Sirhan Sirhan, l’homme qui a assassiné Robert Kennedy, demande à un juge de le libérer | Californie

Sirhan Sirhan, qui a assassiné le candidat présidentiel Robert F Kennedy en 1968, demande à un juge de le libérer de prison en annulant une décision du gouverneur de Californie de lui refuser la libération conditionnelle.

Sirhan a tiré sur Kennedy en 1968 à l’hôtel Ambassador de Los Angeles, quelques instants après que le sénateur américain de New York a remporté la victoire lors de la primaire présidentielle démocrate de Californie. Il en a blessé cinq autres lors de la fusillade.

En janvier, Gavin Newsom, le gouverneur de Californie, a annulé deux commissaires aux libérations conditionnelles qui avaient conclu que Sirhan ne représentait plus un risque. Le gouverneur a fait valoir que Sirhan reste une menace pour le public et n’a pas assumé la responsabilité d’un crime qui a changé l’histoire américaine.

Mais l’avocate de Sirhan Sirhan, Angela Berry, dit qu’il n’y a aucune preuve que sa cliente, maintenant âgée de 78 ans, reste dangereuse.

Elle dépose ce que l’on appelle un bref d’habeas corpus demandant à un juge de statuer que Newsom a violé la loi de l’État, qui stipule que les détenus devraient être mis en liberté conditionnelle à moins qu’ils ne présentent un risque déraisonnable pour la sécurité publique. Les récentes lois californiennes obligeaient également le comité des libérations conditionnelles à considérer que Sirhan avait commis l’infraction à un jeune âge, à l’âge de 24 ans, et qu’il était maintenant un prisonnier âgé.

Berry a déclaré qu’elle contestait le renversement du gouverneur comme un “abus de pouvoir”, un déni du droit constitutionnel de Sirhan à une procédure régulière et comme une violation de la loi californienne. Il allègue également que Newsom a déformé les faits dans sa décision.

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Berry a déclaré que le gouverneur “avait agi avec un parti pris personnel, incorporé la mauvaise loi, ignoré les preuves d’atténuation et n’avait pas accordé à Sirhan les mêmes droits que les autres éligibles à la libération conditionnelle”.

Dans une déclaration enregistrée jouée par ses avocats, Sirhan a déclaré qu’il espérait que les tribunaux rendraient une “décision impartiale et apolitique” basée sur ses réalisations derrière les barreaux, y compris des programmes d’auto-assistance, une formation universitaire, le mentorat de personnes incarcérées et ne faisant face à aucune écriture disciplinaire. -ups depuis près d’un demi-siècle.

“Tout ce que je veux faire, c’est rentrer chez moi auprès de mon frère et vivre le reste de nos jours en paix”, a-t-il déclaré. “Le remords que je porte pour mes actions est quelque chose avec lequel je vis chaque jour. Pour transformer ce poids en quelque chose de positif, j’ai consacré ma vie à l’amélioration de soi et au mentorat d’autres personnes en prison sur la façon de vivre une vie paisible qui tourne autour de la non-violence.

Sirhan a déclaré qu’il avait été en contact avec les victimes et leurs familles au fil des ans, « faisant amende honorable directe et indirecte pour mes actions ».

La décision de Newsom a divisé la famille Kennedy, avec deux des fils de Kennedy, Douglas Kennedy et Robert F Kennedy Jr, soutenant sa libération. Mais la femme de Kennedy, Ethel Kennedy, et six des neuf enfants survivants de Kennedy se sont opposés à sa libération conditionnelle.

Sirhan a noté que certains proches de Kennedy ont publiquement déclaré qu’il était “digne de pardon et méritant la liberté”, ajoutant : “Je suis touché par leur amour et leur empathie”.

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Newsom a cité Robert F Kennedy comme son héros politique et conserve des photos de Kennedy dans ses bureaux officiels et à domicile, dont une de Kennedy avec son défunt père. Berry l’a accusé de politiser le processus de libération conditionnelle et de placer ses «objectifs et agenda politiques au-dessus de ceux de la constitution».

Le bureau de Newsom n’a pas répondu à une demande de commentaire.

On ne sait pas à quelle vitesse un juge pourrait statuer sur la requête de Berry, et chaque partie pourrait faire appel d’une décision défavorable, mais Sirhan est fixé pour une nouvelle audience de libération conditionnelle le 1er mars.

Sirhan a été initialement condamné à mort, mais cette peine a été commuée en perpétuité lorsque la Cour suprême de Californie a brièvement interdit la peine capitale en 1972.

“Avoir un palmarès immaculé de près de cinq décennies est l’exception, pas la règle. Sirhan est la quintessence de ce qu’est un prisonnier modèle et de ce à quoi ressemble la réhabilitation », a déclaré Jen Abreu, directrice exécutive de Redemption Row California, qui a travaillé avec Sirhan. Elle a noté des recherches suggérant que l’allongement des peines de prison déjà longues ne dissuade pas la violence et que les détenus âgés ont de faibles taux de récidive.

“L’hystérie publique selon laquelle ceux qui ont commis un meurtre finiront par tuer à nouveau est tout simplement infondée.”

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