Optimiste, ambitieux et un peu sournois: le trésorier de Victoria sert un budget de rebond 2021 | Politique victorienne

Le message de Tim Pallas est simple: avec Victoria, à bas avec Canberra.

Dans son deuxième budget en six mois, le trésorier de Victoria a brossé un tableau de l’État comme le «tigre dans le réservoir» de la reprise économique de l’Australie après la récession Covid-19, rebondissant fortement après un verrouillage de six mois qui a brisé le commerce de détail de Melbourne et industries de l’hôtellerie.

Avant même que les documents budgétaires ne soient rendus, la différence entre aujourd’hui et son dernier budget, en novembre, était frappante.

Le budget 2020-2021 a été livré dans une ville sortant de six mois de verrouillage. Des masques étaient portés dans le cachot. La distanciation sociale a été strictement observée. Une explosion de la dette et d’énormes déficits étaient prévus.

Jeudi, les médias victoriens se sont assis sans masque et coude à coude au deuxième étage du stade Aami Park.

Un Pallas optimiste a parlé de la reprise de l’État, révisant les prévisions à la baisse de la dette et affirmant qu’un excédent budgétaire était en perspective d’ici 2023 – plus tôt que celui du Commonwealth.

Ce n’était que l’une des nombreuses façons dont il distinguait son approche de celle de son homologue fédéral, Josh Frydenberg.

Les grosses dépenses et les retombées fiscales visant les riches semblent viser à s’appuyer sur la fierté victorienne de résister au verrouillage et sur le sentiment parmi les partisans du parti travailliste que l’État a été abattu à la fois par Canberra et le grand bout de la ville.

Il a souligné les défis auxquels sont confrontés les Victoriens, la résilience des Victoriens, la générosité des Victoriens, poursuivant la rhétorique utilisée à bon escient par le premier ministre actuellement en convalescence, Daniel Andrews.

Contrairement à Frydenberg, Pallas n’a pas peur de parler des aspects positifs des dépenses publiques. Il promet que chaque dollar investi dans la prestation de services offrira un double avantage, en stimulant l’économie à la hausse et en donnant aux Victoriens les choses dont ils ont besoin.

À 3,8 milliards de dollars, l’engagement de l’État à construire «un nouveau système de santé mentale à partir de zéro» est 65% de plus que les 2,3 milliards de dollars que Frydenberg a mis de côté dans son budget pour ce que le trésorier fédéral a affirmé être «une priorité nationale».

Pallas est également optimiste quant aux risques posés par les dépenses d’infrastructure de «grande construction» de l’État – un pipeline de 144 milliards de dollars de dépenses pour la route, le rail, les écoles et les hôpitaux qui éclipse à nouveau l’engagement du gouvernement fédéral de dépenser 110 milliards de dollars en infrastructures sur 10 ans.

Il reconnaît que les coûts des grands projets ont explosé et qu’il y a un risque que le fait de verser plus d’argent du gouvernement dans le secteur de la construction aggrave les choses.

Mais, a-t-il déclaré aux journalistes jeudi, «il n’y a pas de substitut à l’ambition lorsqu’il s’agit de faire croître notre économie.»

Le trésorier victorien Tim Pallas prédit que le chômage de l’État restera supérieur à 5% au cours des quatre prochaines années, tandis que Frydenberg prédit que le taux de l’Australie tombera en dessous de 4,75% d’ici la mi-2023. Photographie: James Ross / AAP

Pour payer les dépenses de santé mentale, Pallas vise à faire tremper les grandes entreprises grâce à des charges sociales plus élevées pour les employeurs qui dépensent plus de 10 millions de dollars par an en salaires – une mesure qui est susceptible de provoquer des cris de la part des groupes d’employeurs, qui la présenteront comme une taxe sur les salaires. emploi.

En justifiant la taxe, Pallas semblait viser à dénoncer le régime des gardiens de l’emploi du Commonwealth.

«De nombreuses grandes entreprises ont continué de profiter de la pandémie, empochant les subventions des contribuables en cours de route», a-t-il déclaré au Parlement.

Mettre fin à un allégement fiscal foncier dont bénéficient les clubs réservés aux hommes de Melbourne est une pure pêche à la traîne – cela lève un maigre 100000 à 200000 dollars par an mais va énormément ennuyer les membres des clubs de Melbourne et d’Australie, dont aucun n’a jamais voté travailliste.

Pallas prédit que, alors que Victoria rebondira après la fermeture, son économie augmentera de 6,5% l’année prochaine, devançant le pays dans son ensemble, avant de retomber à un taux qui est toujours plus élevé que celui du reste de l’Australie.

Mais malgré son optimisme déclaré quant au rebond de Victoria, les documents budgétaires montrent que Pallas a également adopté une vision plus prudente de la situation économique nationale et mondiale que Frydenberg.

Il prédit que le chômage victorien restera au-dessus de 5% au cours des quatre prochaines années, tandis que Frydenberg prédit que le taux de l’Australie tombera en dessous de 4,75% d’ici la mi-2023.

Avec Victoria représentant environ 25% de l’économie australienne, il est difficile de concilier ces projections.

Pallas craint également que la lenteur du déploiement du vaccin – une autre responsabilité du Commonwealth – fasse dérailler ses projections. Si les choses tournent mal, cela pourrait couper un point de pourcentage par an de la croissance économique de l’État, augmenter la dette de l’État et pousser la perspective d’un retour à l’excédent plus loin dans l’avenir, selon une analyse publiée dans les documents budgétaires.

Ayant «modéré» ses ambitions, le Commonwealth «commence probablement à devenir plus réaliste en termes de ses attentes» du programme de vaccination, a déclaré Pallas aux journalistes.

«Il y a encore et il y a des problèmes persistants concernant la clarté de l’approvisionnement du vaccin», a-t-il dit.

«C’est un problème qui nous donne du mal à être en mesure d’avoir une grande certitude quant au moment où ce processus sera terminé. Mais néanmoins, le gouvernement victorien met l’épaule à la roue et nous le démontrons par des vaccinations importantes que nous faisons. »

Contrairement au Commonwealth, il n’avait pas besoin de le dire.

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