Récit émouvant d’une personne pour qui le café est bien plus qu’un peu de mousse | Alex Clark

je décrocher le téléphone d’un vieil ami qui, jusqu’à il y a quelques semaines, avait une vie professionnelle un peu comme la mienne ; on pourrait appeler cela une carrière de portefeuille, mais en vérité, il s’agit de se lancer dans toutes sortes de choses pour gagner de l’argent. Dans son cas, un Starbuck ; c’est un passionné de café et, alors que nous discutions, une triste histoire a été révélée, qui l’a vu être relevé de son latte à emporter par un concierge officieux alors qu’il arrivait dans un immeuble de bureaux chic pour une réunion. Honnêtement, dit-il, j’aurais pu pleurer, ce à quoi vous pourriez répliquer, eh bien, allez-y et pleurez-moi une rivière.

Sauf que le latte était une petite manifestation du confort et de la normalité des créatures, un régal pour le propulser lors d’un voyage éclair à Londres, où il vit normalement, mais dont il a été largement absent récemment. De nos jours, vous pouvez le trouver le plus souvent à Jaroslaw en Pologne, où il est allé faire du bénévolat pour une organisation caritative nouvellement fondée appelée Poland Welcomes, dont la mission est de fournir un abri et des commodités aux femmes et aux enfants ukrainiens qui ont été forcés de quitter leur foyer. Au dernier décompte, ils avaient 500 invités sur une série de sites adaptés à la hâte; ils essaient de passer à 2 000.

Pendant un moment, il a semblé être le chef de la blanchisserie – comme il le souligne, il faut beaucoup de laveuses et de sécheuses lorsque les gens arrivent avec seulement les vêtements sur le dos – et maintenant, il a ajouté qu’il frappait aux portes des organisations pour obtenir des fonds.

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Chaque fois qu’il appelle, je suis nouvellement impressionné. C’est mon pote ordinaire, qui fait des choses ordinaires (plus le patin à glace, qui n’est pas ordinaire mais pour lequel il est terriblement doué). Je ne sais jamais trop quoi lui demander à part comment ça se passe et ce que je peux lui envoyer. Alors je pose des questions sur le café. Il envoie une photo d’un filtre portable pliable qui l’accompagne partout mais ajoute plutôt tristement qu’il ne peut pas mettre de mousseur dans ses bagages.

Le contrat de notation

Pas le temps de se lever et de regarder les vaches quand il y a le recensement à collecter. Photographie : Fabiano Strappazzon/Getty Images/EyeEm

Je lui envoie une photo de ma nouvelle couverture dans une tentative maladroite de solidarité. Il est tout de belles rayures bleues et jaunes et vient d’un moulin à laine ici à Kilkenny. Cette dernière production est le résultat d’une collaboration avec une jeune artiste appelée Ellie Dunne, dont tous les bénéfices sont reversés à la Croix-Rouge irlandaise. Quand je suis descendu dans l’usine pour le ramasser, ils m’ont dit que tout le monde avait été sur le pont pour tisser les couvertures en un temps record, mais qu’ils n’avaient pas hésité une seconde.

C’est un petit détail que j’aurais peut-être ajouté à la partie “capsule temporelle” du recensement national irlandais, que nous venons tous de terminer. La distribution et la collecte des formulaires se font à la main et nous avons eu une conversation joyeuse avec la femme qui est venue chercher le nôtre, allant de l’ethnomusicologie à la sagesse de Desiderata. Il faisait beau et nous étions sur le pas de la porte, regardant les vaches. Finalement, mon mari a remarqué qu’à ce rythme, et dans une zone si peu peuplée, elle ne parviendrait qu’à obtenir environ trois formulaires rassemblés en toute sécurité au cours d’une journée, alors elle est partie.

Noble de nom…

Sam Waley-Cohen chevauche Noble Yeats en route pour remporter le Randox Grand National Festival 2022 à Aintree.
Sam Waley-Cohen chevauche Noble Yeats en route pour remporter le Randox Grand National Festival 2022 à Aintree. Photographie : Peter Powell/EPA

Dans d’autres nouvelles locales, le Lord Bagenal Inn dans la petite ville de Leighlinbridge est l’endroit où ma belle-mère pourrait aller pour un déjeuner chic avec des copains. La semaine dernière, cependant, elle aurait peut-être aussi vu Noble Yeats, le vainqueur du Grand National qui avait rendu Sam Waley-Cohen si fier lors de sa dernière course avant de prendre sa retraite ; le cheval avait été ramené à la maison pour faire un tour d’honneur.

Si j’avais été là, je ne lui aurais donné que les meilleures carottes : piqué par son nom littéraire et sa provenance, je l’ai soutenu à 66-1, la première et presque sans aucun doute la dernière fois que j’ai été à Aintree.

Alex Clark est un chroniqueur d’Observer

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