Près de 35 000 Britanniques dans les limbes alors que le Portugal ne délivre pas de cartes d’identité post-Brexit | Brexit

Les ressortissants britanniques vivant au Portugal ne peuvent pas accéder aux soins de santé, changer d’emploi ou voyager à l’intérieur et à l’extérieur du pays, car ses ministres ne leur ont pas délivré de cartes de séjour post-Brexit, a-t-on appris.

Le gouvernement britannique a soulevé la question au niveau ministériel et a exhorté le Portugal à mettre pleinement en œuvre l’accord de retrait et à protéger les droits des 34 500 Britanniques qui ont élu domicile dans le pays avant le Brexit.

Des personnes ont été laissées en détention dans les aéroports, payant pour se faire soigner ou risquant de perdre leur emploi en raison des retards dans l’obtention d’une carte biométrique indispensable à la vie quotidienne et prouvant leur statut légal.

En vertu de l’accord de retrait entre le Royaume-Uni et l’UE, les citoyens britanniques au Portugal avaient la garantie que leurs droits sociaux et en matière d’emploi seraient protégés. Cependant, le gouvernement portugais n’a pas encore fourni les cartes de résidence biométriques. Au lieu de cela, un document temporaire et un code QR ont été délivrés, qui, selon les Britanniques, ne sont pas reconnus localement ou aux frontières internationales.

James Campbell, un programmeur informatique, a déclaré: “Je me sens plus comme un immigrant illégal en ce moment.” Il a énuméré 25 choses qui lui étaient arrivées en raison du manque de documentation, y compris une facture d’hôpital privé de 4 000 £ pour un membre cassé parce qu’il ne pouvait pas accéder aux soins de santé publics.

Un couple anglo-sud-africain vivant juste à l’extérieur de Lisbonne a raconté comment ils avaient été détenus à l’aéroport de Francfort sans papiers de résidence européens corrects, et sont maintenant accusés d’infraction pénale aux lois sur l’immigration ainsi que d’une facture de près de 4 000 € (3 375 £) pour de nouveaux vols pour rentrer au Portugal.

Le mari, qui n’a pas souhaité être nommé en raison d’une action en justice en cours, a déclaré : « Nous étions en transit et lorsque nous nous sommes rendus à la porte des Seychelles, nous avons été pris à part et on nous a demandé nos documents de résidence. On nous a dit que ce que nous avions n’était pas suffisant. Nous avons proposé de leur montrer des factures de services publics, des factures d’impôts, pour prouver que nous résidions au Portugal, mais il n’a pas voulu écouter. Sa seule préoccupation était que “vous êtes illégalement en Allemagne”. Il n’arrêtait pas de dire que peu importait ce que le gouvernement portugais vous disait.

Il a dit que c’était “presque criminel” ce qui lui était arrivé à lui et à sa femme, ajoutant que les individus ne devraient pas avoir à recourir aux médias pour résoudre un problème créé par le gouvernement. On lui a dit qu’il risquait d’être arrêté s’ils revenaient via l’Allemagne, ils devaient donc renoncer à leurs billets d’origine et acheter de nouveaux vols pour Lisbonne via Londres.

Tig James, qui dirige le groupe de campagne britannique au Portugal, a déclaré qu’environ 41 000 ressortissants britanniques étaient touchés et qu’elle a passé les trois dernières années à «crier sur les toits» à propos du problème – mais personne ne l’a écoutée. Elle blâme le service portugais de l’immigration et des frontières, SEF.

“SEF ne respecte pas délibérément, délibérément et systématiquement l’accord de retrait, ce qui entraîne des souffrances physiques, émotionnelles et financières pour des milliers de ressortissants britanniques vivant au Portugal”, a-t-elle déclaré.

James a compilé un rapport de six pages relatant l’impact de la situation des ressortissants britanniques au Portugal et avait prévu de le présenter en personne à la Commission européenne en septembre, mais dit qu’elle n’ira pas par crainte d’être détenue au frontière.

Tig James, qui dirige les Britanniques au Portugal Photo : fournie

Le gouvernement britannique a déclaré avoir soulevé la question au niveau ministériel et par l’intermédiaire de son ambassade au Portugal à plusieurs reprises. Il l’a également soulevée officiellement en juin lors de la commission spécialisée Royaume-Uni-UE sur les droits des citoyens, l’organe chargé de veiller à la mise en œuvre de l’accord.

“Nous continuons d’exhorter le gouvernement portugais à achever sans plus tarder le processus de délivrance de cartes de séjour biométriques aux ressortissants britanniques vivant légalement au Portugal”, a déclaré un porte-parole du gouvernement britannique dans un communiqué. “Le Portugal doit immédiatement et pleinement mettre en œuvre les engagements de l’accord de retrait qu’il a signés en 2018 afin que les ressortissants britanniques aient la sécurité dont ils ont besoin.”

Alex Braithwaite, pilote d'Easyjet
Alex Braithwaite a risqué de perdre son emploi de pilote d’easyJet. Photographie : Alex Braithwaite

Alex Braithwaite, un pilote d’easyJet basé au Portugal, a déclaré qu’il risquait de perdre son emploi faute de papiers et qu’il devait obtenir l’aide de l’ambassade britannique pour prouver qu’il avait le droit de travailler localement pour la compagnie aérienne. Il n’a pas non plus été en mesure de s’inscrire auprès de son médecin généraliste local ou de changer son permis de conduire allemand pour un local.

D’autres disent qu’ils n’ont rencontré aucun problème avec la documentation temporaire. Jeffrey Frankel, un retraité, dit qu’il n’a eu aucun problème avec les soins de santé et que les organismes publics ont accepté le reçu prolongeant sa carte d’identité. Il a subi une opération cardiaque dans le cadre du système de santé portugais local, est entré et sorti du pays sans problème et a fait renouveler son permis de conduire.

SEF a déclaré dans un communiqué: «Les documents de séjour actuels des ressortissants britanniques vivant au Portugal continuent d’être acceptés, même après la fin de la période de transition (31 décembre 2020) et jusqu’à la délivrance de la nouvelle carte de séjour.

“L’échange du titre de séjour actuel (soit un certificat d’enregistrement UE délivré par la mairie, soit un certificat de résidence permanente UE délivré par SEF) a été effectué via le portail du Brexit (brexit.sef.pt), qui a permis aux ressortissants britanniques de faire une demande en ligne pour échanger le document.

« Jusque-là, le certificat avec le code QR, téléchargeable sur le portail, continue d’être un titre de séjour officiel pour les personnes sous accord de retrait. Elle est valable jusqu’à l’émission de la nouvelle carte. En outre, les documents de séjour valables de l’UE continuent d’être acceptés à des fins de voyage, jusqu’à ce que la nouvelle carte soit délivrée.

Un responsable de la Commission européenne a déclaré que le Portugal lui avait assuré que le retard dans la délivrance des cartes de séjour physiques n’avait aucune “implication structurelle” pour les ressortissants britanniques ou leur droit d’accéder aux services sociaux et de santé.

Le responsable a déclaré qu’il continuait de surveiller la situation. Il a également été informé que de nouvelles lois visaient à augmenter le nombre d’organismes publics autorisés à délivrer ces cartes.

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