Home » Pourquoi les rapports du Soudan du Sud sont-ils si difficiles – et absolument nécessaires

Pourquoi les rapports du Soudan du Sud sont-ils si difficiles – et absolument nécessaires

by Les Actualites

En août, Jason Patinkin et moi-même avons traversé à pied à pied du nord de l’Ouganda au Soudan du Sud tenu par les rebelles. Pendant quatre jours, nous avons parcouru plus de 40 miles à travers la brousse, escortés par des soldats rebelles, pour faire la lumière sur l’un des conflits les moins signalés au monde.

Faire des reportages sur la guerre au Soudan du Sud, qui a débuté en 2013, a toujours été un défi en raison des risques et des obstacles logistiques associés à l’accès aux zones reculées où se déroulent les combats. Mais au cours de l’année écoulée, couvrir la guerre et ses retombées humanitaires est devenu particulièrement difficile. Depuis le début de cette année, le gouvernement du Soudan du Sud a interdit au moins 20 journalistes étrangers dans un effort apparent pour faire taire les journalistes qui avaient des antécédents de reportages critiques sur le gouvernement.

Cette répression systématique de la presse étrangère (les journalistes sud-soudanais risquent depuis longtemps l’emprisonnement et la mort pour avoir fait leur travail) a coïncidé avec deux développements importants. En novembre 2016, les Nations Unies ont averti que les violences commises contre des civils dans la région sud de l’Équateur risquaient de dégénérer en génocide. Puis, en février, l’ONU a déclaré une famine d’origine humaine, avertissant que 100 000 personnes risquaient de mourir de faim à cause de la guerre civile.

Les journalistes cherchant à couvrir ces événements se sont retrouvés avec deux options tout aussi peu recommandables: l’autocensure ou un voyage risqué dans des régions du pays tenues par les rebelles. Seule une poignée de journalistes ont tenté cette dernière depuis que les combats se sont intensifiés en juillet de l’année dernière. Pour nous, c’était notre deuxième intégration avec les rebelles cette année.

Martin Abucha (deuxième en partant de la droite) repose avec ses troupes dans le Soudan du Sud tenu par les rebelles. Photo de Jason Patinkin

Nous sommes partis d’une ville du nord de l’Ouganda à cinq heures du matin, rebondissant le long d’un chemin de terre cahoteux vers la frontière du Soudan du Sud. Le commandant rebelle Martin Abucha, un double citoyen américain et sud-soudanais que nous avions prévu de présenter pour notre segment PBS NewsHour Weekend, deux guides et plusieurs sacs de sport remplis de nos tentes, sacs de couchage, urgence étaient coincés dans nos quatre roues motrices. kits médicaux et provisions pour nous durer quatre jours.

Juste au moment où le soleil commençait à s’élever au-dessus d’une lointaine chaîne de collines que nous voulions traverser plus tard dans la journée, notre voiture s’est immobilisée devant un ruisseau. En raison de la pluie, il transportait plus d’eau que d’habitude. Il était temps de débarquer et de commencer à marcher, ou «à pied», comme les Sud-Soudanais ont tendance à l’appeler.

Nous avons enlevé nos chaussures et avons pataugé dans les eaux froides du ruisseau. C’était la première des nombreuses rivières que nous devions traverser en cours de route, soit à pied, soit dans de petites pirogues fragiles creusées dans des troncs d’arbres. À chaque fois, nous redoutions l’idée de tomber avec notre équipement photo.

La première partie de notre voyage dans le nord de l’Ouganda ressemblait beaucoup à une randonnée à travers un parc national. En passant devant de beaux paysages et des villages agricoles idylliques, on pouvait presque oublier que nous nous dirigions vers une zone de guerre – mais nous étions sur le point de faire une vérification de la réalité.

Nous venions de traverser le Soudan du Sud quand, de nulle part, deux douzaines d’hommes armés sont sortis des hautes herbes et nous ont encerclés sous la menace d’une arme.

“Arrêter! Qui êtes-vous et où allez-vous », a crié un soldat en arabe juba depuis sa cachette à moins de 20 mètres, pointant son AK47 vers nous. Un autre à côté de lui avait une grenade propulsée par fusée appuyée sur son épaule, la visant également sans équivoque dans notre direction.

Instinctivement, nous avons jeté nos mains en l’air et avons échangé un regard déconcerté. Avons-nous heurté accidentellement des soldats du gouvernement? Ou peut-être étions-nous tombés sur les «mauvais» rebelles? Le groupe d’Abucha, appelé l’Armée populaire de libération du Soudan en opposition, est le plus grand mais pas le seul groupe armé en Équateur, une région en proie à des milices rivales et des bandits qui exploitent le vide sécuritaire laissé par la guerre.

À notre grand soulagement, et seulement après qu’Abucha ait répondu à une série de questions, ce contrôle de sécurité de routine a rapidement cédé la place à un accueil chaleureux. Le peloton serait notre escorte pendant les quatre prochains jours alors que nous nous rendions à leur base et à Loa, la ville natale d’Abucha.

Suivre les rebelles n’était pas une tâche facile. Compte tenu du manque généralisé d’infrastructures de base dans le pays, les Sud-Soudanais grandissent en marchant sur des dizaines de kilomètres juste pour vaquer à leurs occupations quotidiennes. Pour les Occidentaux sédentaires, maintenir le rythme cible de «deux mètres par seconde» (environ cinq miles par heure) s’est avéré difficile dans des températures de 90 degrés, tout en filmant et en nous frayant un chemin à travers l’herbe d’éléphant dense et irritante.

L’avantage du terrain encombrant était qu’il nous gardait en sécurité. Au cours de notre voyage de quatre jours, nous n’avons traversé aucune route, nous avons plutôt marché le long d’un réseau vertigineux de sentiers de brousse étroits que les rebelles semblaient connaître comme le dos de leurs mains. Une rencontre indésirable avec les troupes gouvernementales, qui avaient tendance à rester sur les routes et à se déplacer dans des véhicules plutôt qu’à pied, était hautement improbable.

Le plus proche que nous ayons pu atteindre dans la zone contrôlée par le gouvernement a été une visite à Loa, située à seulement deux kilomètres d’une route principale fréquemment patrouillée par des soldats gouvernementaux. Nous ne pouvions pas rester longtemps, mais l’heure que nous avons passée sur le terrain nous a donné un aperçu de ce à quoi doivent ressembler les villages dans de nombreuses régions de l’Équatoria: huttes de boue brûlées, écoles et cliniques pillées, champs en jachère et – plus frappant – pas de civils.

La guerre a eu un impact dévastateur sur les communautés sud-soudanaises comme celle de Loa, mais une grande partie est restée hors des feux de la rampe des médias internationaux. Notre aventure de quatre jours dans le Soudan du Sud tenu par les rebelles nous a offert une rare occasion de rapporter des vérités de terrain, et nous en sommes reconnaissants.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.