Pourquoi la Chine ne peut pas revenir sur sa politique “zéro COVID”

La Chine, considérée comme une réussite dans les premiers jours de la pandémie pour avoir tenu le virus à distance tout en étant la seule grande économie à afficher une croissance du PIB en 2020, semble de plus en plus s’être poussée dans un coin en s’en tenant à son “zéro COVID ” politique.

Trois ans après le début de la pandémie, les gens en Chine semblent en avoir assez et sont prêts à prendre position contre les mesures draconiennes qui ont vu des villes entières verrouillées.

Dans un signe fort d’opposition au parti au pouvoir du président Xi Jinping, les gens sont descendus dans la rue ce week-end dans au moins huit villes, animés par des informations faisant état d’un incendie meurtrier dans un immeuble d’appartements à Urumqi, qui est sous clé depuis des mois. Certaines mesures anti-COVID suggérées ont entravé les efforts de sauvetage dans l’incendie qui a tué 10 personnes et en a blessé neuf. Les autorités ont nié les allégations.

Le gouvernement a depuis tenté de reprendre le contrôle, réprimant les manifestations prévues lundi. À Pékin, des policiers ont inondé le point de rassemblement des manifestants, forçant l’annulation d’une manifestation, selon la BBC.

Pendant ce temps, les villes chinoises ont commencé à annuler certaines de leurs mesures contre les coronavirus. Pékin a déclaré lundi qu’il n’érigerait plus de barrières bloquant les complexes d’appartements où des cas positifs sont trouvés, selon l’Associated Press.

Mais revenir en arrière par rapport à la politique zéro COVID pose de sérieux défis à Xi – et n’est peut-être pas le meilleur pour la santé publique de toute façon, ont déclaré des experts.

Politique COVID actuelle de la Chine

Le gouvernement chinois a adopté ce qu’il appelle une approche COVID “zéro dynamique”. Lorsqu’une petite épidémie est localisée, le pays procède à des tests de masse et impose des mandats de quarantaine et de verrouillage pour empêcher la propagation du virus.

La Chine est la seule grande économie du monde à s’en tenir à cette approche, selon la BBC.

La Chine, avec une vaste population de plus de 1,4 milliard d’habitants, a réussi à maintenir son nombre de décès par COVID signalé nettement inférieur à celui des autres pays – enregistrant plus de 30 100 décès et un total de plus de 9,6 millions de cas depuis le début de la pandémie. Les États-Unis, avec une population de plus de 331 millions d’habitants, ont enregistré un total de plus de 97 millions de cas confirmés et plus d’un million de décès.

Bien que la politique de la Chine ait un coût, le gouvernement semble déterminé à la maintenir.

“Notre politique COVID-19 est la plus scientifiquement efficace, la plus économique et donne le meilleur résultat”, a déclaré le quotidien chinois People’s Daily, selon Kristie Lu Stout de Les actualites.

S’appuyer sur les verrouillages

Le Dr Anthony Fauci, conseiller médical en chef du président Joe Biden, a déclaré lundi que le recours de la Chine aux confinements pour freiner les infections sans prendre de mesures pour améliorer la capacité à long terme du pays à lutter contre le COVID pourrait être contre-productif.

Les verrouillages “devraient toujours être un phénomène temporaire, pas une stratégie à long terme”, a déclaré Fauci.

“Vous devriez le faire dans le but de vous permettre de vous ouvrir”, a-t-il déclaré à “The Lead” de Les actualites. “Et le meilleur objectif est pendant que vous fermez de faire vacciner autant de personnes que possible avec un bon vaccin.”

Le rôle des vaccins

De nombreux pays ont réussi à retrouver une certaine normalité en s’appuyant fortement sur les vaccins à ARNm, comme ceux produits par Pfizer et Moderna, pour renforcer l’immunité de la population – en particulier avec l’émergence de variantes plus transmissives comme l’omicron. Ces injections se sont avérées efficaces contre les maladies graves et réduisent également le risque d’infection.

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La Chine s’est concentrée sur les vaccins produits localement qui ont été moins efficaces. Le gouvernement n’a pas approuvé les vaccins à ARNm.

Deux doses du vaccin chinois Sinovac offrent une protection de 70 % contre les maladies graves ou la mort. Selon la BBC, deux doses du vaccin Pfizer sont efficaces à 90 % pour prévenir les maladies graves ou la mort.

Une exception a récemment été faite pour les ressortissants étrangers en Chine suite à une visite du chancelier allemand Olaf Scholz dans la capitale chinoise. Ces personnes ont maintenant accès au vaccin Pfizer.

“C’est de la folie de se détourner des vaccins éprouvés”, a déclaré Peter Frankopan, professeur d’histoire mondiale à l’Université d’Oxford, à Christiane Amanpour de Les actualites. “Il est tout à fait clair que les vaccins propriétaires chinois ne sont pas aussi efficaces.”

Cette situation difficile, a déclaré Frankopan, expose une vulnérabilité clé des systèmes autoritaires : “Lorsque de mauvaises décisions sont prises, il est très difficile de les renverser”.

Faible taux de vaccination chez les personnes âgées

Les citoyens âgés, les plus exposés au COVID, ont résisté à se faire vacciner. Selon le Washington Post, seuls 40 % des personnes de plus de 80 ans ont été vaccinées malgré les efforts du gouvernement pour stimuler la vaccination.

Mardi, la Commission nationale chinoise de la santé a semblé plus déterminée à augmenter la vaccination des personnes âgées, mais n’a pas rendu les vaccins obligatoires. Les résidents des maisons de soins infirmiers qui refusent le vaccin devront désormais fournir une justification, a déclaré la commission, et le gouvernement utilisera les données pour trouver les personnes qui ont besoin de la protection offerte par les vaccins, selon Bloomberg.

Le Dr Stephen Griffin, professeur agrégé à la faculté de médecine de l’Université de Leeds, a déclaré que la meilleure façon de lutter contre le COVID est une approche équilibrée.

« Vous ne pouvez pas compter uniquement sur les vaccins, et vous ne pouvez pas compter uniquement sur des interventions non pharmaceutiques », a déclaré Griffin au -. “Vous avez besoin des deux pour essayer de contrôler cette pandémie.”

La meilleure option pour la Chine serait de maintenir les restrictions en place tout en s’efforçant de vacciner la population avec des vaccins plus efficaces, puis d’assouplir progressivement les restrictions, a expliqué Griffin.

Le risque d’assouplir les restrictions

Une réouverture complète de la Chine à ce stade pourrait avoir des ramifications dramatiques pour le pays, avec une augmentation des cas et 5,8 millions de personnes nécessitant une admission en soins intensifs, selon Sam Fazeli, analyste pharmaceutique principal de Bloomberg Intelligence.

Le pic possible de cas couplé à la pénurie de lits de soins intensifs dans le pays – avec seulement 3,6 lits de soins intensifs disponibles pour 100 000 personnes – submergerait probablement le système hospitalier. Ce sombre scénario laisse le gouvernement sans bonnes options pour le moment.

La suppression des restrictions, a déclaré Griffin, pourrait entraîner des coûts humains «atroces».

“Si la Chine veut finalement cesser d’avoir à agir de cette façon, elle devra soit accepter une épidémie massive, à laquelle je n’imagine pas qu’un système de santé puisse faire face, soit vouloir faire face dans un sens humanitaire , ou ils doivent obtenir de meilleurs vaccins », a déclaré Griffin.

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