Prescription anti-douleur pour les enfants: 30 minutes avec une histoire

Si vous connaissez ou avez des enfants qui ont souffert de la perturbation de la pandémie, il existe peut-être un moyen sans médicaments d’atténuer leur douleur et leur stress: lisez-leur une histoire.

Des scientifiques brésiliens qui ont étudié l’effet de la narration et des jeux d’énigmes sur les enfants hospitalisés dans une unité de soins intensifs ont découvert que les histoires abaissaient les niveaux d’hormones de stress des jeunes patients, réduisaient leurs scores de douleur autodéclarés et les amenaient à parler plus positivement des hôpitaux. , médecins et infirmières.

«Nos résultats fournissent une base psychophysiologique pour les avantages à court terme de la narration», ont écrit les auteurs de l’étude dans les actes de la National Academy of Sciences.

Les résultats offrent une intervention simple et peu coûteuse qui pourrait soulager la douleur physique et psychologique des enfants hospitalisés, ont déclaré les auteurs. Et ils suggèrent que la narration pourrait avoir un effet puissant sur le bien-être des enfants au-delà du milieu hospitalier – y compris pour ceux dont la vie à la maison et à l’école a été laissée en désordre par le coronavirus.

La pandémie a «une sorte de similitude avec le contexte des soins intensifs, en ce sens que nous sommes enfermés, nous sommes extrêmement anxieux, avons peur d’être malades, et vous ne savez pas quand [things] vont s’améliorer », a déclaré l’auteur principal Guilherme Brockington, physicien à l’Université fédérale d’ABC à São Paolo, au Brésil.

Les humains aiment les histoires, qu’il s’agisse de leur raconter ou de les entendre. Cela est vrai de l’enfance à la vieillesse, et à travers la langue et la culture. Des études suggèrent que l’amour du récit peut avoir joué un rôle adaptatif critique dans la société humaine et nous a permis d’influencer nos émotions et de forger des liens les uns avec les autres. Psychologiquement, les histoires nous permettent de tirer un sens d’un monde parfois chaotique et d’apprendre les subtilités et les pièges des interactions sociales grâce à la sécurité de l’expérience par procuration.

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Les chercheurs ont une hypothèse sur les raisons pour lesquelles les histoires ont un tel effet, une idée appelée «transport narratif». En tissant une tapisserie de langage, de texte et d’imagination, les histoires plongent le cœur et l’esprit. Et à mesure que le monde de l’histoire devient plus immédiat, plus «réel», le monde réel devient légèrement plus éloigné, ou plus difficile d’accès – du moins pendant un petit moment.

«Si vous écoutez une histoire, votre esprit est transporté dans un autre endroit, loin de l’hôpital et dans ce genre de royaume imaginaire», a déclaré Raymond Mar, psychologue à l’Université York à Toronto qui n’a pas participé à l’étude.

«Ces transports narratifs et ces simulations mentales peuvent aider à recadrer les expériences personnelles, élargir les perspectives, approfondir les capacités de traitement émotionnel, augmenter l’empathie et réguler les modèles de soi et les expériences émotionnelles», ont écrit les auteurs de l’étude.

La narration, en d’autres termes, semble être un outil puissant qui peut être exploité pour de bon. C’est pourquoi il est courant que les hôpitaux du monde entier proposent des programmes de narration pour les jeunes patients.

Pourtant, leurs avantages sont restés largement anecdotiques. Pour cette étude, Brockington et ses collègues voulaient construire un cas basé sur des preuves scientifiques.

Pour ce faire, les chercheurs ont concentré leurs efforts sur les enfants en soins intensifs, qui font déjà face aux difficultés et à la douleur associées à leur maladie. De plus, être éloignés de la maison et de l’école les prive de routines qui leur apportent confort et sécurité, peuvent interrompre leur développement et les affecter d’autres manières longtemps après leur sortie de l’hôpital.

Les scientifiques ont recruté 81 enfants qui avaient été admis aux soins intensifs de l’hôpital Rede D’Or São Luiz Jabaquara à São Paulo. Ils étaient âgés de 2 à 7 ans et souffraient d’affections similaires, telles que des problèmes respiratoires provoqués par l’asthme, la bronchite ou la pneumonie.

Les enfants ont été répartis au hasard en deux groupes. Dans le groupe expérimental, 41 ont participé à un programme dans lequel un volontaire formé lire un conte pour enfants pendant 25 à 30 minutes. Les patients ont pu choisir parmi l’une des huit histoires que l’on trouve généralement dans la littérature jeunesse brésilienne. (Ils peuvent demander à tout moment de changer d’histoires ou d’en relire une.)

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Dans le groupe témoin, le volontaire a joué un rôle différent, passant le même temps à demander aux 40 enfants restants de résoudre des énigmes amusantes. L’idée était de contrôler la quantité de temps, d’attention et d’interaction sociale que chaque enfant recevrait, qu’il reçoive des énigmes ou des histoires.

L’équipe d’étude a examiné les réponses des enfants à plusieurs niveaux. Les chercheurs ont collecté des échantillons de salive de chaque participant avant et après les sessions pour suivre les changements des niveaux de cortisol (une hormone associée au stress) et d’ocytocine (une hormone liée à l’empathie et au traitement émotionnel).

Les enfants ont également passé un test subjectif pour rapporter le niveau de douleur qu’ils ressentaient sur une échelle de 1 à 6, avant et après chaque activité. Enfin, ils ont participé à une tâche verbale d’association libre en décrivant leurs impressions sur sept cartes représentant des sujets pertinents: infirmière, médecin, hôpital, médecine, patient, douleur et livre.

Dans l’ensemble, les énigmes et les histoires ont eu un impact positif. Les niveaux de cortisol ont chuté, les niveaux d’ocytocine ont augmenté et les rapports de douleur subjectifs se sont atténués.

Il y avait une différence clé: les histoires semblaient être à peu près deux fois plus efficaces que les énigmes. Les niveaux d’ocytocine ont été multipliés par neuf après l’intervention de narration, contre une multiplication par cinq après les énigmes. Les niveaux de cortisol ont chuté d’environ 60% pour les enfants qui ont entendu des histoires, contre une baisse de 35% pour ceux qui ont travaillé sur des énigmes.

En ce qui concerne la douleur, les enfants qui ont entendu des histoires ont vu leurs scores moyens passer de 3,85 à 1,15 (soit une baisse de 2,7 points), tandis que les scores moyens de douleur pour ceux qui ont des énigmes sont passés de 3,72 à 2,18 (1,54 points).

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Dans le jeu d’association de mots, les réponses du groupe d’histoire avaient tendance à être plus positives pour «hôpital», «infirmière» et «médecin» que celles du groupe des énigmes. Par exemple, quand on regarde une photo d’un hôpital, un enfant qui a des histoires dirait que c’est un endroit où «les gens vont pour aller mieux», tandis qu’un enfant des énigmes dirait que c’est là que «les gens vont quand ils sont malades».

Les preuves plaident en faveur du pouvoir thérapeutique des histoires, ont déclaré des scientifiques.

«Même une seule mesure psychophysiologique aurait été impressionnante; en avoir deux, c’est génial; associer cela à une diversité d’autres types de rapports est vraiment une entreprise énorme », a déclaré Mar. “Et encore une fois, le plus impressionnant est que vous voyez des résultats assez cohérents sur ces quatre mesures.”

Les résultats témoignent de la puissance du récit, ont déclaré les auteurs de l’étude.

«Vous allez dans un autre monde grâce à la fantaisie», a déclaré Brockington. Pendant au moins un petit moment, les gens peuvent se retrouver «dans un meilleur endroit, un endroit moins stressant».

Alors que les histoires déployées dans cette étude étaient légères ou amusantes, Mar se demandait si les histoires avec un thème lié à la détresse de l’auditeur pourraient offrir une aide ciblée. Mar a également déclaré qu’il pourrait élargir la définition des histoires pour inclure d’autres formes de jeu narratif.

«Je pense que tout type de jeu de rôle imaginatif qui permet aux enfants de travailler sur ce qui les stressent actuellement est susceptible d’être utile», a-t-il déclaré.

Et ce ne sont pas seulement les enfants qui ont besoin d’histoires, a déclaré l’auteur principal Jorge Moll, neuroscientifique à l’Institut D’Or pour la recherche et l’éducation à Rio de Janeiro. Les adultes peuvent également bénéficier de laisser une histoire les transporter.

Les familles passant plus de temps ensemble à la maison pendant la pandémie, cela pourrait être l’occasion de revenir à des traditions perdues depuis longtemps, telles que l’échange d’histoires autour d’un incendie.

«Je soupçonne que ceux-ci devraient être très bénéfiques pour tout le monde», a déclaré Moll.

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