Sans la commission anti-émeute du Capitole du 6 janvier, des questions pourraient subsister

Les républicains du Sénat devraient bloquer jeudi l’examen d’un projet de loi visant à créer une commission bipartite indépendante pour enquêter sur l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, une décision qui pourrait rendre difficile la réponse à certaines des plus grandes questions en suspens.

Les républicains dissidents ont déclaré que les audiences du Congrès en cours et les poursuites du ministère de la Justice seraient suffisantes, qu’ils craignaient que les résultats n’interfèrent avec les élections de mi-mandat de 2022 et que ce serait politique.

D’autres ont dit qu’ils savaient déjà tout ce qu’ils devaient savoir. Les actualites a rapporté jeudi que le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, demande aux sénateurs de s’y opposer en tant que «faveur personnelle».

Le projet de loi, qui modélise une commission du 6 janvier après la très appréciée Commission du 11 septembre, a été adopté par la Chambre avec le soutien de seulement 35 républicains.

La Commission indépendante sur le 11 septembre a examiné, sans parti pris ni politique de parti, les événements avant, pendant et après les attaques en menant plus de 1 000 entretiens à travers le monde et en examinant des millions de documents classifiés et non classifiés.

Le rapport de 567 pages a été mis à disposition gratuitement par le gouvernement, mais WW Norton & Co. a obtenu le droit de le publier. La première édition autorisée s’est vendue à 1 million d’exemplaires reliés au cours de sa première année et a dominé les listes des meilleures ventes pendant des semaines. Cela a également conduit à des changements majeurs, y compris la création d’un directeur national du renseignement qui a autorité sur toutes les agences de la communauté du renseignement.

À ce jour, le ministère de la Justice a porté des accusations contre plus de 450 personnes pour leur implication dans l’attaque du 6 janvier, mais cela pourrait prendre des années pour poursuivre tout le monde. Il y a une multitude de nouvelles informations qui coulent dans ces procès – des images de caméras de sécurité, des discussions sur les réseaux sociaux, des entretiens avec des accusés – mais le ministère de la Justice ne va pas résumer ces informations pour le public ou peser sur les questions politiques.

Mais les experts disent qu’une commission indépendante, isolée de la politique de Capitol Hill, fournirait un rapport non partisan et complet sur la façon dont cela s’est passé tout en rassemblant toutes les enquêtes disparates.

Le Congrès a créé 150 de ces commissions pour examiner les problèmes majeurs affectant le pays depuis la fin des années 1980, selon le Congressional Research Service.

Lisa Gilbert, vice-présidente exécutive du groupe de défense Public Citizen, qui réclame une commission indépendante, a décrit un rapport de commission comme un «référentiel du récit centralisé». Le public ne recevra que des extraits des audiences du Congrès en guerre et des rapports de surveillance, a-t-elle déclaré, qui sont limités par les limites de leur juridiction et de leur autorité.

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Sans une entité non partisane rassemblant les pièces disparates, les Américains n’auront probablement jamais une vue d’ensemble des événements qui ont conduit au 6 janvier, a déclaré Molly Reynolds, spécialiste de la Brookings Institution. «Nous avons besoin d’un regard beaucoup plus large», a-t-elle déclaré.

Voici quelques exemples de ce que les experts craignent d’être laissés de côté:

Que faisait Trump pendant l’émeute?

On sait peu de choses sur ce que le président Trump a fait entre son rassemblement à l’Ellipse, où il a encouragé ses partisans à marcher sur le Capitole, et les trois heures plus tard, lorsqu’il les a appelés à se retirer dans une vidéo.

Selon les premiers rapports, bien que provenant d’aides non nommés de la Maison Blanche, Trump regardait joyeusement la couverture télévisée de l’émeute alors que les membres du Congrès l’appelaient à plusieurs reprises le suppliant de dire à ses partisans de s’arrêter et de rentrer chez eux.

Plusieurs membres républicains du Congrès se sont entretenus avec le président pendant l’émeute ou ont parlé avec son chef d’état-major Mark Meadows et d’autres conseillers de haut rang. Parmi eux se trouvaient le chef de la minorité parlementaire Kevin McCarthy de Bakersfield et le représentant Jim Jordan de l’Ohio. Et pourtant, aucun d’entre eux n’est susceptible d’accepter de témoigner devant un comité du Congrès.

Le Congrès ne peut pas faire grand-chose si une personne choisit d’ignorer une assignation à comparaître au-delà de demander au ministère de la Justice de l’appliquer, et le Congrès n’a pas tendance à traîner ses propres membres devant les comités.

Mais une commission indépendante aurait le pouvoir d’obtenir des documents et des archives et, peut-être plus important encore, d’assigner et d’interroger des membres du personnel de la Maison Blanche, des membres du Congrès et toute autre personne qui pourrait avoir des informations. Le président de la commission, nommé par les démocrates, et le membre de rang, nommé par les républicains, ou une majorité du comité, devraient se mettre d’accord sur chaque assignation. Les commissaires auraient le pouvoir de s’adresser directement aux tribunaux si quelqu’un refusait de se conformer, ce qui donnerait plus de mordant à leurs assignations.

Les milices travaillaient-elles ensemble? Et qui était en charge?

Pendant des semaines avant l’émeute, les partisans de Trump ont ouvertement prévu sur des sites comme TheDonald.Win et Parler qu’il y aurait de la violence si le Congrès certifiait les résultats de l’élection. Ils ont discuté des armes à apporter, des législateurs à tuer en premier.

Est-ce que c’est du fanfaron que quelques personnes ont agi et que la foule a suivi? Ou est-ce que divers groupes nationalistes d’extrême droite et blancs, comme les Oath Keepers et les Proud Boys, se sont coordonnés? Qui a payé leur voyage et leur logement? Les organisateurs du rassemblement Stop the Steal auquel le président s’est exprimé plus tôt dans la journée savaient-ils que quelque chose de plus grand qu’une manifestation était prévu? Qui a payé le rallye?

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Certains détails sont apparus au tribunal, mais beaucoup sont encore inconnus.

Le ministère de la Justice ne va pas résumer les preuves de centaines d’affaires judiciaires en un récit cohérent pour le public, a déclaré Gilbert. «Certains faits ont été découverts et nous ne le savons probablement même pas.»

Combien d’armes étaient présentes ce jour-là?

Des photos, des vidéos et des dépositions montrent des armes à feu, des matraques, une masse et d’autres armes dans la foule, y compris à l’intérieur du bâtiment du Capitole. La police a récupéré deux bombes artisanales placées au siège du parti politique à proximité et a arrêté un homme de l’Alabama au Capitole avec un arsenal d’armes dans son véhicule, y compris des bombes dans des bocaux Mason qui, une fois déclenchées, libéreraient une substance semblable au napalm.

Le ministère de la Justice a indiqué qu’il avait des preuves que les groupes avaient discuté d’une «force de réaction rapide» ou d’un groupe lourdement armé qui serait appelé au Capitole si des renforts étaient nécessaires. Le département a révélé des preuves d’au moins une cache d’armes dans un hôtel en dehors des limites de la ville.

En fin de compte, la plupart des blessures ont été causées par des armes comme une masse, des battes de baseball et des matraques, des mâts de drapeau ou des objets ramassés au Capitole. Mais on ne sait pas ce qui est arrivé à la cache d’armes qui auraient pu être apportées au Capitole, et qui était censé les apporter.

Et des questions majeures demeurent sur la façon dont une potence en bois, avec des escaliers et une plate-forme, a été construite sur la pelouse du Capitole; quelque chose qui n’a probablement pas été construit avec des objets traînant à l’extérieur du Capitole.

Quel rôle, le cas échéant, les membres du Congrès ou le personnel du Congrès ont-ils joué?

Les démocrates ont porté des accusations générales selon lesquelles certains républicains ont donné des tournées à certains des insurgés et ont eu des relations antérieures avec eux. D’autres ont souligné la familiarité inquiétante de certains émeutiers avec le dédale de couloirs et de tunnels qui composent le complexe du Capitole comme un signe qu’ils avaient une aide interne.

Les démocrates n’ont fourni aucune preuve pour étayer leurs accusations, et la police du Capitole a été notoirement avare de divulguer au public des images de sécurité du bâtiment. Mais le ministère pourrait être obligé de fournir des copies à une commission indépendante, qui les consulterait et les résumerait pour un rapport public. Par exemple, le rapport de la commission sur le 11 septembre résumait des documents classifiés de sécurité nationale et des images de sécurité des aéroports des pirates de l’air auxquels le public ne pouvait pas accéder.

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Quels échecs en matière de sécurité ont permis à moins de 1 000 Américains de prendre le contrôle du siège du gouvernement national pendant plusieurs heures?

Malgré des semaines d’audiences au Congrès, les responsables ont été incapables d’expliquer comment les agences américaines de sécurité nationale, de défense, de renseignement et d’application de la loi ont permis à moins de 1000 Américains de prendre le contrôle d’une branche du gouvernement pendant plusieurs heures.

Des milices et des groupes de droite projetés sur des forums publics et des organes de presse à travers le pays ont fait état des menaces de violence à venir ce jour-là. Mais le FBI n’a informé la police du Capitole et la police métropolitaine que la veille dans un courrier électronique adressé à un officier de rang inférieur qui n’a pas réussi à se rendre au pouvoir.

Christopher Miller, le secrétaire à la Défense par intérim de Trump, et le major-général William Walker, le général commandant de la Garde nationale de DC, ont donné au Congrès des délais contradictoires quant au moment où les ordres ont été émis pour mobiliser la garde.

Trump a déclaré le 7 janvier qu’il «avait immédiatement déployé la Garde nationale et les forces de l’ordre fédérales pour sécuriser le bâtiment et expulser les intrus». Miller et ancien intérimaire Atty. Le général Jeffrey Rosen a déclaré au Congrès qu’ils n’avaient pas du tout parlé à Trump le 6 janvier.

Gilbert a déclaré qu’une commission pourrait déterminer ce qui s’est passé, mais que plusieurs comités du Congrès et leurs courtes auditions pourraient avoir du mal à le faire.

«Le but est de suivre l’histoire et de disposer du temps et des ressources nécessaires pour passer à l’étape suivante. [if stories differ.] Telle est la distinction », a déclaré Gilbert.

Il y a aussi de nombreuses questions sur les raisons pour lesquelles la police du Capitole n’était pas mieux préparée, pourquoi les agents n’avaient pas facilement accès aux boucliers anti-émeute et aux casques, et quels ordres les agents ont reçus ce matin-là sur l’utilisation de la force meurtrière et quels groupes cibler. Il y a aussi des questions sur la raison pour laquelle la demande de soutien de la Garde nationale de la police du Capitole n’a pas été transmise aux dirigeants du Congrès avant le début de l’attaque.

«Nous savons qu’une partie de ce qui s’est passé le 6 janvier a impliqué des échecs dans la bureaucratie et les opérations internes du Congrès», a déclaré Reynolds. «Le Congrès a besoin de quelqu’un pour se regarder sérieusement, et il y a une certaine capacité pour le faire au Congrès, mais je ne suis pas sûr qu’il y ait la capacité qui est nécessaire.»

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