Pression internationale, les sanctions se multiplient contre le Nicaragua

Des officiers de la police nationale nicaraguayenne se sont présentés à la porte de Dora María Téllez quelques instants après que l’ancien ministre de la Santé eut parlé de demander une aide internationale pour faire pression en faveur d’une élection présidentielle équitable à l’automne.

Des policiers ont attrapé Téllez par les cheveux, ont déclaré ses proches, lui ont donné des coups de poing dans le ventre, l’ont menottée et l’ont chargée dans une voiture dans son ranch à la périphérie de Managua, la capitale du pays.

Ana Margarita Vijil, une avocate et militante des droits humains qui est également une farouche opposante au président nicaraguayen Daniel Ortega, a accompagné Téllez lorsque la police est arrivée après une interview avec les médias le 13 juin et a également été emmenée.

« Cela fait partie du processus pour sortir de Daniel Ortega », a déclaré Vijil dans un vidéo elle a enregistré en prévision d’être placé en garde à vue. « Par ici, personne n’abandonne. »

Les femmes font partie des 20 personnes au Nicaragua – dont des politiciens, des militants, des journalistes et un cadre bancaire – ont été emportées par ce que les critiques du gouvernement décrivent comme une récente répression contre les opposants à Ortega. De nombreux observateurs considèrent les détentions comme des violations des droits humains motivées par l’objectif du gouvernement au pouvoir d’éliminer les obstacles à la capacité du président à remporter un quatrième mandat en tant que dirigeant.

Pour dégager la voie, disent les critiques, le gouvernement Ortega profite dans certains cas d’une loi entrée en vigueur à la fin de l’année dernière qui criminalise les actes qui sapent « l’indépendance, la souveraineté et l’autodétermination du Nicaragua ». La loi permet au gouvernement de classer les gens comme « traîtres à la nation ».

Le président, quant à lui, réfute de telles accusations en affirmant que ceux qui ont été arrêtés sont « des criminels qui ont comploté contre la sécurité du pays ».

Mais les militants des droits et les critiques insistent sur le fait que le gouvernement a utilisé différents moyens pour empêcher les challengers d’obtenir un avantage.

Christian Chamorro, la fille d’un ancien président et l’un des principaux rivaux d’Ortega, a été accusée début juin de blanchiment d’argent, placée en résidence surveillée et empêchée de se présenter aux élections quelques heures seulement après avoir annoncé son intention de participer aux élections générales prévues pour le 7 novembre. Jusqu’à récemment, Chamorro était à la tête d’une organisation locale de défense de la liberté d’expression qui recevait un financement américain.

Le département d’État américain a qualifié la répression gouvernementale de campagne de terreur. Les militants des droits de l’homme disent que les conditions dans le pays d’environ 6 millions de personnes se détériorent et que le comportement du gouvernement semble conçu pour empêcher la dissidence.

Ortega, 75 ans, est arrivé au pouvoir après que lui et d’autres révolutionnaires sandinistes, dont Dora María Téllez, récemment détenue, aient renversé le dictateur soutenu par les États-Unis Anastasio Somoza en 1979. Sa femme, Rosario Murillo, est vice-présidente. D’autres membres de la famille occupent des postes clés dans les affaires et l’application de la loi. En 2014, le parti d’Ortega a réussi à obtenir un amendement constitutionnel pour mettre fin aux limites du mandat présidentiel.

En 2018, des manifestations contre les coupes dans la sécurité sociale ont éclaté dans tout le pays, puis se sont transformées en manifestations pro-démocratie. le conflit à l’échelle nationale entre les opposants et les partisans d’Ortega a été marqué par une réaction violente du gouvernement à la protestation sociale.

Selon la Commission interaméricaine des droits de l’homme, le conflit a entraîné la mort de 328 personnes. Depuis, certains 108 000 Nicaraguayens ont fui le pays et plus de 90 journalistes et professionnels des médias se sont exilés. La plupart de ceux qui ont été contraints de partir se sont rendus au Costa Rica voisin, où au moins 87 000 Nicaraguayens sont toujours en exil.

Mardi, Human Rights Watch a publié un rapport sur le Nicaragua déclarant que la « campagne de violence et de répression de plus en plus intense de l’administration Ortega… nécessite une implication croissante des Nations Unies ».

Les récentes arrestations très médiatisées, selon le rapport, « semblent faire partie d’une stratégie plus large visant à éliminer la concurrence politique, étouffer la dissidence et ouvrir la voie à la réélection du président Daniel Ortega ». Le rapport ajoute également que « les policiers – et, parfois, les militaires – se postent fréquemment devant les maisons des détracteurs du gouvernement, les empêchant de quitter leur domicile ».

Le même jour, Michelle Bachelet, haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, a appelé le gouvernement du Nicaragua à prendre des mesures concrètes pour améliorer ce qu’elle décrit comme un « climat de terreur ».

« Nous continuons à documenter des cas de détention arbitraire, d’agression et de harcèlement de la part de la police nationale », a déclaré Bachelet lors de la session du Conseil des droits de l’homme.

Pour que le pays ait une élection crédible, a-t-elle dit, les droits et libertés de ses citoyens doivent être restaurés. Elle a particulièrement contesté une modification récente du code pénal du Nicaragua, qui permet aux personnes faisant l’objet d’une enquête d’être détenues jusqu’à 90 jours, au lieu de 48 heures, une décision que certains experts juridiques maintiennent inconstitutionnelle.

Denis Moncada, ministre des Affaires étrangères du Nicaragua, a répondu à Bachelet en dénonçant les États-Unis et leurs « complices » européens.

« Nous ne sommes la colonie de personne », a-t-il déclaré lors de la session, appelant les organisations « censées servir à défendre les droits de l’homme » à cesser de reproduire le « discours impérial et interventionniste ».

« Nos lois sont identiques ou similaires à celles de tout autre pays », a déclaré Moncada. Ceux qui disent le contraire, a-t-il dit, participent à une stratégie de diffamation visant à saper la souveraineté du Nicaragua.

Pendant ce temps, la condamnation internationale du Nicaragua continue de s’intensifier. Lors d’une conférence de presse lors d’un voyage au Costa Rica ce mois-ci, le président espagnol Pedro Sánchez exhorté Ortega pour « jouer franc jeu » et libérer ses adversaires.

En réponse aux récentes arrestations et à l’échec du Nicaragua à mettre en œuvre les réformes électorales exigées par l’Organisation des États américains, les États-Unis ont gelé les avoirs de quatre membres de l’administration Ortega, dont sa fille et un haut responsable de l’armée. Le Canada, la Suisse et l’Union européenne ont imposé des mesures similaires, ainsi que des interdictions de voyager, à l’encontre de conseillers personnels d’Ortega, de hauts représentants du système judiciaire nicaraguayen et de policiers accusés de violation des droits humains.

« Comme le démontrent ces sanctions, ceux qui commettent des actes répressifs au nom du président Ortega et du vice-président Murillo ont des coûts », a déclaré mardi le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, lors d’un briefing téléphonique avec des journalistes à Washington.

« Nous continuons d’appeler le président Ortega et le gouvernement nicaraguayen à libérer immédiatement les candidats à la présidence Cristiana Chamorro, Arturo Cruz, Félix Maradiaga, Juan Sebastián Chamorro et Miguel Mora, ainsi que d’autres journalistes, de la société civile et des dirigeants de l’opposition arrêtés lors de la vague de répression actuelle. , » il a dit. « Nous condamnons cette campagne de terreur en cours dans les termes les plus sans équivoque, et considérons le président Ortega, le vice-président Murillo et les complices de ces actes responsables de leur sécurité et de leur bien-être. »

Cette semaine, 59 pays ont signé un déclaration commune appelant le Nicaragua « à mettre fin au harcèlement des journalistes et des défenseurs des droits humains » et à permettre aux organisations de la société civile d’opérer « sans crainte de représailles ». Ils ont également réitéré leurs appels à la libération immédiate des candidats à la présidentielle.

Même les pays qui hésitaient à intervenir semblent peser le meilleur plan d’action.

L’Argentine et le Mexique, qui n’ont pas signé la missive et se sont abstenus de voter en faveur d’une résolution de l’Organisation des États américains condamnant les récentes arrestations de personnalités de l’opposition, rappelé leurs ambassadeurs au Nicaragua pour des consultations lundi après que le gouvernement d’Ortega a arrêté encore un autre candidat présidentiel.

Beaucoup de ceux qui ont quitté le Nicaragua surveillent de près ces développements.

Gonzalo Carrión, 60 ans, était directeur juridique au Centre nicaraguayen pour les droits de l’homme à Managua avant de s’exiler au Costa Rica en décembre 2018.

Carrión a déclaré qu’il avait quitté le Nicaragua avec rien d’autre qu’un sac à dos, ne sachant pas quand il reviendrait. Il n’a pas vu sa femme et l’une de ses filles depuis 18 mois. Il croit qu’il y retournera.

« Le moment viendra », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. « Le peuple nicaraguayen a trouvé comment se libérer d’autres dictatures, et celle-ci ne fera pas exception.

La rédactrice du Times Tracy Wilkinson à Washington a contribué à ce rapport.

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