Pékin est de retour en état d’alerte après une épidémie de Covid attribuée à un bar

Une folle nuit de fête à Pékin a jeté une clé dans la tentative de la ville d’assouplir les restrictions de Covid-19, quelques jours à peine après la réouverture des restaurants et des bureaux.

Une augmentation soudaine des cas de coronavirus a conduit plusieurs quartiers de la ville à fermer des lieux de divertissement, Universal Beijing Resort étant la victime la plus médiatisée. La station a déclaré vendredi soir qu’elle retarderait la réouverture de son parc à thème qui était prévue pour le 15 juin.

Pékin a déclaré qu’au moins 29 résidents avaient été testés positifs pour le virus vendredi après-midi, contre seulement huit cas positifs la veille. Lors d’une conférence de presse, des responsables de la ville ont déclaré que la récente épidémie était centrée autour d’un bar du quartier populaire des divertissements de Sanlitun à Pékin, avec 26 des 29 nouveaux cas liés à la boîte de nuit.

Une personne qui a été testée positive jeudi était passée lundi au Heaven Supermarket Bar, ont indiqué des responsables, dans le cadre d’une balade dans la région qui comprenait quatre autres boîtes de nuit. Les autorités ont déclaré que 26 patients s’étaient rendus au bar lundi ou mardi et qu’au moins 4 000 personnes étaient entrées en contact avec eux depuis.

Universal Beijing Resort, l’un des investissements de divertissement américains les plus médiatisés en Chine, a déclaré vendredi soir sur son compte officiel de médias sociaux WeChat qu’il avait reçu un avis des autorités gouvernementales et qu’il coopérerait avec les mesures de contrôle de Covid. Le parc à thème, à la périphérie de Pékin, avait fermé le 1er mai au milieu d’une vague de cas découverts à Pékin. Cinquième parc mondial d’Universal Parks & Resorts, il appartient à 70 % à des entreprises publiques chinoises, tandis que Comcast Corps

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NBCUniversal détient les 30% restants.

Universal Beijing Resort, qui a ouvert ses portes en septembre dernier et fermé en mai au milieu d’une vague de cas de Covid-19 dans la ville, a déclaré qu’il retarderait sa réouverture.


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Kevin Frayer/Getty Images

Alors que Pékin et Shanghai ont levé bon nombre des restrictions qui avaient maintenu les résidents à l’intérieur ou les usines fermées ces dernières semaines, le spectre de nouvelles infections montre à quel point il peut être difficile de revenir à la normale. Jeudi, Shanghai, qui vient de sortir d’un verrouillage de deux mois à l’échelle de la ville, a ordonné à plus de la moitié de ses 25 millions d’habitants de subir des tests Covid-19 ce week-end.

Au total, la Commission nationale chinoise de la santé a signalé vendredi 151 nouveaux cas de Covid, dont 106 ne présentaient aucun symptôme.

Pékin avait annulé lundi ses restrictions de Covid-19, après des semaines de mesures de plus en plus sévères pour les résidents et les entreprises de la ville de plus de 20 millions d’habitants. Les autorités avaient autorisé la réouverture des restaurants, des gymnases et d’autres petites entreprises alors que les cas de Covid dans la ville tombaient à une douzaine de cas quotidiens ou moins, et les métros étaient à nouveau remplis de navetteurs se tenant côte à côte sur le chemin du travail.

Depuis la dernière épidémie, désignée par les responsables sous le nom de cluster Heaven Supermarket Bar, de nombreux districts de Pékin ont annulé certaines de ces décisions. Le district de Chaoyang, qui abrite le bar ainsi que de grands bureaux et ambassades, a interrompu les opérations des lieux de divertissement à partir de jeudi après-midi, après la découverte des premiers cas du Heaven Supermarket Bar.

“Cet incident au bar nous dit que nous ne pouvons pas soulager la pression de notre travail de prévention de Covid”, a déclaré vendredi Yang Beibei, chef adjoint du district de Chaoyang.

Après l’épidémie de Covid de cette semaine, les autorités de Pékin ont commencé à annuler les décisions de rouvrir les restaurants, les gymnases et les entreprises ; les travailleurs ont installé vendredi une barricade autour d’un quartier résidentiel.


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CARLOS GARCIA RAWLINS/REUTERS

Les clubs, les bars KTV et les cybercafés du district ont dû fermer, ont rapporté jeudi les médias officiels, citant le Bureau de la culture et du tourisme de Chaoyang. Plusieurs complexes d’habitation à Chaoyang ont également été bouclés et les habitants invités à rester à l’intérieur, selon la chaîne de télévision publique chinoise, China Central Television.

Le district voisin de Dongcheng a également demandé la fermeture des lieux de divertissement, selon son compte officiel sur les réseaux sociaux WeChat.

À Shanghai, où les restrictions strictes de mouvement ont été levées la semaine dernière, les autorités ont ordonné aux habitants de tous les 16 districts sauf un de subir des tests Covid ce week-end. Les résidents d’au moins sept districts seraient placés sous “gestion fermée” jusqu’à ce que tous les échantillons aient été collectés, a déclaré jeudi un responsable de Shanghai lors d’une conférence de presse, sans préciser ce que le terme impliquait.

L’adhésion de la Chine à une stratégie Covid de tolérance zéro, avec des restrictions strictes de mouvement partout où des épidémies apparaissent, pèse sur la croissance économique. En avril, le Fonds monétaire international a réduit ses prévisions de croissance pour la Chine cette année à 4,4 %, citant les blocages généralisés de Covid comme l’un des facteurs de pression sur la croissance.

Les données publiées vendredi par le Bureau national des statistiques ont montré que les pressions inflationnistes en Chine sont restées faibles en mai, les blocages ayant déprimé la demande intérieure. L’inflation modérée a conduit certains économistes à prévoir que les décideurs politiques pourraient augmenter les mesures de relance pour stimuler la croissance économique et l’emploi.

Les habitants de Shanghai ont pris des selfies à l’extérieur et ont porté un toast au champagne alors que la ville sortait d’un verrouillage de Covid-19 qui a duré plus de deux mois. Mais il y a des défis économiques à venir car la Chine ne montre aucun signe d’assouplissement de sa stratégie zéro covid. Photo : Qilai Shen/Bloomberg News

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