Raphael Warnock contre Herschel Walker : 5 choses à surveiller

C’est le jour des élections, une fois de plus, en Géorgie.

Bientôt, les habitants de cet État du champ de bataille du Sud pourront pousser un soupir de soulagement à l’idée qu’une autre saison électorale est terminée – et avec elle un bombardement d’annonces de campagne négatives mettant en vedette les ex-femmes des candidats et des discours de souche bizarres explorant les mérites relatifs des vampires et des loups-garous ou le l’intrigue de “Talladega Nights: The Ballad of Ricky Bobby”.

Mais les Géorgiens doivent d’abord déterminer le vainqueur de la dernière bataille du Sénat américain du cycle électoral de 2022 : un second tour entre le sénateur démocrate Raphael Warnock et le républicain Herschel Walker.

Warnock, le pasteur principal de l’église baptiste Ebenezer du révérend Martin Luther King à Atlanta, a battu de justesse le sénateur de l’époque. Kelly Loeffler lors d’une élection spéciale le 5 janvier 2021 qui a aidé les démocrates à revendiquer le contrôle du Sénat. Il brigue maintenant un mandat complet de six ans. Ni Warnock ni Walker, un ancien joueur de football de l’Université de Géorgie soutenu par l’ancien président Trump, n’ont atteint le seuil de 50% plus une voix nécessaire pour gagner aux élections générales du mois dernier.

Le second tour décidera si les démocrates maintiennent leur répartition actuelle 50-50 au Sénat, en s’appuyant sur le vice-président Kamala Harris pour voter en cas d’égalité, ou s’ils remportent la majorité absolue. Dans un Sénat 51-49, les démocrates n’auraient plus à partager le pouvoir pour les affectations aux commissions et seraient moins dépendants de démocrates plus conservateurs, tels que Joe Manchin III de Virginie-Occidentale et Kyrsten Sinema d’Arizona, alors qu’ils poussent le programme législatif du parti.

Une victoire de Warnock serait également une aubaine majeure pour les progressistes géorgiens, signalant que les victoires étroites des démocrates au Sénat en 2020 et 2021 dans ce bastion républicain de plusieurs décennies étaient plus qu’une simple réaction à Trump et le début d’un projet plus durable pour renverser l’État. bleu.

Alors que les Géorgiens se rendent dans les bureaux de vote pour voter, voici un aperçu de certaines des questions clés le jour du scrutin :

Combien de temps les électeurs devront-ils faire la queue ?

La Géorgie a développé une réputation nationale de chaos le jour des élections après les élections de mi-mandat de 2018. Certains électeurs de nombreux quartiers urbains à prédominance noire ont fait la queue pendant des heures ou sont arrivés dans des bureaux de vote équipés de machines à voter défectueuses ou à court de bulletins de vote. D’autres n’ont pas reçu de bulletins de vote ou ont vu leur demande d’inscription sur les listes électorales rejetée.

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Le dysfonctionnement électoral s’est poursuivi lors des primaires de 2020, lorsque les agents électoraux de Géorgie ont été submergés par la pandémie et une cascade d’échecs avec le nouveau système de vote de haute technologie de l’État. Depuis lors, les élections générales de 2020 et les élections de mi-mandat de 2022 se sont déroulées relativement bien, sans grandes attentes dans les bureaux de vote.

“Le système électoral géorgien fonctionne bien”, a déclaré le secrétaire d’État Brad Raffensperger la semaine dernière vers la fin du vote anticipé.

Mais une loi électorale radicale en Géorgie imposée par les républicains l’année dernière a rendu plus difficile le vote par correspondance et signifie que le second tour de cette année a un calendrier compressé, avec seulement une semaine de vote anticipé.

La semaine dernière, de nombreux Géorgiens ont attendu plus d’une heure dans certains bureaux de vote du métro d’Atlanta. Des lignes ont serpenté autour des bibliothèques et des bâtiments gouvernementaux dans la nuit de vendredi, dernier jour du vote anticipé. Après la clôture du vote anticipé, environ 1,8 million de personnes avaient voté, contre 2,5 millions aux élections générales et 3 millions lors du second tour du Sénat en 2021.

Si la Géorgie voit des lignes plus longues mardi, attendez-vous à ce que les militants intensifient leurs critiques de la nouvelle loi de l’État et accusent les républicains de suppression des électeurs.

L’ancien président Obama, à gauche, s’est rallié au sénateur Raphael Warnock à Atlanta jeudi.

(Brynn Anderson / Presse associée)

Une participation précoce dans les bastions démocrates poussera-t-elle Warnock au-delà de la ligne ?

Walker, qui a fait l’objet d’un examen minutieux de fausses déclarations et des commentaires farfelus et en proie à des scandales, a mis à l’épreuve les républicains et motivé de nombreux démocrates à voter parce qu’ils le considéraient comme inapte à occuper un poste.

Après une semaine de vote anticipé, selon les données électorales de l’État, plus de personnes avaient voté dans les comtés à prédominance urbaine et suburbaine qui soutenaient Warnock aux élections générales que dans les comtés ruraux et exurbains qui soutenaient Walker.

Les électeurs noirs, qui forment l’épine dorsale du Parti démocrate de l’État, représentent jusqu’à présent 32% du total des votes anticipés, un pourcentage plus élevé que lors du vote anticipé lors des élections générales du mois dernier.

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“Les votes, du moins lorsque nous les examinons sur le plan démographique, favorisent plus que probablement Warnock, ce qui correspond à ce que nous avons vu en Géorgie la première fois et dans d’autres États : les démocrates ont pris une avance dans le vote anticipé”, a déclaré Jessica Taylor, la Rédacteur en chef du Sénat et des gouverneurs pour le rapport politique non partisan de Cook. “C’est pourquoi je continue de penser que les républicains ignorent à leurs risques et périls l’importance du vote anticipé et par correspondance.”

Pourtant, a déclaré Taylor, les démocrates ont besoin d’une solide journée électorale pour s’assurer que la participation républicaine ne dépasse pas leur longueur d’avance.

Ou est-ce que le Le GOP emballe les sondages le jour du scrutin ?

Les Géorgiens blancs plus âgés – le fondement du Parti républicain – se présentent généralement en plus grand nombre le jour des élections.

Mais les républicains des petites villes et des zones rurales et périurbaines afflueront-ils aux urnes pour soutenir Walker ? On ne sait pas si le GOP les attirera en grand nombre sans le gouverneur Brian Kemp et d’autres candidats plus populaires sur le bulletin de vote.

En novembre, Walker a pris du retard sur Warnock de 38 000 voix dans un État où les républicains ont remporté tous les autres sièges de l’État avec des marges confortables, et il a reçu 200 000 voix de moins que Kemp.

Un autre facteur qui pourrait freiner la participation, désavantageant potentiellement les républicains : la pluie est prévue dans une grande partie de la Géorgie le jour des élections.

L'ancien président Donald Trump parle alors que le candidat au Sénat de Géorgie, Herschel Walker, écoute.

L’ancien président Trump parle alors que le candidat au Sénat Herschel Walker écoute lors d’un rassemblement Save America à Perry, en Géorgie, en septembre 2021.

(Ben Gray / Presse associée)

L’influence de Trump fera-t-elle une différence de toute façon ?

Trump, qui a approuvé Walker dès le début et l’a propulsé avant la primaire de mai, reste une source de motivation pour certains membres de la base républicaine.

Mais les mensonges de l’ancien président sur la fraude électorale ont fait baisser la participation du GOP et ont découragé les électeurs swing lors du second tour de la Géorgie en 2021. Et sa défaite en 2020 dans l’État – suivie de l’échec de plusieurs de ses candidats approuvés à mi-mandat – a amené un nombre croissant de républicains à le considérer comme un handicap.

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Au second tour, les démocrates ont utilisé la connexion Trump de Walker contre lui. Une publicité télévisée de Warnock montre Trump jaillissant que Walker est «un être humain fabuleux», seulement pour qu’un message clignote à l’écran: «Arrêtez Donald Trump. Arrêtez Herschel Walker.

Au cours du mois dernier, les républicains de Géorgie ont supplié Trump de ne pas venir dans l’État pour organiser un rassemblement pour Walker, craignant que l’association ne nuise à la position de Walker auprès des électeurs swing.

Les électeurs swing se présenteront-ils pour Warnock?

Aux élections générales, de nombreux électeurs ont partagé leur ticket, votant pour Kemp et Warnock. Environ 80 000 Géorgiens ont soutenu le candidat libertaire Chase Oliver.

Après que la course se soit terminée par un second tour, Kemp a prêté son appareil pour sortir le vote à Walker, l’a rejoint sur la campagne électorale et a promis dans une publicité télévisée que son compatriote républicain en difficulté ne serait “pas un autre tampon en caoutchouc pour Joe Biden. ”

“Presque toutes les publicités de campagne qui sont vues à la fois de la campagne de Walker et des PAC qui le soutiennent ne présentent pas Walker, elles mettent en vedette le gouverneur Brian Kemp”, a déclaré Amy Steigerwalt, professeur de sciences politiques à la Georgia State University. “Ce qu’ils essaient de faire, c’est d’amener ces les électeurs de retour en disant : « Non, c’est OK ; Je peux apaiser vos inquiétudes. Vous étiez prêt à voter pour moi. Maintenant, j’ai besoin que vous votiez pour lui.

Mais après avoir participé à un rassemblement avant Thanksgiving, Kemp n’est pas apparu avec Walker au cours des deux dernières semaines du second tour.

“Je pense qu’un gouverneur en exercice pourrait faire beaucoup plus”, a déclaré Erick Allen, un représentant de l’État démocrate. «Il pourrait être en campagne avec lui tous les jours en ce moment. Ce n’est pas comme s’il était interdit. Je pense qu’il fait un clin d’œil et un signe de tête, mais il fait le strict minimum.

Les démocrates ont également fait un discours explicite aux partisans de Kemp, avec une publicité télévisée Warnock présentant un républicain qui a voté aux élections générales pour Kemp et Warnock.

Même si les républicains font historiquement mieux en termes de participation lors des élections de second tour, les démocrates pourraient avoir un avantage si la campagne de Warnock convainc ces électeurs à billets partagés de revenir, a déclaré Steigerwalt.

“Ils sont déjà un ensemble d’électeurs qui, à bien des égards, ont pris la décision très consciente de voter en fonction de la politique”, a-t-elle déclaré.

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