvre. Il suffit d’un seul jeu pour vraiment rester dans votre estomac en tant que DB. Vous devez donc être implacable jusqu’au coup de sifflet – jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de jeux à jouer, plus de snaps à faire – avant de pouvoir sentir que vous avez fait du bon travail.

Jaire Alexander de Green Bay intercepte une passe destinée à Mike Evans de Tampa Bay. Photographie : Jeffrey Phelps/AP

Quel était le récepteur le plus difficile que vous ayez dû couvrir ?

Dishman: Si je devais mettre ma liste des cinq premiers, je choisirais : Michael Irvin numéro un, car il était très physique sur la ligne de mêlée ; Jerry Rice numéro deux, parce qu’il effectuait des itinéraires très précis ; John Taylor était le numéro trois, l’autre récepteur là-bas [on the San Francisco 49ers] – Je dis toujours aux gens, s’il était dans une autre équipe, il serait le receveur numéro un ; numéro quatre, je dois aller avec Andre Reed à Buffalo; puis [Andre] « Bad Moon » Rison là-bas à Atlanta.

Poole: C’est une question facile. Jerry Rice, haut la main. Il était le numéro un un travailleur acharné. Chaque itinéraire était à pleine vitesse. Certains récepteurs, vous pouvez dire si la balle ne vient pas vers eux, car ils parcourront leur route à mi-vitesse. Jerry Rice a parcouru toutes les routes à pleine vitesse.

Banques: Il y en avait tellement. J’ai eu la chance de jouer avec de grands. Quand j’étais au Minnesota, nous avions Cris Carter, Randy Moss et Jake Reed. Devoir affronter ces gars tous les jours était une tâche en soi. Avec Randy Moss, peu importait à quel point vous étiez en arrière, il allait vous dépasser, il allait vous dépasser.

Qu’est-ce qu’un demi de coin doit penser que les autres postes ne pensent pas?

Dishman: En défense, il faut toujours penser au moment où le ballon arrive. En tant que DB, vous ne pouvez pas vouloir que la balle aille dans l’autre sens. Je sais que non. Je voulais que le ballon vienne à ma rencontre pour que je puisse faire le jeu pour aider mon équipe à gagner. En pensant au moment où cette pièce arrivait à ma rencontre, ce furent mes moments les plus anxieux.

Poole: On est comme des quarterbacks, parce qu’on doit penser le match. Nous sommes comme des receveurs larges, car lorsqu’ils lancent le ballon, nous devons être capables d’attraper le ballon. Ensuite, nous nous transformons en porteurs de ballon. Nous devons être capables de faire tourner le ballon. Ensuite, en plus de cela, nous devons être comme des secondeurs, nous devons être capables de tacler. Un arrière défensif, c’est comme aux JO, on est des décathlètes.

Banques: Il faut penser à ne pas tomber, ne pas glisser. Vous devez penser aux trois A : alignement, affectation, ajustement – ​​et aussi avoir une conscience. Vous devez connaître toutes ces choses très rapidement, avant que le ballon ne soit cassé. Si vous affrontez un receveur large de premier ordre, vous savez que le ballon arrive. C’est une question de, pouvez-vous faire un jeu?

Le cornerback est-il le poste le plus difficile du football ?

Dishman: Je dois dire que le quart-arrière est le numéro un, parce que les quarts-arrières ont tellement de pression sur eux. Ils ont toujours le ballon en main, et la mauvaise décision d’un quart-arrière peut vous faire gagner ou perdre un match de football. La deuxième position la plus difficile est DB … Si je saute une route et [my opponent] marque un touché, si c’est le troisième et 10 avec 13 secondes à jouer et que nous perdons, tout le monde sait que c’est moi qui ai sauté le pas.

C’est une position de penseur. C’est un match d’échecs entre vous et l’offensive. C’est un jeu dans un jeu là-bas sur les bords.

Banques: Je pense que c’est. Vous êtes là-bas par vous-même. Tout le monde sait que lorsque le ballon arrive vers vous, était-ce une passe incomplète ou était-ce une réception ? Vous pouvez avoir une excellente couverture de jeu, mais il peut y avoir un moment où vous ne faites pas les bons ajustements et cela coûte le jeu. C’est une position difficile. De nos jours, vous ne pouvez pas toucher le gars. Ils vous rendent la vie dure.

Poole: Décidément, je pense que c’est le plus difficile. La ligne défensive peut gâcher et ils ont les secondeurs pour les soutenir. Les secondeurs peuvent gâcher et ils nous ont pour les soutenir. Mais si nous gâchons, généralement vous avez ce gars avec les rayures qui pointe vers le ciel pour un touché.

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