Président Biden, passez à l’étape suivante au Grand Staircase-Escalante

La Maison Blanche avance judicieusement dans la poursuite de l’objectif du président Biden de conserver 30% des terres, des eaux douces et des océans du pays d’ici 2030. La secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland a remis son rapport sur l’initiative 30×30 à la fin du mois d’avril. Une déclaration des principes fondamentaux a suivi, signée par les quatre membres du Cabinet chargés de «réaliser la vision de conservation» du président. Bien que nous ne connaissions pas les détails, le rapport de Haaland comprend sûrement des recommandations importantes pour le pays des roches rouges de l’Utah.

Si l’Amérique est vraiment engagée dans le 30×30, nous devrons protéger de vastes portions du plateau du Colorado, le pays des canyons qui s’étend sur les quatre coins entre les Rocheuses et les déserts du sud-ouest. Dans le sud de l’Utah, les planificateurs de parcs ont reconnu la dignité et la nature sauvage de ces canyons uniques en leur genre depuis qu’ils ont proposé un gigantesque monument national Escalante dans les années 1930.

Ce rêve a échoué, mais nos dirigeants élus ont depuis confirmé son audace en établissant une réserve après une autre dans l’étendue de la proposition originale: les parcs nationaux Capitol Reef et Canyonlands, la zone de loisirs nationale de Glen Canyon, Labyrinth Canyon Wilderness et Grand Staircase-Escalante and Bears. Monuments nationaux d’oreilles. Peu d’endroits sur Terre ont des paysages extraordinaires interconnectés, une histoire culturelle, un potentiel de recherche scientifique à peine exploité et des écosystèmes sains.

La maladresse tragique dans ce voyage progressif vers la protection de notre patrimoine et de notre héritage est survenue lorsque l’administration précédente a éviscéré les deux monuments nationaux historiques, Bears Ears et Grand Staircase. L’ancien président Trump a réduit Bears Ears de 85% et Grand Staircase de moitié pour des raisons purement politiques.

Les habitants de l’Utah et de l’Ouest soutiennent ces réserves. Les responsables républicains de l’Utah, cependant, ont été mécontents des actions des présidents démocrates qui ont proclamé les monuments. Ils ont crié: «Accaparez-vous des terres!» même si les deux monuments ont été érigés dans l’intérêt national sur des terres publiques fédérales. Les commissaires des comtés ruraux qui célèbrent les booms des combustibles fossiles du passé mais rejettent l’inévitabilité des bustes ont continué à aspirer aux bonanzas du pétrole, du gaz et de l’uranium. Trump a écouté ces voix extrêmes, pas les gens qui chérissent nos terres publiques.

La campagne Biden-Harris s’est engagée à restaurer les monuments. En avril, Haaland a visité l’Utah, découvrant par elle-même certains de ces endroits remarquables. Elle a écouté les partisans et les opposants aux monuments, mettant un point d’honneur à honorer les voix des défenseurs de l’environnement locaux, des guides de l’arrière-pays et des Autochtones auxquels son prédécesseur, Ryan Zinke, a donné à court terme.

La création de Bears Ears par le président Obama a été un acte de réconciliation remarquable avec les peuples autochtones d’Amérique. La proposition du monument est venue directement des tribus, conçue par la Coalition inter-tribale Bears Ears et basée sur des années de cartographie de sites culturels importants sur des terres fédérales au-delà des limites des réserves. Les tribus considéraient le monument comme un lieu de guérison. La restauration par Biden de leur proposition complète de 1,9 million d’acres irait loin dans la guérison des blessures du renversement mal informé, irrespectueux et destructeur de Trump.

La restauration de Grand Staircase-Escalante devrait être un appel encore plus facile pour Biden. Ces canyons et mesas s’adaptent parfaitement à la vision 30×30. En effet, la proclamation de 1996 qui a établi ce monument national, signée par le président Clinton, était enracinée dans la science, avec un langage qui aurait pu être conçu pour soutenir les objectifs 30×30: les valeurs écologiques importantes du monument. » Une «abondance de communautés uniques et isolées… ont fourni des refuges à de nombreuses espèces végétales anciennes» et abrité «… un nombre extraordinaire de zones de végétation relique… où les processus naturels se poursuivent sans altération».

Avant la réduction de Trump en 2017, Grand Staircase-Escalante existait depuis une génération tel qu’il a été conçu pour la première fois. Le Congrès a reconnu sa permanence avec des lois qui ajustaient les frontières et échangeaient les terres fiduciaires des écoles de l’Utah dans le monument contre 50 millions de dollars et des terres fédérales ailleurs dans l’État. Les paléontologues y font constamment des découvertes transformatrices. Les archéologues n’ont enquêté que sur 7% du record du monument de 12 000 ans de résidence humaine; ils ont besoin de plus de temps; ils ont besoin de soutien. Ces scientifiques ont besoin du financement garanti par le statut de monument.

Et maintenant, nous en savons encore plus sur l’importance de Grand Staircase qu’il y a une génération: c’est un rempart de résilience pour contrer la crise climatique.

Trump a coupé les deux monuments en fragments déconnectés, ignorant des décennies de perspicacité écologique. Comme EO Wilson l’explique avec éloquence dans son livre «Half-Earth», la préservation des terres sauvages de l’Amérique à grande échelle relie les paysages connexes et protège les couloirs de migration. Les grandes réserves sauvent plus d’espèces et protègent des biorégions entières.

La restauration du Grand Staircase et des Bears Ears permettrait de reconnecter plus de 5 1/2 millions d’acres de parcs nationaux et de réserves, de Bryce Canyon à Canyonlands. Cette étendue de terres protégées s’appuie sur d’autres liens avec des terres sauvages situées le long de la colonne vertébrale du continent, du Grand Canyon au Grand Yellowstone et au-delà. Alors que l’extinction menace les écosystèmes du monde entier, des «arches» telles que Grand Staircase-Escalante peuvent devenir des lieux sûrs à partir desquels les espèces peuvent recoloniser les zones environnantes dont la flore et la faune ont été perdues.

J’espère ardemment que le plan 30×30 du secrétaire Haaland commencera par la restauration de Grand Staircase-Escalante et l’expansion de Bears Ears à la taille réelle de la proposition de la Coalition inter-tribale. Le président dispose de suffisamment de données scientifiques pour étayer une telle prévoyance. Le déraillement par l’administration précédente de l’avancée constante de l’Amérique vers la protection du pays du canyon intérieur du plateau du Colorado doit être une anomalie à court terme. Nous pouvons et devons réparer cette erreur maintenant.

L’écrivain de l’Utah, Stephen Trimble, siège au conseil d’administration de l’organisation à but non lucratif Grand Staircase-Escalante Partners. Son livre le plus récent est «The Capitol Reef Reader. »

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