Rishi Sunak qualifié de “désespérément faible” après avoir gardé Nadhim Zahawi au poste

Rishi Sunak a été accusé d’être trop “faible” pour limoger immédiatement Nadhim Zahawi, le président du parti conservateur, pour son différend de 5 millions de livres sterling avec le fisc.

Le Premier ministre a admis mercredi à la Chambre des communes qu’il aurait été “politiquement opportun” de renvoyer Zahawi, mais a insisté sur le fait que la “procédure appropriée” consistait à faire enquêter sur l’affaire par son conseiller en éthique.

Sir Keir Starmer, leader travailliste, a affirmé que cette affaire était la preuve de la faiblesse de Sunak, déclarant aux questions du Premier ministre : « Est-ce qu’il commence à se demander si ce travail n’est pas trop grand pour lui ?

“Son échec à limoger [Zahawi], alors que tout le pays pouvait voir ce qui se passait, montre à quel point il est désespérément faible », a déclaré Starmer. Certains députés conservateurs pensent en privé que Sunak ferait mieux de laisser son chef de parti à la dérive maintenant.

Downing Street a refusé de dire si Sunak était déçu de Zahawi. Une alliée du Premier ministre a déclaré qu’elle ne commenterait pas “l’état émotionnel” de Sunak par rapport au président du parti.

Elle a également refusé de dire si Zahawi avait proposé de démissionner, affirmant qu’elle ne commenterait pas les conversations privées. Mais un allié de Zahawi a insisté : “Il ne démissionnera absolument pas.”

Downing Street a déclaré que Sunak espérait que Sir Laurie Magnus, le conseiller indépendant en éthique du Premier ministre, pourrait conclure son rapport sur l’affaire “le plus rapidement possible”.

Il examinera si Zahawi a enfreint le code ministériel, qui établit des normes pour les ministres, y compris des questions d’honnêteté.

Pour le moment, Zahawi, qui a réglé l’année dernière une facture fiscale impayée et payé une amende au HM Revenue & Customs d’un montant total de 5 millions de livres sterling, reste président du parti, chargé de préparer les élections locales cruciales de mai.

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Sunak a déclaré aux députés la semaine dernière que Zahawi avait abordé la question “dans son intégralité”. Le numéro 10 a insisté sur le fait que Sunak n’avait découvert que le week-end dernier que Zahawi avait payé une pénalité fiscale après que le président du parti eut publié une déclaration.

Zahawi, qui a déclaré l’année dernière que les allégations d’une enquête du HMRC sur ses affaires étaient des “diffamations” et dont les avocats ont émis des avertissements à ceux qui examinaient la question, reste en grave danger politique.

Sunak a déclaré aux députés que Zahawi s’était installé avec le fisc “avant que je ne sois premier ministre”. La question a été résolue alors que Zahawi était chancelier, le ministre en charge des finances publiques.

Mercredi, le député conservateur Nigel Mills s’est joint à un nombre croissant de parlementaires exprimant leur inquiétude, appelant Zahawi à clarifier pourquoi il était tenu de payer une amende par le HMRC.

“Je pense que la seule façon de résoudre ce problème est de clarifier la situation qui a donné lieu à une sanction importante”, a-t-il déclaré à la BBC. Monde à un. « Si cela peut être expliqué, nous pouvons tous passer à autre chose. Si ce n’est pas le cas, il est clair que sa position ne sera pas tenable.

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