Nouvelle tentative pour sauver des civils de Marioupol dans le sud de l’Ukraine

Une tentative furieuse était en cours vendredi pour sauver des centaines de civils toujours piégés dans l’aciérie assiégée d’Azovstal, où des soldats ukrainiens s’abritant dans un dédale de tunnels souterrains ont empêché les forces russes de capturer entièrement la ville portuaire stratégique de Marioupol.

“La prochaine étape du sauvetage de notre peuple d’Azovstal est en cours en ce moment”, a déclaré vendredi matin Andriy Yermak, chef du bureau du président ukrainien Volodymyr Zelensky.

La tentative de sauvetage – la troisième du genre la semaine dernière par les Nations Unies et le Comité international de la Croix-Rouge – intervient au milieu de nouvelles attaques au sol contre les aciéries tentaculaires par les troupes russes, malgré les promesses antérieures qu’elles ne feraient que le sceller.

Dans le même temps, les combats se sont poursuivis dans l’est de l’Ukraine, où les forces du Kremlin ont redoublé d’efforts pour s’emparer de la région du Donbass, qui abrite de nombreux Russes de souche. L’Ukraine se bat contre les séparatistes pro-russes dans la région depuis plusieurs années, et il y a des suggestions selon lesquelles les soldats ukrainiens pourraient essayer de monter une contre-offensive pour repousser les troupes russes autour de la ville clé de Kharkiv, la deuxième plus grande d’Ukraine.

On pense que les attaques contre l’aciérie de Marioupol s’intensifient afin de maîtriser le dernier vestige de la résistance armée dans la ville du sud avant les célébrations du Jour de la Victoire en Russie lundi, marquant la défaite de l’Union soviétique contre l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale. L’événement patriotique annuel est souligné par un défilé militaire sur la Place Rouge de Moscou et dans d’autres villes, et la chute de Marioupol donnerait au président russe Vladimir Poutine une victoire symbolique à un moment où la plupart des alliés occidentaux s’unissent derrière l’Ukraine.

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Lors de la dernière manifestation d’un tel soutien, la Première Dame Jill Biden a quitté les États-Unis pour un voyage en Roumanie et en Slovaquie pour rendre visite aux troupes américaines et rencontrer des réfugiés ukrainiens, dont les rangs ont augmenté à plus de 5,7 millions depuis que la Russie a envahi leur patrie le 24 février.

“Il est si important pour le président et pour moi que le peuple ukrainien sache que nous sommes à ses côtés”, a déclaré Biden aux journalistes avant de partir.

La Première Dame Jill Biden s’entretient avec des journalistes avant de se rendre en Roumanie et en Slovaquie pour rendre visite aux troupes américaines et aux réfugiés ukrainiens.

(Susan Walsh / Presse associée)

Mais une fissure est apparue dans la réponse occidentale relativement unifiée à la guerre lorsque le Premier ministre hongrois Viktor Orban a déclaré vendredi que son pays ne pouvait pas soutenir une proposition de l’Union européenne visant à interdire les importations de pétrole russe. La Hongrie, membre de l’UE depuis 2004, dépend de la Russie pour les deux tiers de son approvisionnement en pétrole.

Orban a déclaré qu’un embargo reviendrait à larguer une “bombe atomique” sur l’économie hongroise. La Slovaquie, qui est également fortement dépendante du pétrole russe, a également émis des réserves.

Alors que l’Ukraine demandait davantage d’aide militaire, l’Allemagne a confirmé qu’elle enverrait sept de ses obusiers automoteurs les plus avancés – des canons d’artillerie massifs montés sur des véhicules blindés à chenilles. L’aide intervient après que l’Allemagne a levé sa politique de ne pas envoyer d’armes lourdes dans les zones de conflit la semaine dernière après des appels croissants à faire plus pour aider la défense de l’Ukraine.

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L’Ukraine a désespérément besoin que l’Occident maintienne la pression sur Moscou maintenant que les combats se concentrent à l’est, où les forces russes et les séparatistes soutenus par la Russie visent à élargir leur emprise après leur échec à capturer la capitale, Kiev.

Jeudi, un responsable américain a déclaré aux journalistes que Washington partageait des renseignements avec l’Ukraine, y compris des informations qui ont finalement conduit au naufrage du Moskva, un croiseur lance-missiles russe frappé et coulé dans la mer Noire le mois dernier.

Le ministère russe de la Défense a déclaré vendredi que ses forces avaient détruit un dépôt de munitions ukrainien dans la ville de Kramatorsk et que ses défenses aériennes avaient abattu deux avions de guerre ukrainiens dans la région de Lougansk, dans le Donbass. Les affirmations n’ont pas pu être vérifiées de manière indépendante.

Des sirènes anti-aériennes ont également retenti à Kiev dans la nuit et vendredi en début d’après-midi. La région de la capitale, qui s’était préparée à un assaut d’une colonne de chars russes dans les premières semaines de la guerre, a été largement épargnée par les attaques récemment.

Marioupol a fait l’objet d’une attention particulière car sa capture permettrait à la Russie de relier ses forces au nord-est et au sud-est et aiderait à établir un corridor terrestre le long de la côte sud jusqu’à la péninsule de Crimée, que Moscou a illégalement annexée en 2014. Le contrôle russe de Marioupol étoufferait également l’accès de l’Ukraine à la mer d’Azov, une importante plaque tournante maritime.

Les bombardements incessants ont créé une catastrophe humanitaire dans la ville, mais près de 500 civils ont été secourus lors de deux évacuations la semaine dernière, selon le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres.

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On pense que jusqu’à 2 000 soldats ukrainiens se cachent encore sous le complexe d’Azovstal, qui a été pilonné par des munitions russes.

Malgré la diminution des vivres et des munitions, les défenseurs restent déterminés à poursuivre le combat.

Personnes faisant la queue dans un centre de distribution d'aide

Jeudi, des personnes font la queue dans un centre de distribution d’aide à Zaporizhzhia, en Ukraine.

(Evgeny Maloletka / Associated Press)

“Ils ne se rendront pas”, a déclaré Kateryna Prokopenko, l’épouse d’un commandant ukrainien sur le site, à l’Associated Press. “Ils n’espèrent qu’un miracle.”

La Russie a nié être entrée dans l’aciérie et affirme que le refus des soldats ukrainiens de se rendre met en danger la vie des civils restants.

Les responsables ukrainiens ont déclaré que les troupes russes avaient eu accès à l’usine avec l’aide d’un électricien qui connaissait l’agencement du complexe de l’usine.

“Il leur a montré les tunnels souterrains qui mènent à l’usine”, a déclaré Anton Gerashchenko, conseiller au ministère ukrainien des Affaires intérieures, dans une vidéo publiée mercredi, selon l’AP. “Hier, les Russes ont commencé à prendre d’assaut ces tunnels, en utilisant les informations qu’ils ont reçues du traître.”

King a rapporté de Kiev et Pierson de Singapour.

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