Rafael Nadal défie la douleur et les appels de son père à arrêter dans une victoire épique contre Taylor Fritz | Wimbledon 2022

Taylor Fritz, 6 pieds 5 pouces de confiance en soi américaine imposante, a fait de son mieux pour enterrer une légende blessée ici mercredi, mais Rafael Nadal, 36 ans, ne resterait pas au sol – contre l’avis de son père inquiet – et l’a emporté sur cinq sets fluctuants pour atteindre sa huitième demi-finale à Wimbledon. Il est une victoire contre Nick Kyrgios loin de la finale – peut-être pour une 60e fois contre Novak Djokovic – et la chance de remporter son troisième titre du Grand Chelem sur le spin. Quelle année il a eue.

Fritz l’a presque eu dans le quatrième set mais n’a pas pu le terminer et Nadal l’a fait payer, gagnant 3-6, 7-5, 3-6, 7-5, 7-6 (4) en 4h 20min, le quatrième plus long match des championnats.

“J’aime beaucoup jouer ce genre de matchs”, a déclaré Nadal. “Ce fut un après-midi difficile contre un grand joueur. Ce n’était pas facile du tout, je suis juste très content d’être en demi-finale. Les abdominaux ne vont pas bien. J’ai dû trouver un moyen de servir un peu différent. Pendant un moment, j’ai pensé que je ne pourrais peut-être pas terminer le match.

Nadal a dit qu’il allait subir d’autres tests. « Je suis habitué à la douleur. Ce n’est pas nouveau », a-t-il ajouté. “Mais sans aucun doute aujourd’hui était le pire jour.”

S’appuyant sur son bras droit long et fort pour entrer dans le combat avec deux as – 129 mph de large et 132 mph au milieu pour aller avec 58 points gratuits qui l’avaient aidé à entrer en quart de finale – Fritz se retrouvait toujours en panne à l’intérieur du premier quart d’heure. L’as d’ouverture de Nadal – 120 mph au milieu – s’est ajouté à son total relativement modeste de 28 tournois, bien qu’il ait mis de sérieux tours sur son coup droit le plus tourné.

Cependant, lorsque Fritz a breaké au sixième jeu pour reprendre le service, il y a eu un changement d’humeur palpable. Fritz, 24 ans, est venu aux championnats en bonne forme, remportant Eastbourne. Il se souvenait également de la défaite de Nadal lors de leur dernière rencontre, lors de la finale d’Indian Wells. Mais les souvenirs sont pour les albums. Et chacun d’eux avait quelque chose de différent à lire dans son passé.

L’Espagnol, dont beaucoup pensaient qu’il ne remporterait jamais un autre titre à Wimbledon après son dernier il y a 12 ans, avait la motivation d’atteindre une huitième demi-finale ici (et 38e dans toutes les majeures), sans parler de la perspective alléchante d’égaler le calendrier de Rod Laver. grand chelem de 1969. Ces ambitions ont pris un coup au huitième match, lorsqu’une double faute l’a mis à 3-5, et Fritz l’a puni avec deux as de plus pour remporter le set. Personne n’a vu ça venir.

Taylor Fritz était parfois proche de la victoire sur Rafael Nadal mais n’a pas pu terminer le travail. Photographie: Tom Jenkins / The Guardian

Nadal s’est rapidement regroupé, profitant de l’indiscipline de Fritz pour mener 2-0 en seconde. Mais le Californien a été à la hauteur de son affirmation d’avant-match selon laquelle il attaquerait sans réserve, forçant quelques erreurs paresseuses de Nadal pour revenir à la parité.

C’était maintenant un match incroyablement difficile à lire, car aucun des deux joueurs n’a atteint un rythme convaincant. Cela resterait ainsi à peu près jusqu’à la fin.

Nadal a travaillé dur pour tenir 4-3 avant de quitter le terrain pour se préoccuper soit de la blessure abdominale dont il refuse de parler, soit de son pied gauche chroniquement douloureux – ou des deux. Son père, Sebastián, a fait signe frénétiquement de la boîte du joueur de démissionner. Nadal l’a ignoré.

Fritz, qui a atteint 136 mph ce tournoi, a salué son retour avec quelques efforts inférieurs à 100 mph, mais Nadal n’a pas pu faire grand-chose même avec ces sucettes. Quelque chose n’allait toujours pas.

Un silence s’est abattu sur le court central alors que Nadal effectuait les mouvements, luttant pour servir à plus de 100 mph. Puis, de nulle part, il conjura une pause d’une subtilité exquise pour niveler un set chacun. Personne n’a vu ça venir.

Sa mini-reprise a cependant heurté une bosse inconfortable lorsqu’une double faute a conduit à un jeu de service abandonné au début du troisième, et nous étions de retour au pays de l’incertitude en série. Fritz tenait son service avec légèrement plus de facilité que Nadal ne s’accrochait au sien. Ce n’était pas une surprise lorsque l’homme de San Diego a forcé un autre tir lâche de Nadal pour mener 2-1 après 2h10.

Ensuite, une autre torsion ou deux. Nadal a breaké au début du quatrième set et a tenu à mener 4-2, mais a trop cuit un coup droit pour redonner l’avantage à 4-4. Après avoir gaspillé un point de rupture qui l’aurait mis en place, Nadal a servi à rester dans les championnats après près de trois heures de lutte acharnée à 4-5, le scellant avec son quatrième as du match.

Sentant le sang, il conjura une balle de break sur le service de Fritz et força un long revers final à son ennemi désespéré. Un cinquième as lui a valu trois balles de set; un coup droit flétrissant les a emmenés dans un set décisif.

Fritz a tenu à aimer, Nadal de manière moins convaincante, et le cinquième est allé au service jusqu’au septième match décisif. Après une longue lutte en dents de scie, le maître espagnol a sauté sur le deuxième service le plus lent de Fritz du match, puis a trouvé un amorti du ciel pour sortir de l’impasse.

Mais il l’a jeté à la poubelle sur son propre service, Fritz a tenu et Nadal l’a égalé, les faisant atterrir dans le tie-break de 10 points après 4h 8min. Il menait 5-1 au premier changement de côté, s’est imposé 7-3 dans un échange de 25 coups, le plus long du match, et a clôturé le spectacle avec un coup droit de routine dans le coin.

Lire aussi  Nous nous disputons pour des statues, mais l'histoire montre qu'elles sont vraiment une question de pouvoir | Marie Barbe

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick