Près d’une décennie après Benghazi, les États-Unis rentrent tranquillement en Libye

WASHINGTON – Les États-Unis rentrent en Libye, l’administration Biden lançant une nouvelle offre diplomatique pour sortir le pays d’une spirale violente et prévoyant de rouvrir l’ambassade américaine à Tripoli sept ans après sa fermeture.

La semaine dernière, le plus haut diplomate américain à visiter le pays depuis 2014 est arrivé à Tripoli, et l’administration y a déployé une équipe pour mettre au point la logistique intimidante de la réouverture de l’ambassade, ont déclaré deux sources proches du dossier.

Ces mesures contrastent avec l’approche non interventionniste de l’administration Trump, qui a choisi de ne pas faire pression sur les gouvernements – y compris les alliés américains – qui ont soutenu des mandataires dans la guerre civile en Libye en violation flagrante d’un embargo de l’ONU sur les armes.

Les Émirats arabes unis, la Russie, l’Égypte et la Turquie ont acheminé des armes, de l’argent et des dizaines de milliers de mercenaires vers des milices concurrentes dans la guerre civile chaotique du pays, selon les Nations Unies, alimentant un terrorisme potentiel dans la région et une crise migratoire dans laquelle les réfugiés ont traversé la mer Méditerranée pour demander l’asile en Europe.

Un rapport publié en mars par un groupe d’experts de l’ONU décrivait un véritable free-for-all à l’intérieur du pays alors que les puissances étrangères volaient dans des drones, des avions de transport, des missiles sol-air, de l’artillerie et des véhicules blindés, ainsi que des mercenaires du Tchad, Soudan et Syrie.

Cependant, même envisager la réouverture de l’ambassade américaine comporte des risques politiques pour l’administration Biden. Les responsables américains sont conscients de la querelle partisane qui a éclaté à Washington après une attaque contre une mission diplomatique américaine dans la ville libyenne de Benghazi en 2012, au cours de laquelle l’ambassadeur américain Chris Stevens est décédé. Les républicains de la Chambre ont lancé six enquêtes sur la gestion de l’épisode par l’administration Obama.

Un bâtiment incendié dans l’enceinte du consulat américain à Benghazi, dans l’est de la Libye, en septembre 2012.Gianluigi Guercia / – via le fichier Getty Images

Interrogé sur l’avenir de l’ambassade à Tripoli, le département d’État a refusé de commenter quand la mission pourrait rouvrir ses portes.

“Notre intention est de commencer à reprendre les opérations en Libye dès que la situation sécuritaire le permettra et que nous aurons les mesures de sécurité nécessaires en place”, a déclaré un porte-parole du département d’Etat. “Le processus pour que cela se produise, cependant, implique une planification logistique et de sécurité minutieuse, ainsi qu’une coordination interinstitutions pour répondre aux exigences de sécurité et juridiques.”

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L’Union européenne a rouvert sa mission en Libye la semaine dernière et d’autres gouvernements ont relancé leurs missions diplomatiques depuis mars, en signe de soutien à un gouvernement de transition qui a été établi après un cessez-le-feu négocié par l’ONU en octobre.

L’envoyé de la Libye aux États-Unis, Mohammed Ali Abdallah, a déclaré que son gouvernement avait exhorté l’administration Biden à aller de l’avant avec les plans de réouverture de l’ambassade des États-Unis, affirmant que cela enverrait un message symbolique important.

“Nous avons demandé au gouvernement américain d’accélérer le processus de réouverture de l’ambassade à Tripoli”, a-t-il déclaré.

L’ambassade a été fermée en 2014 lorsque les responsables ont décidé que les combats près de la ville rendaient les opérations dans la capitale dangereuses. L’ambassade a été transférée dans la Tunisie voisine.

Le secrétaire d’État adjoint par intérim, Joey Hood, à gauche, se promène avec la ministre libyenne des Affaires étrangères Najla el-Mangoush à son arrivée à Tripoli, en Libye, le 18 mai.Dossier Hazem Ahmed / Reuters

Après l’attaque de Benghazi et la fermeture de l’ambassade, l’administration Obama a découragé les visites de hauts responsables américains en Libye. La décision était “que nous n’allons pas prendre le risque – période”, a déclaré un haut responsable de l’administration Obama qui travaillait sur la diplomatie régionale.

Une ambassade aide à garder le gouvernement au pays informé et remplit un éventail de fonctions pratiques, y compris les services consulaires, l’assistance aux entreprises américaines intéressées à investir et à forger une coopération avec les services militaires et de renseignement locaux.

Opérer sans ambassade désavantage un gouvernement et le prive d’une image complète de la situation sur le terrain, a déclaré l’ancien responsable américain.

“C’est embarrassant que nous ne soyons pas là”, a déclaré le responsable. “C’est mauvais pour la politique étrangère américaine. C’est mauvais pour la sécurité nationale américaine. C’est mauvais pour le pays hôte. C’est mauvais pour la région.”

Un “ énorme changement ”

Les gouvernements occidentaux estiment que le cessez-le-feu, le gouvernement de transition et les élections prévues pour décembre offrent des lueurs d’espoir pour un pays qui est sur une spirale descendante depuis la chute du dictateur Moammar Kadhafi en 2011.

Après un soulèvement soutenu par l’OTAN qui a renversé Kadhafi il y a 10 ans, la Libye a été divisée entre un gouvernement reconnu par l’ONU à Tripoli et des factions rivales à l’est soutenues par des puissances extérieures. Un ancien général libyen, Khalifa Hifter, soutenu par la Russie, les Émirats arabes unis et l’Égypte, a lancé une offensive en avril 2019 dans une tentative infructueuse de capturer Tripoli. Avec le soutien militaire vital de la Turquie, le gouvernement a vaincu les forces de Hifter, en partie avec l’aide de mercenaires syriens.

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Dans le cadre du cessez-le-feu convenu en octobre, les gouvernements se sont engagés à garantir le retrait de tous les combattants et mercenaires étrangers et à mettre un terme aux nouvelles violations d’un embargo des Nations Unies sur les armes. Mais un rapport récent de l’ONU a clairement indiqué que les combattants étrangers restent sur le terrain et que les armes continuent d’affluer dans le pays.

Désormais, les États-Unis devront pousser leurs partenaires – y compris les Émirats arabes unis – et leurs adversaires à cesser de s’immiscer en Libye, a déclaré Ben Fishman, chercheur principal au Middle East Institute, un groupe de réflexion de Washington.

C’est une question ouverte “dans quelle mesure nous serons actifs en termes d’engagement diplomatique avec les spoilers, essentiellement, pour nous assurer qu’ils ne se gâtent pas”, a déclaré Fishman. “La Libye sera-t-elle suffisamment élevée à l’ordre du jour dans nos relations complexes avec certains de ces États? C’est là que le caoutchouc rencontre la route.”

On ne sait pas si l’administration Biden sera en mesure de maintenir un effort diplomatique soutenu, car la Maison Blanche a clairement indiqué qu’elle avait l’intention d’investir moins de temps et d’efforts sur le Moyen-Orient pour se concentrer sur la lutte contre la Chine. Mais Fishman a déclaré que la Libye offrait au président Joe Biden l’occasion de lutter contre l’instabilité sur le flanc sud de l’OTAN tout en tenant sa promesse de rétablir les relations transatlantiques et la crédibilité des États-Unis.

Jusqu’à présent, les diplomates libyens et européens se disent encouragés par le fait que les États-Unis semblent jouer un rôle plus actif à un moment charnière pour la Libye.

Outre l’envoi du secrétaire d’État adjoint par intérim aux affaires du Proche-Orient, Joey Hood, à Tripoli pour des entretiens la semaine dernière, Biden a récemment promu l’ambassadeur américain en Libye, Robert Norland, pour servir d’envoyé spécial en Libye, un autre signe que l’administration tente de rallier le soutien international au processus politique.

Ali Abdallah, l’envoyé libyen à Washington, a déclaré qu’il y avait eu un “énorme changement” dans la nouvelle administration par rapport à l’administration Trump.

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Il y a maintenant une “volonté de l’administration américaine d’exercer des pressions et d’investir des capitaux politiques auprès de certains des alliés qui ont interféré et faisaient partie du problème en Libye”, a-t-il dit. “Ce n’était pas le cas avec l’administration Trump.”

Mais malgré des développements positifs comme le cessez-le-feu, a-t-il dit, les États-Unis et d’autres pays doivent s’attaquer à la présence de combattants étrangers et à ce qu’il a appelé «l’éléphant dans la pièce» – Hifter. Les entreprises qui utilisent des armes pour Hifter doivent être tenues pour responsables par le biais de sanctions américaines ou occidentales, a déclaré Abdallah.

“Il n’y a aucun moyen que nous puissions organiser des élections avec ces gens qui contrôlent de grandes parties du pays”, a-t-il déclaré.

Le maréchal Khalifa Hifter salue lors d’un défilé militaire à Benghazi, en Libye, en 2018.ABDULLAH DOMA / – – Getty Images

Les législateurs américains des deux parties soutiennent une proposition de loi qui imposerait des sanctions à toute entité violant l’embargo des Nations Unies sur les armes.

Le rapport de l’ONU qui décrivait un free-for-all en Libye a déclaré que des agents de la société paramilitaire russe Wagner agissaient comme un “multiplicateur de force” pour les forces de Hifter, servant de contrôleurs aériens, de mécaniciens d’aéronefs, d’observateurs d’artillerie et de tireurs d’élite.

Un rapport de l’inspecteur général du département de la Défense publié l’année dernière, citant des rapports de la Defense Intelligence Agency, a déclaré que les EAU “pourraient fournir un certain financement” pour les opérations du groupe Wagner.

Aucun des pays mentionnés dans le rapport de l’ONU n’a reconnu ses conclusions.

Le porte-parole du département d’État a déclaré que les États-Unis soutenaient fermement l’accord de cessez-le-feu d’octobre, qui exige le retrait de toutes les forces militaires et mercenaires étrangers.

Cela comprend la nécessité de quitter les forces mercenaires et mandataires russes, les forces turques et toutes les forces militaires étrangères, les mercenaires, les mandataires et les combattants étrangers, y compris ceux de Syrie, du Tchad et du Soudan, et la nécessité de mettre fin à tout soutien à une intervention militaire étrangère. , y compris des EAU », a déclaré le porte-parole.

Les EAU n’ont pas spécifiquement abordé les conclusions des rapports de l’ONU ou de l’inspecteur général.

“Les EAU soutiennent les efforts internationaux pour parvenir à la paix et à la stabilité en Libye”, a déclaré l’ambassade du pays dans un courriel.

En janvier, l’ambassadrice des Émirats arabes unis auprès de l’ONU, Lana Nusseibeh, a déclaré dans un communiqué que les Émirats arabes unis se félicitaient de l’appel lancé par le Conseil de sécurité pour que toutes les forces étrangères se retirent.

“L’intervention étrangère dans le conflit doit cesser maintenant. Les EAU sont fermement convaincus que les solutions diplomatiques et politiques sont la seule voie pour mettre fin au conflit libyen”, a-t-elle déclaré.

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