Plus de cas de monkeypox détectés au Royaume-Uni « quotidiennement », selon un scientifique | Santé

De plus en plus de cas de monkeypox sont détectés en Grande-Bretagne « quotidiennement », a averti un médecin senior, au milieu d’informations selon lesquelles un enfant a été admis en soins intensifs avec la maladie.

Le Dr Susan Hopkins, conseillère médicale en chef de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), a déclaré qu’une mise à jour sur les cas confirmés serait publiée lundi alors que les efforts se poursuivent pour contenir l’épidémie en utilisant la recherche des contacts, les tests et la vaccination.

Le nombre de cas confirmés au Royaume-Uni est passé à 20 vendredi et devrait augmenter considérablement dans les semaines à venir à mesure que davantage de personnes sont retrouvées et que d’autres se présentent pour des tests. Les responsables de la santé publique s’efforcent toujours d’identifier la source de l’épidémie, car de nombreux patients n’ont aucun lien connu avec d’autres cas.

Monkeypox est une maladie bénigne chez la plupart des gens et se résout sans traitement en deux à quatre semaines. Mais cela peut être plus dangereux chez les personnes vulnérables, comme celles dont le système immunitaire est affaibli, les femmes enceintes et les jeunes enfants.

Selon le Sunday Telegraph, les cas britanniques incluent un enfant qui est traité en soins intensifs dans un hôpital de Londres. L’UKHSA a déclaré qu’elle n’avait ni confirmé ni discuté des informations au niveau des patients.

L’agence a confirmé le premier cas de monkeypox le 7 mai, trois jours après le retour à Londres d’un passager présentant des symptômes en provenance du Nigéria, un pays qui compte un grand nombre de cas depuis 2017. Les cliniques de santé sexuelle ont depuis signalé une vague de cas chez les hommes. ayant des rapports sexuels avec des hommes, dont certains ont développé des symptômes des semaines plus tôt.

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Plus de 180 cas confirmés ou suspects sont en cours d’investigation dans au moins 14 pays. Plus de la moitié se trouvent en Espagne et au Portugal.

« Nous détectons chaque jour plus de cas et je tiens à remercier toutes les personnes qui se présentent pour des tests dans les cliniques de santé sexuelle, les médecins généralistes et les services d’urgence », a déclaré le Dr Hopkins à BBC One’s Sunday Morning. Lorsqu’on lui a demandé si le virus se propageait dans la communauté au Royaume-Uni, elle a répondu: « Absolument. Nous trouvons des cas qui n’ont aucun contact identifié avec un individu d’Afrique de l’Ouest, ce que nous avons vu précédemment dans ce pays.

Monkeypox a été découvert pour la première fois chez des singes utilisés pour la recherche en 1958, mais le réservoir naturel de la maladie serait les rongeurs. Le virus est endémique dans certaines parties de l’Afrique occidentale et centrale. Jusqu’à cette année, seuls sept cas avaient été détectés au Royaume-Uni, en 2018, 2019 et 2021, et tous étaient liés à des voyages au Nigeria.

« La transmission communautaire est largement centrée dans les zones urbaines et nous la voyons principalement chez les individus qui s’identifient comme gays ou bisexuels, ou d’autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes », a déclaré Hopkins. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les cas appartenaient principalement à ce groupe, elle a répondu: « C’est à cause des contacts étroits fréquents qu’ils peuvent avoir. »

« Nous recommandons à toute personne qui change régulièrement de partenaire sexuel, ou qui est en contact étroit avec des personnes qu’elle ne connaît pas, de se manifester si elle développe une éruption cutanée », a-t-elle ajouté.

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Le monkeypox n’est pas une maladie hautement contagieuse et on pense que la plupart des cas en Afrique rurale surviennent lorsque des personnes entrent en contact avec des animaux infectés. Mais la maladie peut se propager d’une personne à l’autre par contact étroit avec des ulcères et des cloques, qui apparaissent souvent autour de la bouche et des organes génitaux ; les gouttelettes respiratoires et les matériaux contaminés tels que la literie, les serviettes et les ustensiles de cuisine.

La période d’incubation peut durer jusqu’à 21 jours, ce qui signifie que les symptômes peuvent mettre trois semaines à apparaître après l’exposition au virus, mais lors de la dernière épidémie, de nombreux patients développent une éruption cutanée en quelques jours. Les patients peuvent développer de la fièvre avant que d’autres symptômes n’apparaissent.

Pour aider à contenir la propagation du virus, les contacts à haut risque des cas confirmés, y compris certains travailleurs de la santé, ont reçu des injections d’un vaccin contre la variole, Imvanex, qui peut protéger contre la variole du singe.

« Nous l’utilisons chez les personnes qui, selon nous, présentent un risque élevé de développer des symptômes et de l’utiliser tôt, en particulier dans les quatre ou cinq jours suivant le développement des symptômes », a déclaré Hopkins.

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