Pékin réagit au piratage de Microsoft Exchange alors que l’Australie, les États-Unis et leurs alliés accusent la Chine

L’Australie s’est jointe aux États-Unis et à d’autres pays alliés pour condamner les « cyberactivités malveillantes » de la Chine, la blâmant directement pour un piratage massif du logiciel Microsoft Exchange plus tôt cette année.

Dans une déclaration conjointe lundi soir, la ministre des Affaires étrangères Marise Payne, la ministre de l’Intérieur Karen Andrews et le ministre de la Défense Peter Dutton ont déclaré que les actions de la Chine dans le cyberespace avaient « sapé la stabilité et la sécurité internationales ».

Ils ont déclaré que le gouvernement australien était « gravement préoccupé » par les informations provenant d’alliés selon lesquelles le ministère chinois de la Sécurité d’État (MSS) « engageait des pirates informatiques » pour voler la propriété intellectuelle d’autres pays.

“L’Australie appelle tous les pays, y compris la Chine, à agir de manière responsable dans le cyberespace”, ont déclaré Mme Payne, Mme Andrews et M. Dutton.

“La Chine doit respecter les engagements qu’elle a pris au sein du G20, et au niveau bilatéral, de s’abstenir de tout vol de propriété intellectuelle, de secrets commerciaux et d’informations commerciales confidentielles par le biais d’Internet dans le but d’obtenir un avantage concurrentiel.”

Ils ont déclaré que la position de l’Australie en matière de cybersécurité était «forte», mais qu’il n’y avait «pas de place pour la complaisance» et que le gouvernement continuerait de travailler avec ses partenaires internationaux pour renforcer la sécurité.

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La Chine réagit aux accusations

Un porte-parole de l’ambassade de Chine en Australie a réagi à cette décision par une déclaration fulgurante.

Le voici en entier.

“La Chine rejette fermement les accusations sans fondement portées par le gouvernement australien sur les problèmes informatiques, en suivant les étapes et en répétant la rhétorique des États-Unis”, peut-on lire.

« Il est bien connu que les États-Unis se sont livrés à des écoutes sans scrupules, massives et aveugles de nombreux pays, y compris leurs alliés. C’est le champion du monde des cyberattaques malveillantes.

« L’Australie a également un piètre bilan, notamment en surveillant le téléphone portable du président de son plus grand pays voisin, sans parler d’être complice des activités d’écoute des États-Unis dans le cadre de l’alliance Five Eyes.

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« Ce que le gouvernement australien a fait est extrêmement hypocrite, comme un voleur criant ‘Arrêtez le voleur’.

« En tant que victime de cyberattaques, la Chine s’oppose toujours fermement aux cyberattaques et aux cybervols sous toutes leurs formes, et appelle les pays à faire progresser le dialogue et la coopération pour protéger la cybersécurité.

« La Chine a présenté l’Initiative mondiale sur la sécurité des données en septembre dernier et espère que tous les pays réagiront positivement pour favoriser conjointement un cyberespace pacifique, sécurisé, ouvert et coopératif, s’ils se soucient réellement de la cybersécurité. »

La Chine a également répondu aux allégations par le biais du média d’État lié à Pékin, Global Times.

« … le gouvernement chinois embauchant des pirates informatiques « pour mener des cyberopérations non autorisées à l’échelle mondiale » est un énorme mensonge”, lit-on dans un éditorial du Global Times.

“Une telle pratique ne peut pas être réalisée dans le système chinois, et elle est totalement inexplicable du point de vue de la motivation.”

Il a accusé Washington d’exploiter des cyberattaques pour « encadrer la Chine ».

« Les États-Unis, le plus grand centre technologique mondial, ont ouvertement mis en place des cyber-troupes, mais accusent haut et fort d’autres pays de lancer des cyberattaques. Comme c’est ridicule !”

« Les États-Unis ne peuvent pas exploiter ces diffamations pour attaquer de manière substantielle la Chine. Si les États-Unis prennent des mesures agressives, mènent des cyberattaques au niveau national contre la Chine ou imposent des soi-disant sanctions à la Chine, nous riposterons. »

Il a averti que les États-Unis «porteraient la responsabilité» des «accusations vicieuses», avec leurs alliés.

« Modèle de comportement irresponsable »

Le piratage de Microsoft Exchange, identifié pour la première fois en janvier, a compromis des dizaines de milliers d’ordinateurs dans le monde. Des groupes du secteur privé ont rapidement pointé du doigt la Chine, bien qu’elle n’ait pas été publiquement accusée par les gouvernements jusqu’à présent.

La déclaration conjointe des ministres australiens a été publiée en coordination avec les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Union européenne, l’OTAN, le Canada, le Japon et la Nouvelle-Zélande.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que la Chine était tenue pour responsable d’un « modèle de comportement irresponsable, perturbateur et déstabilisant dans le cyberespace ».

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« Le ministère chinois de la Sécurité d’État a favorisé un écosystème de pirates informatiques criminels qui mènent à la fois des activités parrainées par l’État et la cybercriminalité pour leur propre gain financier », a déclaré M. Blinken.

« En outre, le gouvernement américain, aux côtés de nos alliés et partenaires, a officiellement confirmé que les cyberacteurs affiliés au MSS ont exploité les vulnérabilités de Microsoft Exchange Server dans le cadre d’une opération de cyberespionnage massive qui a compromis sans discernement des milliers d’ordinateurs et de réseaux, appartenant pour la plupart à des victimes du secteur privé.

“Comme en témoigne l’inculpation de trois agents du MSS et d’un de leurs pirates sous contrat, dévoilée aujourd’hui par le ministère de la Justice, les États-Unis imposeront des conséquences aux cyber-acteurs chinois malveillants pour leur comportement irresponsable dans le cyberespace.”

M. Blinken a déclaré que la communauté internationale avait défini des attentes et des lignes directrices claires sur ce qui constitue un “comportement responsable” dans le cyberespace.

« Les États responsables ne compromettent pas aveuglément la sécurité du réseau mondial ni n’hébergent sciemment des cybercriminels, et encore moins parrainent et collaborent avec eux », a-t-il déclaré.

“Ces pirates informatiques ont coûté aux gouvernements et aux entreprises des milliards de dollars en propriété intellectuelle volée, en paiements de rançons et en efforts d’atténuation de la cybersécurité, alors que le MSS les avait sur sa liste de paie.”

Il a ajouté que les États-Unis et leurs alliés travailleraient ensemble pour s’opposer à « l’autoritarisme numérique » et « renforcer la sécurité et la stabilité mondiales » dans le cyberespace.

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Des ressortissants chinois sous surveillance

L’acte d’accusation mentionné par M. Blinken concerne quatre ressortissants chinois travaillant avec le MSS. Un grand jury de San Diego a inculpé chacun d’eux de complot en vue de commettre une fraude informatique et de complot en vue de commettre de l’espionnage économique, passibles d’une peine de prison combinée maximale de 20 ans.

Ils auraient fait partie d’une “campagne mondiale de piratage et d’espionnage économique” visant à pirater les systèmes informatiques de dizaines d’entreprises, d’universités et d’entités gouvernementales aux États-Unis et ailleurs entre 2011 et 2018.

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Les cyberattaques visaient à voler des informations « présentant un avantage économique important pour les entreprises et les secteurs commerciaux chinois », y compris des informations qui leur permettraient de contourner « les processus de recherche et développement gourmands en ressources ».

« Ces accusations soulignent une fois de plus que la Chine continue d’utiliser des attaques cybernétiques pour voler ce que d’autres pays font, au mépris flagrant de ses engagements bilatéraux et multilatéraux », a déclaré la procureure générale adjointe Lisa Monaco.

« L’ampleur et la durée des campagnes de piratage de la Chine, y compris ces efforts ciblant une douzaine de pays dans des secteurs allant des soins de santé et de la recherche biomédicale à l’aviation et à la défense, nous rappellent qu’aucun pays ou industrie n’est en sécurité. »

Le directeur adjoint du FBI, Paul Abbate, a déclaré que les États-Unis ne permettraient pas au gouvernement chinois « d’obtenir un avantage économique injuste » par « l’intrusion criminelle et le vol ».

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Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a décrit un « modèle omniprésent de piratage » en provenance de Chine, affirmant que la cyberattaque de Microsoft Exchange était « imprudente » mais « familière ».

“Le gouvernement chinois doit mettre fin à ce cyber-sabotage systématique et peut s’attendre à être tenu responsable s’il ne le fait pas”, a déclaré M. Raab.

L’effort international coordonné pour faire pression sur la Chine intervient à la suite du sommet du président américain Joe Biden avec le président russe Vladimir Poutine le mois dernier, où M. Biden a averti M. Poutine qu’il ferait face à des « conséquences » si des cyberattaques continuaient d’être lancées depuis la Russie.

La Russie a été blâmée pour une série d’attaques de ransomware, dans lesquelles des criminels volent les données des entreprises et demandent ensuite un paiement pour les restituer.

Les États-Unis ont imposé des sanctions à la Russie en réponse au piratage en avril. Il n’a pas encore annoncé de sanctions contre la Chine.

S’adressant à des journalistes à la Maison Blanche aujourd’hui, M. Biden a suggéré que c’était parce que l’enquête sur le piratage de Microsoft Exchange était toujours en cours.

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