Roland-Garros 2021 : Novak Djokovic survit à Stefanos Tsitsipas pour son 19e titre du Grand Chelem

Djokovic est le premier homme de l’ère Open à remporter un Grand Chelem après s’être défendu à deux reprises après deux sets.

Novak Djokovic a remporté son 19e titre du Grand Chelem après avoir riposté après deux sets pour battre le Grec Stefanos Tsitsipas en finale de Roland-Garros.

La tête de série Djokovic, 34 ans, était en grande difficulté avant de retrouver son énergie pour gagner 6-7 (6-8) 2-6 6-3 6-2 6-4.

La plus grande expérience du Serbe a brillé alors que la cinquième tête de série, Tsitsipas, s’est flétrie lors de sa première finale du Grand Chelem.

Cette victoire place Djokovic à un titre majeur derrière le record masculin détenu conjointement par Rafael Nadal et Roger Federer.

Après avoir battu Nadal lors d’une demi-finale épique vendredi, il a déclaré : “Ce sont des moments inoubliables pour moi dans ma vie et ma carrière. Je me souviendrai certainement de ces 48 dernières heures de ma vie.”

Djokovic, qui avait déjà remporté Roland-Garros en 2016, est devenu le premier homme à remporter les quatre tournois du Grand Chelem à deux reprises depuis le début de l’ère Open entièrement professionnelle en 1968.

Le numéro un mondial aura l’occasion de passer à niveau sur 20 titres avec ses grands rivaux Nadal et Federer lorsqu’il défendra sa couronne de Wimbledon plus tard ce mois-ci.

Roger Federer et Rafael Nadal ont remporté 20 titres du Grand Chelem, Novak Djokovic maintenant un derrière sur 19
Federer, Nadal et Djokovic sont engagés dans une bataille dont on se souviendra comme le GOAT (le plus grand de tous les temps)

Après que Tsitsipas ait sauvé un point de championnat avec un vainqueur sans nerfs en coup droit, Djokovic est resté calme pour tenter sa deuxième tentative après quatre heures et 11 minutes avec une surcharge clinique.

Son expression est restée impassible alors qu’il serrait la main de Tsitsipas, avant d’éclater dans un rugissement maniaque devant la zone où ses parents, sa femme Jelena et l’entraîneur Marian Vajda faisaient la fête.

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Tsitsipas était une image de dévastation alors qu’il s’effondrait sur sa chaise, drapant sa serviette sur sa tête pour cacher toute l’étendue de ses émotions.

Djokovic donne une autre leçon à la jeune génération

Après que Djokovic et Nadal, troisième tête de série, aient été tirés au sort dans la même moitié du simple messieurs, cela présentait la forte probabilité d’un nouveau nom dans une finale du Grand Chelem de l’autre côté du tirage.

Tsitsipas était déjà pressenti pour être cet homme après avoir remporté plus de victoires que quiconque sur le circuit ATP en 2021 et connu un succès sur terre battue avec des titres à Monte Carlo et à Lyon.

La question qui a longtemps été posée – et continue d’être posée – est de savoir si la jeune génération pourrait traduire cela en succès sur la vieille garde sur la plus grande scène de toutes.

Le format en cinq sets est long et ardu pour le corps et l’esprit au cours de la quinzaine. Maintes et maintes fois, Djokovic a prouvé qu’il avait la capacité physique et mentale de survivre même aux adversaires les plus talentueux.

Au départ, Djokovic semblait ressentir les effets de l’intense victoire en demi-finale de vendredi contre le champion à 13 reprises Nadal.

L’air fatigué et dérangé par le soleil éclatant de Paris, il a eu du mal au service et était incertain de son tir alors qu’il traînait de deux sets.

Pourtant, comme l’histoire l’a montré, il aurait été insensé de l’écarter.

Lors de son dernier match de 16 contre l’adolescent italien Lorenzo Musetti la semaine dernière, Djokovic a riposté après deux sets pour la cinquième fois de sa carrière et a montré qu’il pouvait faire de même contre Tsitsipas au début du troisième.

La pression d’un cinquième point de rupture s’est révélée lorsque Djokovic a pris le service de Tsitsipas pour une avance de 3-1. Soudain, l’élan avait complètement changé.

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Djokovic est resté en grande partie calme alors que ses frappes précises et son rythme revenaient, l’aidant à se détendre au quatrième set et lui permettant de contrôler le décideur.

L’effort extraordinaire déployé par Djokovic pour battre Nadal aurait probablement été rendu inutile s’il avait perdu contre Tsitsipas dans celui qui comptait encore plus.

Une autre pause au début du match lui a donné l’occasion de purger le championnat et, avec plus de quatre heures au compteur, a survécu à une légère oscillation pour écraser les rêves de Tsitsipas.

Tsitsipas fait attendre son premier titre du Grand Chelem

Djokovic serre la main de Tsitsipas au filet
Djokovic a également battu Tsitsipas en cinq sets à Roland-Garros l’an dernier, mais à cette occasion, il avait remporté les deux premiers de leur demi-finale.

Après avoir remporté les finales ATP de fin de saison en 2019 et son premier titre de Masters à Monte-Carlo le mois dernier, Tsitsipas a déjà remporté certains des titres les plus importants du sport.

Bien sûr, les quatre tournois du Grand Chelem sont une toute autre affaire. Après avoir perdu ses trois premières demi-finales, le joueur de 22 ans originaire des environs d’Athènes participait à son premier grand spectacle.

C’est arrivé à l’endroit où Tsitsipas a dit qu’il avait rêvé de jouer étant enfant et dans les deux premiers sets, il n’a pas semblé déconcerté par l’ampleur de l’occasion.

Tsitsipas a joué avec assurance et agressivité alors qu’il cherchait à devenir le premier joueur grec à remporter un titre du Grand Chelem.

L’élan a complètement changé, cependant, et tout à coup, après avoir été auparavant une image de calme, Tsitsipas avait l’air naturellement stressé.

Des signes de frustration se sont manifestés lorsqu’il a frappé sa raquette sur la terre battue et a marmonné avec colère, incapable de se débarrasser de l’agacement et de redécouvrir ses niveaux précédents alors que Djokovic se dirigeait vers la victoire.

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“C’était étrange parce que mon rythme, mes tirs et mes mouvements étaient parfaits – alors je me sentais froid et hors de moi. C’était difficile à réajuster”, a déclaré Tsitsipas.

“J’ai un peu perdu mon jeu. J’aimerais vraiment pouvoir comprendre pourquoi de telles choses se produisent.”

Bien que ce fut une défaite douloureuse pour Tsitsipas, la perspective d’un éventuel succès en Grand Chelem semble très probable.

Djokovic a utilisé son entretien sur le terrain pour rassurer son jeune rival sur son avenir.

“Je peux comprendre ce qu’il traverse, je comprends à quel point il est difficile de perdre en finale du Grand Chelem”, a déclaré Djokovic, qui a perdu ses trois premières finales à Roland-Garros.

“Ce sont les matchs et le genre d’occasions dont vous apprenez le plus. Il en sortira plus fort et je pense qu’il remportera de nombreux tournois du Grand Chelem à l’avenir.”

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