Sean Ellis, condamné à tort pour meurtre en 1993, est enfin totalement disculpé | Boston

Sean Ellis, un homme noir qui a figuré dans un documentaire Netflix après avoir passé des décennies en prison, condamné à tort pour le meurtre d’un policier blanc, a finalement été totalement disculpé.

Un juge et procureur du Massachusetts plus tôt cette semaine a fermé la porte à son cas après avoir prononcé des condamnations supplémentaires persistantes pour des accusations d’armes à feu.

Ellis, 46 ans, a été qualifié d ‘«extatique» par son avocat et va maintenant se demander s’il y a lieu de poursuivre la ville de Boston et son service de police.

Il a fait l’objet du documentaire Trial 4, au sujet de sa condamnation pour le meurtre en 1993 du détective de Boston John Mulligan.

Ellis a également été reconnu coupable d’accusations d’armes à feu en 1995, dans une affaire où il est maintenant reconnu que des preuves ont été enterrées.

Le juge de la cour supérieure, Robert Ullman, a déclaré mardi dernier à Boston: «Toute cette affaire est un chapitre très triste de l’histoire du système de justice pénale. Heureusement, ce chapitre semble sur le point de se terminer. »

Ellis a été reconnu coupable du meurtre de Mulligan, mais en 2015, un tribunal a ordonné un nouveau procès pour meurtre et vol à main armée après avoir constaté que les autorités n’avaient pas divulgué de preuves de corruption parmi les enquêteurs.

Les procureurs ont annoncé en 2018 qu’ils ne réessayeraient pas Ellis.

Mais les condamnations distinctes pour arme à feu de 1995 sont restées dans son dossier.

Ullman a déclaré mardi dernier que la condamnation d’Ellis pour possession illégale d’armes à feu en 1995 était «probablement viciée» et a ordonné un nouveau procès pour les deux chefs d’accusation d’armes à feu.

«J’ai décidé aujourd’hui que justice n’avait pas été rendue lors du procès de M. Ellis en janvier 1995», a déclaré Ullman.

Mais plutôt que d’aller de l’avant avec un autre nouveau procès pour Ellis, la procureure du district, Rachael Rollins, a déposé des documents devant le tribunal le lendemain, disant qu’elle n’avait pas l’intention de poursuivre Ellis davantage.

Cela a mis fin à l’affaire contre lui pour de bon et a levé le nuage juridique.

Rollins avait précédemment déclaré dans un autre dossier judiciaire que l’affaire était «entachée» par une importante corruption policière et une inconduite du parquet.

«Il est extatique», a déclaré l’avocate d’Ellis Rosemary Scapicchio au Guardian.

Ellis a reçu la nouvelle via Zoom.

«Je pouvais voir son visage et je pouvais dire qu’il ne s’enfonçait pas», a-t-elle dit, ajoutant que lorsque Ullman a répété sa décision, «c’était presque comme si toute la tension avait quitté le visage de Sean.

Après l’audition – larmes, soulagement et joie.

Rosemary Scapicchio discute du cas de Sean Ellis dans son cabinet d’avocats à Boston en 2019. Photographie: Charles Krupa / AP

Le procès 4 a suivi le combat d’Ellis pour prouver son innocence. Il n’avait que 19 ans lorsqu’il a été arrêté en octobre 1993 en tant que suspect dans la mort par balle de Mulligan devant une pharmacie.

Il a fallu aux procureurs trois procès pour condamner Ellis pour le meurtre de Mulligan après que deux se soient soldés par une impasse, avec des annulations de procès déclarées.

Il a passé près de 22 ans derrière les barreaux. La grande avancée en 2015 est intervenue après que Scapicchio ait passé plus d’une décennie à prouver l’inconduite de la police et du parquet lors de ses premiers procès.

Trois détectives, Kenneth Acerra, John Brazil et Walter Robinson, faisaient l’objet d’une enquête pour corruption à peine quelques semaines avant le meurtre de Mulligan, qui faisait également l’objet d’une enquête.

Les trois ont fini par travailler pour poursuivre Ellis. Acerra et Robinson ont ensuite atterri en prison, mais des preuves vitales connexes n’ont jamais été mises à la disposition de la défense d’Ellis.

«Chaque juge solitaire qui a examiné cette affaire depuis que nous avons obtenu les preuves retenues est arrivé à la même conclusion – qu’il y avait un certain nombre de personnes qui voulaient tuer le détective Mulligan», a déclaré Scapicchio.

Le service de police de Boston n’a pas répondu aux demandes de commentaires, mais l’organisation a maintenu tout au long de 2021 qu’il y avait des preuves suffisantes pour étayer les accusations d’armes à feu.

En mars, le surintendant en chef, Gregory Long, a déclaré que la conviction du BPD «reste la même, qu’il y avait suffisamment de preuves crédibles pour étayer une condamnation pour possession illégale d’armes à feu».

De toute décision d’Ellis de déposer une plainte pour condamnation injustifiée, Scapicchio a déclaré mercredi: «Nous ne sommes pas encore arrivés là-bas.»

Elle a ajouté: « Tout cela s’est passé hier et il a passé la majorité de la journée avec sa famille, juste, vous savez, se réjouissant du fait que nous avons pu accomplir cet exploit insurmontable et convaincre un autre juge que cette condamnation est erronée. »

Ellis travaille pour un service alimentaire à but non lucratif et est membre du conseil d’administration du New England Innocence Project, une organisation qui l’a défendu pendant son incarcération.

« Il est vraiment engagé dans cette cause de mettre fin aux condamnations injustifiées », a déclaré Scapicchio. «Il est la preuve vivante de ce qui se passe lorsque des preuves sont retenues.»

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