Pourquoi la deuxième vague de Covid-19 en Inde est bien pire que la première

L’Inde est au milieu d’une poussée dévastatrice de Covid-19 qui a établi des records de nouvelles infections et de décès et a mis à rude épreuve son système de santé. La semaine dernière, l’Inde est devenue le deuxième pays après les États-Unis à dépasser les 20 millions de cas.

La situation actuelle est bien loin d’il y a à peine cinq mois, lorsque le pays avait apparemment apprivoisé une première vague de pandémie. Qu’est-ce qui est différent cette fois-ci? Un regard sur les facteurs à l’origine de la deuxième vague meurtrière de l’Inde:

Faux sentiment de sécurité

La première poussée en Inde a culminé en septembre, lorsque les nouveaux cas signalés approchaient les 100 000 par jour. Au début de cette année, ce nombre avait chuté de 80%. Pendant ce temps, les États-Unis et le Brésil, les deux autres pays les plus durement touchés par Covid-19, étaient confrontés à une augmentation rapide du nombre de cas.

Avec le reflux de l’épidémie cet hiver, les Indiens ont atténué le port de masque et la distanciation sociale. La vie revenait à la normale, avec des visites dans les centres commerciaux, les films et les restaurants approchant les niveaux prépandémiques. Les rassemblements politiques et les fêtes religieuses, où des masses de gens se rassemblaient, ont potentiellement servi d’événements «super-diffuseurs».

La montée des variantes

Au moment où l’Inde s’ouvrait, de nouvelles variantes de coronavirus gagnaient du terrain dans la population. Il s’agit notamment de celui détecté pour la première fois au Royaume-Uni, ainsi que du B.1.617, qui a été identifié pour la première fois dans l’État du Maharashtra et est depuis devenu la variante dominante sur le sous-continent.

Lundi, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que le B.1.617 pourrait se propager plus facilement que les versions antérieures du virus et l’a classé comme une «variante préoccupante» mondiale, ainsi que celles détectées pour la première fois au Royaume-Uni, au Brésil et en Afrique du Sud.

Bien qu’il occupe une branche différente de l’arbre généalogique des coronavirus, B.1.617 a développé plusieurs des mutations trouvées dans ces autres variantes, ainsi que des mutations associées affectant les mêmes segments de code génétique.

Arbre généalogique des coronavirus

Les changements évolutifs progressent de gauche à droite. Les cercles représentent des groupements génétiquement similaires.

Variante du Brésil

Novembre 2020

Ancestral

virus

Détectée

Déc.2019

Variante du Brésil

Novembre 2020

Ancestral

virus

Détectée

Déc.2019

Variante du Brésil

Novembre 2020

Ancestral

virus

Détectée

Déc.2019

Ancestral

virus

Détectée

Déc.2019

Ces mutations peuvent aider le virus à mieux infecter les cellules ou à échapper aux défenses immunitaires du corps.

Mutations partagées et associées

Un regard sur les mutations trouvées dans la variante indienne (B.1.617) qui sont identiques ou liées à celles trouvées dans d’autres variantes, ainsi que les effets possibles de ces mutations

Variantes qui ont les mêmes mutations ou des mutations liées

Aide le virus à infecter

cellules humaines

Variantes qui ont les mêmes mutations ou des mutations liées

Aide le virus à infecter

cellules humaines

Variantes qui ont les mêmes mutations ou des mutations liées

Aide le virus à infecter

cellules humaines

Mutation/

possible

effet

Variantes qui ont le même

ou mutations associées

Rythme lent des vaccinations

Le gonflement des infections a donné une nouvelle urgence aux efforts de l’Inde pour vacciner sa population massive. Le pays est aux prises avec des défis logistiques et des pénuries de matières premières qui ont entravé sa campagne de vaccination. Le mois dernier, il a suspendu les exportations de vaccins pour donner la priorité aux besoins nationaux. Le pays a totalement inoculé moins de 3% de ses 1,4 milliard d’habitants. C’est le taux le plus bas parmi les 10 pays avec le plus grand nombre de cas de Covid-19.

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