Pourquoi les appels à l’altruisme ne feront pas bouger le lobby américain des armes à feu | Contrôle des armes à feu aux États-Unis

Même le meurtre de 19 écoliers du primaire au Texas n’a pas pu dissuader l’industrie américaine des armes à feu de profiter de sa célébration annuelle des armes qui les ont massacrés.

Avant sa convention de trois jours à Houston ce week-end, la National Rifle Association a offert ses «sincères condoléances» aux familles des élèves de huit à 11 ans et à deux de leurs enseignants, tués dans un «horrible et maléfique crime » dans la petite ville d’Uvalde mardi.

Dans la phrase suivante, la NRA a absous les fabricants d’armes et leur industrie de 20 milliards de dollars par an qui coûte la vie à plus de 100 Américains chaque jour, en rejetant le massacre comme « l’acte d’un criminel solitaire et dérangé ».

Avec cela à l’écart, l’un des lobbies politiques les plus puissants des États-Unis a rapidement annoncé la conférence comme « un week-end rempli de liberté pour toute la famille alors que nous célébrons la liberté, les armes à feu et le deuxième amendement ! ». Au centre de l’amusement se trouvaient « plus de 14 acres des derniers fusils et équipements » exposés.

Le défi et la fanfaronnade de la NRA n’étaient pas déplacés.

Certains de ses partisans ont eu honte de se retirer de la conférence, notamment Daniel Defence, le fabricant du fusil semi-automatique utilisé par Salvador Ramos, 18 ans, pour tuer les enfants.

Mais ils n’ont pas manqué puisque Donald Trump s’est exprimé lors de l’événement d’ouverture vendredi soir, à moins de 300 milles d’Uvalde. L’ancien président a tenté d’apporter une certaine solennité à la procédure en lisant les noms des 21 morts pendant qu’un enregistrement d’une cloche retentissait.

Ensuite, Trump s’est lancé dans une défense provocante des armes à feu en accusant les démocrates de « cyclisme vertueux » sur le massacre tout en affirmant que la réforme des armes à feu n’aurait rien fait pour l’arrêter. Au lieu de cela, il a coché une liste de points de discussion de la NRA comme solutions, allant de meilleurs soins de santé mentale à l’armement des enseignants.

La base de la NRA lors de la conférence n’a pas été découragée par l’argument selon lequel plus d’armes à feu étaient la réponse aux massacres d’armes à feu par la révélation exaspérante et déchirante que 20 policiers bien armés ont attendu à l’extérieur de la salle de classe d’Uvalde pendant près d’une heure avant d’agir contre Ramos, période pendant laquelle au moins certains des enfants étaient encore en vie.

Après une série de versions contradictoires des événements sur plusieurs jours, le directeur du département de la sécurité publique du Texas, Steven McCraw, a admis que le commandant de la police sur place avait retenu ses officiers alors qu’une chasse était en cours pour obtenir une clé pour déverrouiller la porte de la classe dans la fausse croyance qu’il n’y avait pas de menace sérieuse pour les étudiants, même après qu’un barrage de coups de feu ait été entendu lorsque Ramos est entré pour la première fois dans la pièce, puis des tirs sporadiques par la suite.

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Même avec des enseignants et des enfants appelant à plusieurs reprises les services d’urgence – y compris une fille qui a supplié : « S’il vous plaît, envoyez la police maintenant » – et des parents suppliant la police d’emménager, le commandant a résisté.

« Bien sûr, ce n’était pas la bonne décision. C’était la mauvaise décision », a déclaré McCraw.

Un homme se bouche les oreilles avec ses doigts alors qu’il passe devant des manifestants lors de la réunion annuelle de la NRA. Photo : Jae C Hong/AP

Le meurtre d’écoliers du primaire au Texas est survenu quelques jours seulement après qu’un suprémaciste blanc aurait abattu 10 personnes dans un supermarché de Buffalo. Mais Uvalde occupera une place particulière dans la mémoire collective américaine des écoliers assassinés aux côtés du massacre de 20 enfants de six et sept ans et de six adultes à l’école primaire Sandy Hook dans le Connecticut en 2012. Et le meurtre de 14 lycéens et trois employés à Parkland, en Floride, six ans plus tard.

Ryan Busse, auteur de Gunfight, un livre sur son temps en tant que dirigeant de l’industrie des armes à feu qui a été déçu par le mépris de l’industrie pour la vie, veut croire que chaque tuerie de masse rapproche l’Amérique de la résolution de sa crise des armes à feu, mais il est prudent.

« J’étais dans l’industrie des armes à feu pendant Sandy Hook. Au début, tout le monde dans l’industrie était convaincu à 100 % qu’une législation révolutionnaire viendrait ensuite. Deux semaines plus tard, ils étaient moins sûrs. Et quatre semaines après, ils pensaient que ça n’arriverait pas. J’espère donc que nous ne nous dirigerons pas à nouveau sur cette voie », a-t-il déclaré.

« Je pense qu’il y a un groupe de républicains modérés au Sénat qui pensent que quelque chose doit être fait maintenant, probablement pour des raisons politiques. Mais cela ne se fera pas par altruisme. Cela ne se produira que si l’industrie sent qu’il y a suffisamment de pression politique pour lui coûter des votes. En d’autres termes, ce sera purement par auto-préservation si cela se produit.

Il y a eu des scintillements à la fin de la semaine dernière alors qu’un groupe bipartite de sénateurs a entamé des pourparlers informels sur une législation sur la sécurité des armes à feu. Mais ce sera probablement un long chemin jusqu’à rétablir une interdiction fédérale des armes d’assaut, calquée sur les armes que les soldats américains emmènent à la guerre, que les républicains ont laissé expirer en 2004.

Pour commencer, toute nouvelle restriction devra passer outre les armuriers et la NRA. Ensemble, ils ont créé une industrie dont le pouvoir l’a laissée largement non réglementée et non responsable, à un degré que d’autres ne peuvent que souhaiter.

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Les Américains ont acheté près de 20 millions d’armes à feu en 2021, la deuxième meilleure année jamais enregistrée par l’industrie des armes à feu. Les décès par arme à feu ont également augmenté, avec 45 000 Américains tués par des armes à feu l’année dernière, selon Gun Violence Archive. Plus de 1 500 étaient des enfants ou des adolescents. Parmi les morts figuraient les victimes de 692 fusillades de masse, définies comme faisant au moins quatre morts ou blessés, aux États-Unis en 2021.

Le pire des massacres fait grimper les ventes d’armes. Daniel Defence a signalé une augmentation de la demande pour ses semi-automatiques après les meurtres de Sandy Hook.

Busse a déclaré que les armuriers étaient bien conscients du coût de leur entreprise en vies mais qu’il y avait de l’argent à gagner.

« Je pense qu’ils se rendent compte que les mauvaises choses ont eu des conséquences très positives sur les ventes d’armes à feu, et ils étaient donc d’accord pour détourner le regard des mauvaises choses », a-t-il déclaré. « Lorsque le système capitaliste américain coté en bourse s’implique là-dedans, et que vous avez ce genre d’immenses pressions trimestrielles, les forces de l’argent encouragent des actions vraiment irresponsables. »

L'affichage indique NRA : 150 ans d'existence
À l’intérieur de la convention NRA à Houston cette semaine. Photographie : Michael Wyke/AP

Les sondages d’opinion montrent systématiquement qu’une faible majorité d’Américains veulent des lois plus strictes sur les armes à feu, tandis qu’environ un tiers disent qu’ils devraient rester tels qu’ils sont. Seulement environ un Américain sur dix souhaite les voir se détendre davantage. Mais le soutien à davantage de restrictions a chuté au cours des trois dernières décennies, passant de près de 80 % à un contrôle accru des armes à feu.

C’est en grande partie le résultat de la politisation de la question alors que la NRA a transformé le soutien inébranlable à l’accès aux armes à feu en un test décisif culturel et politique dans certaines parties du pays parallèlement à la campagne anti-avortement. Pendant ce temps, les bénéfices des fabricants d’armes ont bondi.

De nombreux membres du Congrès ont peur de la NRA de la même manière qu’ils évitent la colère du lobby pétrolier et du Comité américain des affaires publiques d’Israël en raison de leur capacité à mobiliser des fonds et des votes hostiles.

« La NRA a appris une leçon très efficace », a déclaré Josh Sugarmann, directeur du groupe de défense des armes à feu, le Violence Policy Center. «Ils n’ont besoin d’activer qu’un pourcentage relativement faible de partisans pour tenir en échec les décideurs fédéraux.

« Leurs défenseurs sont tout simplement incessants. Ils saisissent au plus haut degré toute possibilité de s’assurer que leurs décideurs politiques connaissent leur position. Ils vont aux réunions de district, ils appellent, ils écrivent, et ils n’écrivent pas qu’une seule fois, ils n’appellent pas qu’une seule fois, ils le font régulièrement. Et ils ne le font pas seulement dans le contexte d’un événement horrible. Ils le font tout le temps.

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Les défenseurs des droits des armes à feu sont également souvent des électeurs à enjeu unique lors des élections primaires républicaines. Les accusations de rien de moins qu’un engagement inébranlable envers l’interprétation par la Cour suprême du deuxième amendement de la possession d’armes à feu en grande partie sans entraves en tant que droit constitutionnel peuvent être un suicide politique. De nombreux candidats républicains et certains candidats démocrates promettent leur soutien à la NRA et arborent son approbation dans leur publicité.

Avec ce pouvoir, les fabricants d’armes ont capturé l’élaboration des politiques. Son objectif n’est pas tant de nouvelles lois, bien qu’il ait quelques succès notables, que le silence et l’inaction sur le contrôle des armes à feu. Lorsqu’une législation est adoptée, elle est plus susceptible d’être conçue pour protéger l’industrie des armes à feu de toute responsabilité que pour la réglementer.

À la demande de la NRA, le Congrès a lié les mains du Bureau de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs (ATF) en tant qu’agence fédérale chargée de superviser la réglementation des armes à feu au motif que l’intervention menace les droits constitutionnels. L’ATF est limitée dans sa capacité à surveiller les magasins d’armes, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles les cartels de la drogue mexicains s’arment avec des armes achetées au Texas. Le Congrès a également interdit à l’ATF ou à toute autre agence fédérale de tenir des registres centralisés de la propriété ou des ventes d’armes à feu.

L’industrie des armes à feu s’est également efforcée d’empêcher les Américains de comprendre le véritable coût d’une possession d’armes à feu largement non réglementée. Les fabricants ont été tellement alarmés par une étude révolutionnaire de 1993 montrant que les dangers d’avoir une arme à feu dans la maison l’emportaient de loin sur la protection qu’elle pourrait offrir que la NRA a travaillé sur le Congrès pour mettre un terme à de telles recherches.

Trois ans plus tard, les républicains ont fait adopter une loi supprimant pratiquement tout le financement fédéral des études sur les décès par arme à feu. Alors que la pression augmentait de la part des victimes de crimes commis avec des armes à feu pour demander des comptes aux fabricants d’armes, les fabricants d’armes et leurs lobbyistes ont conçu une loi de 2005 limitant les actions en responsabilité contre les fabricants d’armes à feu qui faisaient l’objet de poursuites judiciaires de la part de villes demandant une indemnisation pour les frais de santé et d’application de la loi résultant de la violence armée. . Mike Fifer, alors PDG de Sturm Ruger, l’un des principaux fabricants d’armes de poing du pays, a déclaré à la NRA que la loi avait probablement sauvé l’industrie des armes à feu.

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