Seattle et Portland embourbés par la mauvaise qualité de l’air alors que les incendies de forêt enflamment le ciel | Nouvelles américaines

Seattle, Portland et d’autres villes du nord-ouest des États-Unis connaissent l’une des pires qualités de l’air au monde, car de nombreux incendies de forêt brûlent à proximité, étouffant les habitants et jetant une brume étrange à travers l’horizon.

Dans la région de Seattle, où vivent quelque 4 millions d’habitants, le ciel était brun et l’air difficile à respirer jeudi. Lorsque le soleil a jeté un coup d’œil à travers, il était orange, tandis que la célèbre Space Needle de la ville était enveloppée d’une pollution dense.

“Cela me donne le vertige”, a déclaré Joe Dinkins, qui attendait jeudi un ami le long du front de mer d’Elliott Bay, au centre-ville de Seattle. “D’habitude, je me promène beaucoup, mais j’ai dû réduire mes exercices et prendre le bus à la place.”

Il y a actuellement plus d’une douzaine d’incendies de forêt à Washington et en Oregon, selon le North-west Interagency Coordination Center, un site Web du gouvernement fédéral.

Une brume de fumée couvrant des parties de l’ouest de Washington et de l’Oregon devrait se dissiper avant la fin de la semaine. Photographie : Kevin Clark/AP

Les 10 sites américains avec la pire qualité de l’air jeudi se trouvaient tous à Washington ou en Oregon, dirigés par Oakridge, Oregon, à 150 miles (240 km) au sud-est de Portland. L’indice de qualité de l’air d’Oakridge était de 487, dans la catégorie dangereuse, selon le site Web fédéral airnow.gov.

Seattle, avec un indice de qualité de l’air de 207, et Portland, avec 204, sont en tête des grandes villes de la liste, avec un air considéré comme très malsain. L’indice de la qualité de l’air mesure une combinaison d’ozone et de pollution particulaire dans l’air.

À Portland, où 10 incendies brûlent à quelques heures de route, l’air était brumeux et les gens portaient des masques N95 à l’extérieur alors qu’ils marchaient ou faisaient du vélo à travers la ville, Harry Esteve, porte-parole du département de la qualité de l’environnement de l’Oregon, a déclaré sur Jeudi.

Dans l’Oregon, la fumée de nombreux incendies a été retenue près du sol par un système météorologique, a-t-il déclaré.

Jeudi, l’Oregon a élargi un avis sur la qualité de l’air pour couvrir une grande partie de l’État, y compris la région métropolitaine de Portland, exhortant les gens à rester à l’intérieur si possible et à utiliser des systèmes de ventilation filtrés ou des purificateurs d’air.

Image de la ligne d'horizon de Seattle couverte de brume et de smog
De la fumée et de la brume remplissent le ciel de Beacon Hill et de la I-5 à Seattle, Washington. Photographie : Karen Ducey/AP

Les feux de forêt de fin de saison ont été alimentés par “un temps sec et exceptionnellement chaud”, selon la Nasa. “Pendant ce temps, Seattle a connu une chaleur record cet automne», a écrit l’agence sur son site internet.

La pluie attendue vendredi dans toute la région devait aider les efforts de lutte contre les incendies et améliorer la qualité de l’air.

Mais Esteve a déclaré que les responsables travaillant à éteindre de nombreux incendies dans l’Oregon craignent que les conditions extrêmement sèches de l’été aient laissé des broussailles et d’autres combustibles pour le feu si desséchés qu’il faudrait beaucoup d’humidité pour les éteindre. En conséquence, les incendies pourraient continuer à couver et à créer de la fumée malgré les précipitations prévues, a-t-il déclaré.

La mauvaise qualité de l’air est devenue un problème croissant alors que les incendies de forêt s’intensifient dans l’ouest des États-Unis. Une étude récente a révélé que des millions d’Américains sont désormais régulièrement exposés à la fumée dangereuse des feux de forêt, qui peut dériver sur des milliers de kilomètres.

La pollution par les incendies de forêt crée non seulement des problèmes de santé, mais aussi des problèmes environnementaux – les scientifiques ont déclaré que la fumée faisait grimper les niveaux de monoxyde de carbone dans l’atmosphère, annulant essentiellement les récentes réductions des émissions de gaz à effet de serre.

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