Si les modérés métropolitains sont anéantis la semaine prochaine, les libéraux doivent tirer la bonne leçon de la défaite | Catherine Murphy

Nous sommes à ce stade de la campagne – sept jours avant. A la fois un sprint et une éternité. Pas assez de temps et trop de temps. Assez de temps pour gagner et assez de temps pour perdre.

Les campagnes ont des saisons. Nous sommes entrés dans la dernière saison de ce cycle politique, la saison où les votes doux sont fermes. Les stratèges disent que le concours est beaucoup plus serré que ne le suggèrent les sondages publiés. Je ne pense pas qu’ils mentent, donc la façon dont les électeurs faibles détermineront le résultat, poussant l’un ou l’autre des partis vers un gouvernement gagnant, perdant ou minoritaire.

Scott Morrison et Anthony Albanese comprennent que c’est le terrain. Le parti travailliste a un nez devant, mais ce concours n’est pas encore décidé et – étant donné que le combattant qui gagne cette semaine remportera la campagne et, plus important encore, le poste de Premier ministre – les derniers jours seront pleins à craquer de tous les vieux trucs et astuces. tropes, et quelques nouveaux aussi.

Morrison court un peu en lambeaux, ses changements de vitesse sont tous assez évidents. Mais le Premier ministre ne se débat certainement pas sans but. Il exécute sa stratégie pour tenir bon – une stratégie qui a culminé vendredi lorsque Morrison a pris ses distances avec lui-même. Non content de lancer un exercice de régénération du Dr Who en fin de campagne, Peter Dutton est ensuite retourné vers le futur. En hommage à l’ère Howard, Peter Dutton a décidé de révéler (hey, hop) la présence d’un navire de surveillance chinois au large de la côte ouest dont la Défense est au courant depuis une semaine.

Alors que Morrison et Dutton ont été occupés à ajuster les fréquences de campagne de peur et de dégoût, la confiance d’Albanese dans les hustings a augmenté. Il s’est suffisamment installé dans sa forme de campagne pour montrer un peu de personnalité plutôt que de se présenter comme une ardoise vierge attendant que Morrison perde.

Mais toute erreur catastrophique au cours des prochains jours mettra fin aux espoirs du parti travailliste – et le chef du parti le sait. Albanese a passé toute une campagne à essayer de se remettre de son évanouissement cérébral le premier jour. Et étant donné que Clive Palmer – le principal collecteur de voix des Australiens mécontents de Covid – recommande des préférences à la Coalition dans la plupart des sièges marginaux qui comptent, le parti travailliste aura besoin de chaque vote primaire qu’il peut rassembler pour s’assurer contre une distribution imprévisible des préférences.

Une autre défaite samedi soir prochain, après la déroute de 2019, brisera certainement le cœur du Parti travailliste et déclenchera un changement générationnel important dans la direction et le ministère fantôme, ainsi qu’une nouvelle série de manœuvres progressistes.

Mais le parti libéral est également confronté à deux catastrophes potentielles : perdre les élections et perdre une partie importante des modérés dans l’événement samedi soir prochain qui livrera un « lavage de sarcelle » dans le cœur métropolitain progressiste du parti.

Comme la plupart des observateurs politiques, j’ai vu les sondages indiquant que certains ou tous les sièges contestés reviendront aux indépendants samedi soir, y compris le joyau de la couronne libérale, Kooyong, le siège de Josh Frydenberg.

Mais les initiés pensent que ces concours pourraient se briser dans les deux sens. Il est possible qu’aucun de ces sièges ne tombe. Il est également possible qu’ils le fassent tous. Si c’est le dernier scénario, alors le parti libéral aura presque certainement perdu l’élection et un chef progressiste potentiel à Frydenberg. La crainte de cette éventualité pourrait être suffisante pour que les électeurs de Kooyong se mobilisent pour le président sortant.

Mais persistant avec notre scénario d’effacement, si cela se produit (tout le monde a entendu le si là j’espère) Dutton est dans la loge pour devenir chef de l’opposition. Notre scénario suit alors naturellement l’horreur réflexive des modérés libéraux à l’idée que Dutton soit leur leader. Mais je soupçonne que la réalité ici est plus nuancée.

De toute évidence, Dutton n’est pas un élément positif pour la fortune électorale des modérés métropolitains restants au sud de la Tweed. Mais le soldat Dutton est différent du caractère politique que le Queenslander a passé sa carrière à cultiver.

Je soupçonne qu’une partie des modérés restants entreraient dans cette transition en espérant que Dutton (qui, dans ses relations avec ses collègues, est sympathique et est également considéré comme un ministre compétent) essaierait de saisir l’opportunité de la direction du parti pour élargir son identité politique.

Le problème avec cette théorie est que Dutton serait dans l’opposition, pas au gouvernement. En revanche, les incitations à l’élargissement identitaire sont moins pressantes.

À l’époque contemporaine, le modèle d’opposition préféré du Parti libéral a été la militarisation brutale et hyper-partisane. Si vous êtes assez jeune pour avoir besoin d’une incitation à vous souvenir de ces moments, c’est le parti qui a largué Malcolm Turnbull en 2009 parce qu’il voulait collaborer avec ses adversaires pour régler la politique climatique. Ce geste en faveur de l’intérêt national a été considéré comme créant une différenciation insuffisante des produits avec les travaillistes, de sorte que le dirigeant a été rapidement jugé excédentaire par rapport aux besoins.

En plus des incitations évidentes à court terme pour Dutton à creuser et à jouer avec sa caricature plutôt que d’élargir et d’itérer son chemin vers le leadership de la grande tente (où les modérés seraient autorisés à faire ce qui doit être fait pour reconquérir le rouillé Morrison a perdu en étant Morrison – professionnelle, les femmes dans la trentaine étant la cohorte la plus importante), il y a la question de savoir ce que le parti libéral choisit d’apprendre de toute défaite.

Une défaite suffisamment grave pour anéantir les modérés métropolitains renforcerait la confiance des cerveaux internes qui soutiennent que le parti libéral doit maintenant se séparer des progressistes éduqués et socialement libéraux du centre-ville, et exécuter pleinement le réalignement politique pour lequel il s’aligne. 30 ans. Ce réalignement verrait la base du parti devenir, exclusivement plutôt que sélectivement, des électeurs des banlieues périphériques et régionales, laissant la ville progressiste «mouillée» au parti travailliste ou à une nouvelle force politique issue des indépendants sarcelles.

Ce pivot post-électoral est loin d’être hypothétique. Nous avons vu les républicains aux États-Unis exécuter un changement structurel similaire – une fonction de l’évolution démographique et de l’emprise organisationnelle de Donald Trump, qui est fondée sur sa valeur intrinsèque de tirer la base dans un système où le vote n’est pas obligatoire.

Si les libéraux perdent les élections de samedi prochain, ces politiciens devraient tirer la bonne leçon de cette défaite, qui concerne la valeur durable de la compétence et de la décence, et de la diffusion plutôt que de la diffusion restreinte en politique.

Cela devrait être la leçon. Mais rien ne garantit que la bonne leçon sera apprise, et c’est troublant pour quiconque se soucie des éléments constitutifs institutionnels de la démocratie représentative dans ce pays.

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