Pékin «suspend indéfiniment» le dialogue économique stratégique Chine-Australie

Pékin a porté un autre coup dur aux relations commerciales et diplomatiques australiennes en annonçant qu’il «suspendrait indéfiniment» toutes les activités convenues dans le cadre d’un accord clé entre la Chine et l’Australie.

Le gouvernement chinois a déclaré jeudi que l’arrêt était dû à la «discrimination idéologique» de l’Australie contre le pays.

C’est la dernière salve de la recrudescence croissante entre Pékin et Canberra.

Un observateur chinois a déclaré que cette décision n’était «pas une bonne nouvelle» pour les relations diplomatiques, mais qu’elle était aussi largement symbolique.

Selon Reuters, le planificateur économique de l’État chinois a déclaré jeudi qu’il avait décidé d’arrêter toutes les activités dans le cadre du dialogue économique stratégique Chine-Australie.

Le dialogue économique stratégique (SED), formé en 2014, est le principal forum économique bilatéral entre la Chine et l’Australie. Il a été utilisé pour encourager les investissements entre les deux pays et faciliter les négociations commerciales et financières.

La «discrimination idéologique» en Australie

« Récemment, certains responsables du gouvernement du Commonwealth australien ont lancé une série de mesures pour perturber les échanges normaux et la coopération entre la Chine et l’Australie en raison de l’état d’esprit de la guerre froide et de la discrimination idéologique », a déclaré la National Development and Reform Commission dans un communiqué expliquant la décision.

Le dollar australien est tombé à l’annonce.

Cependant, la suspension du dialogue n’a aucun effet sur le commerce actuel entre la Chine et l’Australie. Par exemple, l’annonce n’a vu aucun nouveau tarif perçu sur les importations australiennes. De plus, le dialogue ne s’est pas réuni depuis septembre 2017.

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Les relations entre la Chine et l’Australie sont «au plus bas de tous les temps»

Pékin avait averti qu’il «réagirait fermement et avec force» à la suppression par le gouvernement fédéral de l’accord de coopération de Victoria avec la Chine sur son grand plan d’infrastructure phare de la ceinture et de la route.

Jeudi, le porte-parole communiste chinois Global Times a déclaré que les relations entre Pékin et Canberra avaient «chuté à leur plus bas niveau ces derniers jours», en raison de la fin de l’accord Belt and Road, considéré comme un «geste provocateur contre la Chine».

Caitlyn Byrne du Griffith University Asia Institute a déclaré que cette annonce était un signe supplémentaire de la détérioration des relations.

«Ce ne sont pas de bonnes nouvelles. C’est clairement un signal diplomatique, et c’est un signal très visible de la Chine exprimant son mécontentement face aux récentes annonces en Australie, en particulier liées à la mise au rebut du cadre de la ceinture et de la route de Victoria », a-t-elle déclaré à ABC News.

«Mais il n’est pas temps de paniquer. Le SED ne s’est pas réuni depuis 2017 donc c’est symbolique, c’est un geste diplomatique.

Le professeur Byrne a déclaré que c’était l’une des nombreuses «mesures punitives ciblées» de la Chine.

«Nous nous sommes retrouvés dans une situation assez difficile; la relation entre l’Australie et la Chine est au plus bas et elle risque de s’aggraver. »

Elle a dit qu’il pourrait y avoir des opportunités pour des relations «discrètes» avec la Chine, par le biais de relations d’affaires peut-être, mais que la communication de haut niveau était dans le «gel profond».

L’Australie examine plus d’offres chinoises

Plus tôt cette semaine, le gouvernement a déclaré qu’il examinait si le bail du port de Darwin à une entreprise chinoise devait également être annulé pour des raisons de sécurité.

Lundi, le ministère de la Défense a déclaré qu’il cherchait des conseils de sécurité sur la garde du port par la société Landbridge.

«S’il y a des conseils du ministère de la Défense ou de nos agences de sécurité qui changent leur point de vue sur les implications pour la sécurité nationale de tout élément d’infrastructure critique, nous avons maintenant une législation qui traite des infrastructures critiques», a déclaré le Premier ministre Scott Morrison.

La Chine a imposé des tarifs douaniers sur les produits australiens et conservé les produits périssables dans les ports. Du vin, du charbon et même des homards ont été touchés.

Cette décision intervient après que l’Australie a appelé à enquêter sur les origines de la pandémie de COVID-19.

Cependant, les échanges entre les deux pays ont en fait résisté, en grande partie à cause des importations chinoises de minerai de fer.

Les relations entre les deux nations sont dans le gel depuis plusieurs années. Pékin était furieux lorsque l’Australie est devenue l’un des premiers pays à interdire à son géant de la technologie Huawei de travailler sur la technologie 5G.

Les ministres chinois n’ont pas répondu aux appels de leurs homologues australiens depuis plus d’un an.

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