Révélée: la majorité des personnes inculpées dans l’attaque du Capitole ne sont pas en prison | Violation du Capitole américain

Au moins 70% des personnes inculpées dans l’émeute du Capitole ont été libérées en attendant leur procès, selon une analyse du Guardian.

Ce taux élevé de mise en liberté provisoire contraste fortement avec les taux de détention habituels dans le système fédéral, où seuls 25% des accusés dans tout le pays sont généralement libérés avant leur procès.

Eric Munchel, connu sous le nom de «Zip Tie Guy», qui aurait été photographié portant un équipement tactique et portant des attaches de poignet dans la chambre du Sénat, a été libéré fin mars, avec sa mère, après qu’une cour d’appel se soit demandé s’il présentait un danger en dehors de la contexte spécifique du 6 janvier.

Richard Barnett, l’homme de l’Arkansas photographié avec son pied sur le bureau de Nancy Pelosi, a été libéré fin avril, près de deux mois après avoir crié lors d’une audience au tribunal que «ce n’est pas juste» qu’il était toujours en détention alors que «tous les autres qui faisaient beaucoup de choses les pires sont déjà à la maison ».

Plusieurs membres présumés des Proud Boys et des Oath Keepers, deux groupes confrontés aux accusations de complot les plus graves liées à leurs prétendus projets de violence, ont été libérés avant le procès, bien que certains dirigeants de premier plan de ces groupes restent en détention.

La disparité des taux de détention provisoire met en évidence ce que les experts juridiques ont qualifié de développement plus large dans les affaires du 6 janvier: la probabilité qu’une partie substantielle des émeutiers présumés ne purge aucune peine de prison, même s’ils sont reconnus coupables ou plaident coupables.

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De nombreux accusés du Capitole sont libérés avant le procès parce qu’ils font face à des accusations relativement peu élevées, ont déclaré les experts, bien que d’autres facteurs, y compris les préjugés raciaux, puissent également jouer un rôle.

«Je suis à la fois surpris et pas surpris. La plupart de ces personnes sont blanches », a déclaré Erica Zunkel, directrice associée de la Federal Criminal Justice Clinic de la faculté de droit de l’Université de Chicago. «La majorité des gens dans le système fédéral sont des gens de couleur.»

Le bureau du procureur américain du district de Columbia, qui poursuit les affaires, a déclaré dans un communiqué que les émeutiers présumés du Capitole faisaient face à des accusations très différentes de celles de la plupart des gens du système fédéral.

Les partisans de Trump posent avec des statues à l’intérieur de la rotonde du Capitole. Photographie: Saul Loeb / – / Getty Images

“Comparer le pourcentage des accusés détenus le 6 janvier avec la moyenne fédérale globale consiste à comparer des pommes et des oranges”, a déclaré un porte-parole du bureau. «La majorité des accusés fédéraux sont accusés d’immigration ou de délits liés à la drogue, qui sont généralement accompagnés de détention. Les accusés du 6 janvier sont accusés de diverses accusations d’obstruction, d’agression et d’intrusion. La comparaison n’a aucun sens.

Zunkel, un ancien avocat de la défense fédérale, a fait valoir qu’il était absolument juste de demander pourquoi les procureurs et les juges prenaient des décisions de détention différentes pour les affaires de drogue et d’immigration que pour les personnes accusées d’avoir participé à l’attaque du 6 janvier, qui sont à plus de 90% de race blanche. .

Plus de 96% des personnes accusées de crimes fédéraux d’immigration sont hispaniques, et plus de 70% des personnes accusées de crimes fédéraux liés aux drogues sont hispaniques et noires, a déclaré Zunkel, citant des données fédérales sur les peines.

«Nous avons un problème avec notre système, quelque chose a très mal tourné, si nous avons un taux de détention de 75% dans tout le pays, et nous avons un sous-ensemble où nous avons un taux de libération de plus de 70%», dit-elle.

Zunkel et une collègue, Judith P Miller, tous deux anciens avocats de la défense fédérale, ont déclaré que le niveau de scepticisme et de soin que les juges fédéraux apportaient à la décision de savoir si les accusés de Capitol étaient vraiment suffisamment dangereux pour rester incarcérés n’était pas du tout la norme.

Le problème, ont-ils dit, n’était pas que les juges faisaient le mauvais appel en libérant les accusés du Capitole, mais que les juges ne faisaient pas des appels similaires pour la majorité des gens dans le système fédéral.

«Pour mes clients noirs et bruns, j’ai l’impression qu’ils doivent atteindre un seuil aussi élevé pour être libérés», a déclaré Miller, professeur de droit à l’Université de Chicago. «Le genre de sensibilité dont les tribunaux ont fait preuve à l’égard des demandes de réparation des accusés de la capitale – je souhaite qu’une partie de cette sensibilité soit montrée plus largement.»

Le bureau du procureur américain du district de Columbia a refusé de confirmer le nombre d’accusés du Capitole actuellement en détention provisoire, notant que le nombre «a le potentiel de fluctuer fréquemment en fonction des décisions de détention en cours».

À la mi-mai, au moins 440 personnes avaient été arrêtées pour des accusations liées à la violation du Capitole du 6 janvier, selon le ministère de la Justice, dont au moins 125 accusées d’agression ou d’entrave à l’application de la loi.

Sur 398 accusés répertoriés sur le site des affaires de violation du Capitole du ministère de la Justice au 10 mai, au moins 330 ont été répertoriés sur le site, ou dans les archives du tribunal fédéral, comme libérés de la détention. Au moins 56 de ces accusés sont restés en détention.

Le nombre et le pourcentage précis d’accusés du Capitole qui sont libérés par rapport à la détention changent souvent, à mesure que de nouveaux émeutiers présumés sont arrêtés, d’autres obtiennent leur libération et quelques-uns risquent une nouvelle arrestation pour avoir violé les conditions de leur libération. Le nombre et le statut des affaires sur le site Web du ministère de la Justice sur la violation du Capitole sont également en retard par rapport aux dépôts judiciaires.

Mais la tendance générale dans ces affaires est claire: l’écrasante majorité des accusés du Capitole ne sont pas détenus avant le procès.

Sur la base de leur probabilité de risque de fuite ou de danger pour leurs communautés, certains des accusés du Capitole ont été tenus de respecter des conditions de libération plus intensives, y compris la surveillance GPS, les couvre-feux ou la détention à domicile, et les limitations de leur accès à Internet ou aux médias sociaux, selon les archives judiciaires.

De nombreux accusés du Capitole ne font face qu’à des accusations fédérales de niveau relativement bas, telles que l’entrée dans un bâtiment restreint ou une conduite désordonnée dans un bâtiment restreint. Une analyse du Washington Post des documents judiciaires à la mi-mai a conclu que 44% des accusés du Capitole ne faisaient face qu’à des accusations de délit.

Certains des juges fédéraux qui ont entendu les affaires du Capitole ont exprimé leur inquiétude quant au fait que certains accusés peuvent avoir déjà passé plus de temps en détention qu’ils ne risquent de subir en guise de punition pour leurs crimes.

«Pour ceux qui finissent uniquement par être accusés de délits, il est probable qu’ils ne purgeront pas de temps substantiel, voire pas du tout», a déclaré Mary McCord, une experte en extrémisme qui a servi pendant près de 20 ans en tant que procureure dans le Bureau du procureur américain à Washington DC. «Il est tout à fait possible qu’ils plaident coupables, ils seraient condamnés à la peine purgée, soit 30 jours.»

Eric Munchel, à droite, et sa mère, Lisa Marie Eisenhart.
Eric Munchel, à droite, et sa mère, Lisa Marie Eisenhart. Photographie: AP

Il y a une tension entre l’effet collectif dramatique de la foule du 6 janvier, qui a interrompu la certification officielle de l’élection de Biden à la présidence et menacé la légitimité de la démocratie américaine, ont déclaré des experts juridiques, et ce que les procureurs fédéraux peuvent prouver que les individus ont fait.

«L’ironie est que nous avons tant de lois – tant de choses sont illégales – il est quelque peu surprenant qu’ils ne soient pas en mesure de trouver des accusations plus graves», a déclaré Zunkel.

Certaines accusations potentielles plus graves, comme le complot ou le complot séditieux, exigeraient la preuve d’un accord préalable pour commettre un crime qui semble faire défaut pour de nombreux participants à la foule chaotique du Capitole, a déclaré Daniel Richman, professeur de droit à l’Université de Columbia et ancien procureur fédéral.

«Quand vous regardez chaque individu, ce qu’ils ont fait peut équivaloir à la destruction de biens ou à une entrée illégale, et c’est probablement ce dont ils seront accusés, mais la plus grande dimension de leur participation à une attaque massive tombe au bord du chemin, », A déclaré Richman.

Une partie de la dynamique actuelle des affaires du Capitole, a averti Richman, consistait à voir les limites très normales du système de justice pénale se heurter aux attentes accrues d’un public qui a vu se dérouler en temps réel la violence choquante du 6 janvier.

«Les poursuites pénales ne se terminent jamais dans ces glorieux moments de responsabilité où tout le monde est convaincu que ce droit a été fait», a déclaré Richman.

Pour de nombreux accusés du Capitole confrontés à ces accusations de niveau inférieur, les procureurs du ministère de la Justice n’ont même pas tenté de les maintenir en détention avant le procès, et ils ont été rapidement libérés dans des conditions normales.

Le dôme du Capitole américain est vu à travers des clôtures de sécurité ce mois-ci.
Le dôme du Capitole américain est vu à travers des clôtures de sécurité ce mois-ci. Photographie: Chip Somodevilla / Getty Images

Les procureurs fédéraux se sont battus pendant des mois pour garder d’autres accusés en détention, les juges fédéraux les ayant finalement annulés, en particulier après la décision de la cour d’appel centrale mettant en cause la détention de Munchel, le présumé «Zip Tie Guy», et de sa mère, qui ont tous deux donné des entretiens. sur leur volonté de se livrer à la violence pour faire avancer leurs croyances, mais n’ont pas été accusés d’actes spécifiques de violence ou de vandalisme alors qu’ils parcouraient le Capitole, les poignets à la main.

«Je suppose que les juges qui ont décidé de libérer certaines de ces personnes sous caution pensaient: le 6 janvier, il y avait une tempête idéale de conditions pour que ces personnes commettent un crime, et maintenant il n’y a plus ces conditions idéales, il est donc peu probable qu’ils recommencent », a déclaré Wanda Bertram, stratège en communication à la Prison Policy Initiative, une organisation à but non lucratif qui se concentre sur les méfaits de l’incarcération de masse.

Mais la même logique pourrait être appliquée aux crimes de bas niveau: «investir dans les communautés des gens» pour «créer des conditions différentes» qui les rendraient peu susceptibles de répéter le même comportement, a déclaré Bertram.

«Le traitement des personnes impliquées dans l’émeute du Capitole devrait nous montrer ce qui est possible et ce qui est logique en termes de traitement des personnes à l’avenir.»

Les anciens procureurs ont défendu le travail du ministère de la Justice dans les affaires du Capitole et ont déclaré que l’effort continu pour identifier et arrêter une grande partie des centaines de personnes qui ont pris d’assaut le Capitole était une entreprise massive et exigeante, et a montré à quel point le gouvernement voulait garantir qu’il y avait de réelles conséquences à participer à l’attaque.

«Ils ont été agressifs, et continuent de l’être, en essayant de trouver tous ceux qui étaient à cette émeute», a déclaré Laurie Levenson, professeur à la Loyola Law School. «Pour le procureur général, les chiffres comptent. Il importe vraiment que des centaines de personnes soient tenues pour responsables. C’est le message aux gens: vous ne voulez pas jouer avec le système. »

«Je pense qu’ils veulent à peu près sur les disques de tout le monde qu’ils étaient responsables de ces actions», a ajouté Levenson. «Cela signifie quelque chose que ces gens vont repartir avec même un dossier de délit fédéral. Cela a un impact sur leur emploi, sur leur vie, sur leur situation dans leur communauté. Même s’ils obtiennent juste une probation, ils devront surveiller leur marche.

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