Home » Où les communautés américano-asiatiques se développent-elles le plus rapidement? Pas la Californie

Où les communautés américano-asiatiques se développent-elles le plus rapidement? Pas la Californie

by Les Actualites

C’est une tournure inattendue qui a conduit le révérend Yuanlai Zhang – un ministre qui vivait parmi 13 millions d’autres dans la ville chinoise chaude et humide de Shenzhen – à commencer une nouvelle vie dans la prairie clairsemée et glaciale du Dakota du Nord.

Mais Zhang est devenu un homme des plaines. Prédicateur de langue mandarin qui parcourt l’État avec une Bible et un costume pressé, il vit avec sa femme et son enfant dans la banlieue de Fargo. Il est le premier pasteur à plein temps de l’église chrétienne chinoise de la vallée de la rivière Rouge, qui a été fondée il y a cinq ans et dont la congrégation de 50 familles est le plus grand troupeau chrétien chinois du Dakota du Nord.

Le révérend Yuanlai Zhang à l’intérieur de l’église chrétienne chinoise de la vallée de la rivière Rouge à l’extérieur de Fargo, ND Des membres de la communauté chinoise locale ont recruté Zhang pour déménager de Shenzhen, en Chine, pour servir de premier pasteur à plein temps de leur congrégation grandissante.

(Dan Koeck / pour le Times)

«Nous connaissions tous New York, le Texas et la Californie en Chine», a déclaré Zhang, 46 ans, qui a travaillé pendant 16 ans dans son pays natal avant que la communauté sino-américaine en plein essor ne le recrute il y a deux ans avec la promesse de faire du prosélytisme – parfois difficile. en Chine autoritaire – ce serait plus facile aux États-Unis. «Mais le Dakota du Nord? C’était nouveau pour nous.

Cet État est surtout connu pour ses longs hivers blancs, sa culture scandinave et le film primé aux Oscars se déroulant à Fargo (122000 habitants) qui a donné à l’Amérique un échantillon de l’accent unique du Haut-Midwest avec ses longs O et sa moralité terre-à-terre. Ce qui ne me vient pas à l’esprit, c’est la diversité. Pourtant, c’est un endroit – comme Zhang peut en témoigner – qui a devancé tous les autres en augmentant son nombre d’Américains d’origine asiatique.

Un rapport récent du Pew Research Center basé sur les données du US Census Bureau a révélé que la population asiatique américaine du Dakota du Nord a augmenté de 241% depuis le début du siècle. En deuxième position à 202%: le Dakota du Sud. (Le bureau, qui publiera les rapports de recensement 2020 en morceaux au cours des prochains mois et n’a pas encore envoyé les dernières données sur la race, compte les Américains d’origine asiatique séparément des Hawaïens autochtones et des insulaires du Pacifique.)

«Les gens sont gentils ici. Il fait juste un peu froid », a déclaré Zhang, qui a commencé le casting pour l’achigan sur la rivière Sheyenne et veut apprendre à pêcher le doré sur glace. «Ce n’est pas comme à la maison. Mais quand tu es avec les Chinois ici, c’est comme ça. »

La Californie est toujours la capitale du pays pour ceux dont les ancêtres sont originaires de pays allant du Pakistan aux Philippines. La population asiatique de l’État de 5,9 millions d’habitants a augmenté de plus de 2 millions depuis 2000, soit un taux de 56%. Une majorité des 18,9 millions d’Américains d’origine asiatique du pays – le groupe racial à la croissance la plus rapide en Amérique – vivent dans de grandes villes de Californie et de quatre autres États: New York, Texas, New Jersey et Illinois.

Les Américains d’origine asiatique ont fait la une des journaux l’année dernière après un pic historique de crimes haineux à leur encontre. Dans de nombreux cas, les auteurs les ont accusés de la pandémie COVID-19, qui a été détectée pour la première fois à Wuhan, en Chine. La fusillade de masse dans les spas asiatiques de la région d’Atlanta qui a fait huit morts, dont six femmes d’origine asiatique, a intensifié une discussion nationale sur le racisme et la misogynie anti-asiatiques.

Le FBI a dénombré 18 crimes haineux contre tous les groupes dans le Dakota du Nord pour 2019, les données de l’année la plus récente étant disponibles. La police de Fargo – la plus grande ville avec la plus grande population asiatique-américaine – n’a signalé aucun crime de haine anti-asiatique ces dernières années alors même que les groupes de défense des droits civils se sont plaints d’un climat de harcèlement. Pourtant, la conversation sur le racisme anti-asiatique ici n’est pas aussi chargée que dans d’autres parties du pays.

«Il y a des gens racistes ici comme il y en a partout. Les gens peuvent vous regarder, être impolis ou vous demander d’où vient votre nom. Mais le genre de violence que vous voyez en Amérique, nous n’avons tout simplement pas cela », a déclaré Yoke-Sim Gunaratne, directeur exécutif de Cultural Diversity Resources, une organisation à but non lucratif qui propose une formation professionnelle et organise un festival annuel de la diversité appelé Pangée. «Nous sommes encore majoritairement blancs ici dans cette ville et cet État, alors peut-être avons-nous juste une chance plus fraîche d’enseigner aux gens les cultures asiatiques.»

Le mois dernier, quelques dizaines de personnes se sont rassemblées à l’Université d’État du Dakota du Nord à Fargo pour la première manifestation locale contre la haine anti-asiatique. Cela faisait partie d’une série de manifestations qui ont éclaté dans cette ville par ailleurs calme depuis les manifestations pour la justice raciale l’été dernier. Des Américains vietnamiens, des Américains Hmong et des Américains chinois ont rejoint les organisateurs étudiants noirs. Les élèves ont parlé des méfaits des microagressions et des stéréotypes. Une affiche disait: «Aimez-nous comme vous aimez notre nourriture.»

Fargo est le cœur d’une Asie-Amérique plus récente et plus petite qui fleurit dans le Haut-Midwest et les Grandes Plaines. Ancien village de chemin de fer construit sur des terres sioux à la fin du 19e siècle le long de la rivière Rouge entre le Dakota du Nord et le Minnesota, sa bande de sept pâtés de maisons du centre-ville de Broadway met encore en valeur son passé d’immigrant norvégien. Son architecture comprend de vieilles églises luthériennes en briques et des magasins familiaux installés dans des bâtiments de deux et quatre étages datant du début des années 1900, comme celui ouvert depuis 1972 qui vend des chocolats scandinaves importés, de la verrerie et des couvertures.

Promenez-vous dans les quartiers périphériques et une ville plus colorée apparaît. Entre les terrains de chasse-neige, les usines de matériel agricole, les arbres à dollars et les Walmarts, des magasins et des restaurants asiatiques américains surgissent de petits centres commerciaux.

Quelques-uns, comme le marché asiatique et américain, juste à l’extérieur du centre-ville, sont en activité depuis des décennies, fonctionnant comme un guichet unique pour les produits asiatiques, moyen-orientaux et africains. D’autres, comme Gorkha Palace – un café bhoutanais, népalais et indien près de la périphérie ouest de cette ville d’un peu plus de six miles de large – se préparent à peine à ouvrir.

Un château d'eau étiqueté Fargo est à l'arrière-plan d'un centre commercial avec un restaurant appelé Super Buffet

Trois entreprises américaines d’origine asiatique se trouvent dans un centre commercial au sud-ouest de Fargo: Super Buffet, un restaurant chinois; Épicerie himalayenne de propriété américaine bhoutanaise; et le restaurant Gorkha Palace, qui ouvrira bientôt.

(Dan Koeck / pour le Times)

Le nombre de restaurants chinois à Fargo a presque doublé au cours de la dernière décennie pour atteindre au moins 17. Les associations culturelles – pour les résidents chinois, bhoutanais et philippins – ont également commencé à se développer.

«Quand j’ai déménagé ici dans les années 1980, vous auriez du mal à rencontrer quelqu’un qui était asiatique», a déclaré Gunaratne. «Les gens étaient surpris que je parle couramment anglais et que nous devions aller à Minneapolis pour tout ce qui est culturellement pertinent, comme acheter de la nourriture. Pas plus.”

Un Américain malaisien qui est ethniquement chinois, Gunaratne a souligné une poignée de facteurs qui ont conduit les résidents américains d’origine asiatique de l’État à atteindre 13 000 habitants sur une population totale de 760 000 habitants. C’est une communauté qui place le Dakota du Nord au même niveau ou au-dessus d’un cinquième des États américains en termes de population asiatique américaine par rapport à tous les résidents.

Les étudiants et les professionnels viennent étudier et enseigner à la North Dakota State University et rester à Fargo pour trouver des logements bon marché et des emplois abondants dans un état qui a mieux résisté que la plupart à la récession de 2008 et à l’écrasement économique de la pandémie. Gunaratne a déménagé ici avec son défunt mari, un professeur d’université.

Depuis un peu plus d’une décennie, les réfugiés bhoutanais fuyant les camps au Népal ont été réinstallés par milliers dans le Dakota du Nord, beaucoup d’entre eux installant des maisons à Fargo et demandant aux familles élargies de les rejoindre. Il en va de même pour les nouveaux arrivants congolais, soudanais, somaliens et irakiens. Les entreprises technologiques, médicales et manufacturières comme Microsoft, Sanford et John Deere se sont développées au fil des ans, accueillant des travailleurs peu et hautement qualifiés. De nombreux Américains d’origine asiatique ont lancé leur propre entreprise – souvent dans le secteur de l’alimentation.

«Je ne pense pas que la plupart des Américains sachent que les Asiatiques existent dans des endroits comme celui-ci», a déclaré Shankar Subba, 34 ans, qui était l’un des premiers Bhoutanais en ville lorsqu’il a quitté un camp de réfugiés au Népal il y a une douzaine d’années.

Deux hommes se tiennent dans un magasin

Shankar Subba, 34 ans, aide un client dans son magasin d’épices sud-asiatique, Himalayan Grocery.

(Dan Koeck / pour le Times)

Dans son magasin d’épices sud-asiatique, épicerie himalayenne, des caisses bordent de piments rouges pour la fabrication mère datshi, un plat bhoutanais épicé de chili et de fromage de yak servi avec du riz. Ses magasins de congélation pré-roulés momos, boulettes farcies de poulet ou de bœuf. Son père, sa mère et ses quatre frères – la famille élargie a immigré à Fargo quelques années plus tard – travaillent tous dans le magasin, qui se trouve en face d’un Hobby Lobby et d’un Denny’s.

Subba recrute un chef pour ouvrir Ghorka Palace, un restaurant qui sera rattaché à la boutique. Ancien ouvrier d’usine, il est marié à un autre réfugié bhoutanais qui a quitté l’Arizona pour Fargo. Les rapports récents de crimes haineux ailleurs ont suscité peu d’inquiétude à Subba. La seule fois où il s’est senti offensé, a-t-il dit, c’était avant qu’il ne devienne propriétaire d’une entreprise et qu’il ne soit passé pour une promotion il y a quelques années dans une usine alors qu’un homme blanc moins expérimenté a obtenu le poste.

Son frère de 29 ans, Ajit Subba, le seul enfant qui vit avec leurs parents, se sent différemment.

Étudiant en administration des affaires, il cherchait jusqu’à récemment à partir pour un endroit plus chaleureux et plus diversifié. Le Texas, la Floride ou la Californie me sont venus à l’esprit.

Les gens se tiennent au bout d'un comptoir dans un magasin.

L’épicerie de l’Himalaya est un lieu de rassemblement pour les Américains bhoutanais locaux à Fargo, ND

(Dan Koeck / pour le Times)

«Depuis que j’ai lu tous ces rapports sur le racisme à travers le pays, je sens que je ne peux pas bouger», a déclaré Ajit Subba. «Si je déménage, mes parents doivent aussi m’accompagner. Ils ne parlent pas anglais. Et si quelqu’un essaie de leur faire du mal? Je ne les laisse pas marcher seuls et je leur dis d’utiliser leur téléphone pour enregistrer tous ceux qui essaient quoi que ce soit avec eux. Ils disent que rien ne leur arrivera s’ils s’occupent de leurs affaires. Je leur dis que ça ne marche pas de cette façon.

Il y a cinq ans, des professionnels sino-américains locaux ont lancé Fargo-Moorhead pour leur communauté grandissante. L’association a commencé par organiser des événements culturels, tels que le festival annuel du Nouvel An chinois, faire du bénévolat au populaire spectacle aérien d’été de la ville et connecter des enfants nés aux États-Unis à des cours de mandarin.

Le groupe se réunit souvent au Super Buffet, l’un des plus anciens restaurants chinois de la ville, fondé par une famille qui a déménagé de l’Ohio et du Minnesota à la recherche d’un endroit avec moins de concurrence commerciale. C’est juste à côté de la boutique familiale Subba. Récemment, les membres ont échangé des histoires sur du riz frit, des rouleaux de printemps frais et du canard rôti.

«Récemment, alors que je travaillais à l’extérieur de Fargo, on m’appelait ‘ching ching’», a déclaré Wei Lin, professeur d’ingénierie et ancien de la communauté qui a déménagé en 1997 de Buffalo, New York. analyse des eaux usées pour détecter la propagation communautaire du COVID-19. “J’ai juste laissé tomber et j’ai continué à parler, car je pense que l’homme essayait juste d’être un peu trop amical au lieu d’être méchant et je ne voulais pas en faire une dispute.”

Jun Yang, un ingénieur des ressources en eau de 37 ans qui a immigré il y a 11 ans de Lanzhou, en Chine, pour un programme de doctorat à l’Université d’État du Dakota du Nord, a déclaré qu’il avait entendu de mauvaises histoires mais n’en avait connu que de bonnes lui-même.

«Un Chinois m’a dit qu’il était à la station-service et dit de «retourner dans votre pays». Il a déménagé au Texas – pour un nouvel emploi, je pense, pas à cause du racisme », a déclaré Yang. «Mais l’autre jour, un homme blanc est venu me voir dans la rue de mon quartier et a décidé de m’excuser pour ce qui arrivait aux Asiatiques dans le pays. C’était un peu inhabituel.

Un homme feuillette un livre devant une étagère remplie de livres

Le révérend Yuanlai Zhang affiche des livres sur la foi en son bureau, y compris ceux dont il est l’auteur.

(Dan Koeck / pour le Times)

Zhang, le pasteur, était également au dîner. Il avait également entendu parler de démêlés racistes, mais a déclaré qu’ils étaient rares. Il a rappelé le début de la pandémie lorsque l’église a donné des milliers de masques faciaux aux habitants de Fargo, un acte qui était en partie un effort pour lutter contre les opinions anti-chinoises grandissant à travers le pays.

Auteur de plus de 10 livres dans sa langue maternelle, il étudiait pour améliorer son anglais et s’était habitué aux regards étranges qu’il dessinait parfois. Il a décidé que c’était probablement son accent épais, et non le racisme, qui avait attiré l’attention. Il a été difficile de s’adapter à cette nouvelle terre. Il était cependant reconnaissant. Il n’a jamais prévu cela, mais sa foi et son esprit aventureux l’ont amené dans les plaines froides et la petite ville que sa famille appelle maintenant chez lui.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.