« Souche considérable » : comment les responsables australiens ont vu la division chinoise | Politique étrangère australienne

Les responsables australiens sont restés en « contact régulier » avec l’ambassade de Chine à Canberra pour « expliquer nos décisions » même lorsque les ministres australiens ont été soumis à un gel diplomatique de deux ans, selon des documents récemment publiés.

L’ancien gouvernement Morrison était « disposé à engager un dialogue avec la Chine à tout moment », selon les notes d’information du ministère des Affaires étrangères et du Commerce, qui décrivaient également la relation comme étant « sous tension considérable ».

Les ministres du gouvernement australien ont été empêchés de rencontrer ou d’appeler leurs homologues chinois directs pendant plus de deux ans, bien que les diplomates et les fonctionnaires de niveau inférieur soient restés en communication.

Le gel de haut niveau a finalement pris fin lorsque le nouveau vice-Premier ministre, Richard Marles, s’est assis pendant une heure avec le ministre chinois de la Défense, Wei Fenghe, à Singapour au début du mois.

Le nouvel ambassadeur de Chine en Australie, Xiao Qian, devrait exposer son point de vue sur les prochaines étapes de la relation lors d’un événement à Sydney vendredi après-midi.

Les documents obtenus par Guardian Australia en vertu des lois sur la liberté d’information donnent un aperçu de la stratégie chinoise du gouvernement Morrison à l’approche de sa défaite électorale le mois dernier.

Ils comprennent un mémoire pour l’heure des questions préparé en février pour la ministre des Affaires étrangères de l’époque, Marise Payne. Cela indiquait que l’Australie était « prête à parler à tout moment » tant qu’aucune condition préalable n’était fixée.

Le Dfat a préparé Payne et les hauts fonctionnaires à la possibilité dont ils avaient besoin pour défendre la rhétorique parfois passionnée du gouvernement Morrison de l’époque sur la Chine.

Un dossier d’information pour une audience du comité sénatorial des estimations tenue le 17 février comprenait une réponse si on lui demandait : « Le gouvernement ne devrait-il pas faire plus et parler moins ?

«Le gouvernement s’est engagé à rester ferme pour protéger notre souveraineté, nos valeurs et nos principes», lit-on dans la réponse proposée.

« Parfois, cela signifie s’exprimer sur des questions de principe et de préoccupation. »

Marles a déclaré ce mois-ci que le gouvernement albanais continuerait à défendre les intérêts et les valeurs de l’Australie, mais avec un « ton » différent.

Il a promis d’éviter « les coups sur la poitrine que nous avons vus de la part de l’ancien gouvernement », et a cité le mantra de politique étrangère de l’ancien président américain Theodore Roosevelt : « parler doucement et porter un gros bâton ».

Les documents FoI montrent qu’en février, les responsables du Dfat ont préparé une réponse à la question potentielle : « Avons-nous une stratégie fonctionnelle pour la Chine ? »

« Oui », a déclaré la réponse prévue.

« Elle repose sur une approche mesurée et délibérée qui donne la priorité à l’intérêt national ; un engagement envers les règles convenues, y compris les règles commerciales ; une volonté d’engager un dialogue avec la Chine à tout moment, sans conditions préalables.

Le même document notait que la première secrétaire adjointe du Dfat pour la Division de l’Asie de l’Est, Elly Lawson, « était en contact régulier avec » Wang Xining, qui agissait comme ambassadeur avant l’arrivée de Xiao en Australie en janvier.

« Nous continuons d’expliquer nos décisions à nos homologues chinois et adoptons une approche stratégique pour gérer les problèmes dans les relations avec la Chine », indique le document.

Mais il semble que tous les ministres ne chantaient pas à partir de la même partition.

Le briefing de l’heure des questions du Dfat pour Payne, également daté du 17 février, comprenait une ligne positive sur l’arrivée de Xiao en Australie.

« Le gouvernement australien souhaite la bienvenue au nouvel ambassadeur désigné de la Chine et nous nous félicitons également de sa déclaration selon laquelle il s’efforcera d’accroître l’engagement et la communication », a déclaré le Dfat à Payne.

Trois semaines plus tôt, le ministre de la Défense de l’époque, Peter Dutton, semblait moins optimiste.

Dutton a déclaré que le gouvernement australien avait accueilli le nouvel ambassadeur et souhaitait toujours « une bonne relation, solide et amicale avec la Chine ». Mais Dutton a immédiatement pivoté pour dire que la Chine était « à couteaux tirés » avec l’Australie et « beaucoup, beaucoup d’autres pays ».

« C’est une approche belliqueuse, et c’est inacceptable, et j’espère que le nouvel ambassadeur est sincère dans ce qu’il dit, mais nous devons parler des questions de droits de l’homme », a déclaré Dutton le 27 janvier.

Les responsables australiens ont également fourni à Payne un résumé des « 14 griefs » présentés par l’ambassade de Chine fin 2020, y compris « l’ingérence » de l’Australie dans les problèmes du Xinjiang, de Hong Kong et de Taïwan et les reportages négatifs des médias australiens sur la Chine.

Une brève de l’heure des questions pour Payne, datée du 19 novembre 2021, a déclaré que l’Australie et la Chine pourraient discuter des différences sur la politique « mais nous n’annulerons pas les décisions prises dans l’intérêt national en échange du dialogue et de la coopération ».

Le mémoire a également nié que l’accord Aukus – y compris les plans pour l’Australie d’acquérir des sous-marins à propulsion nucléaire – ait signalé un changement de stratégie envers la Chine.

Payne a rencontré pour la dernière fois le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, le 24 septembre 2019 à New York, et le couple s’est parlé pour la dernière fois par téléphone le 29 janvier 2020, confirment les documents.

Scott Morrison a rencontré pour la dernière fois le Premier ministre chinois, Li Keqiang, en novembre 2019 à Bangkok et le président Xi Jinping en marge du G20 à Osaka en juin 2019.

La relation déjà glaciale s’est aggravée en 2020, en partie parce que le gouvernement chinois s’est opposé au plaidoyer précoce du gouvernement australien pour une enquête internationale indépendante sur les origines de Covid-19.

Pékin a ensuite introduit des tarifs douaniers élevés, des interdictions non officielles et des exigences de contrôle plus strictes sur les exportations australiennes telles que l’orge, le bœuf, le vin et le charbon, incitant l’Australie à dénoncer la « coercition économique ».

Le Premier ministre, Anthony Albanese, a déclaré jeudi que c’était bien que les ministres de la Défense se soient rencontrés, mais a réitéré son appel à Pékin pour qu’il lève les sanctions commerciales, affirmant que cela « contribuerait grandement à rétablir des relations améliorées ».

Albanese a déclaré à l’émission 7h30 de l’ABC qu’il attendait avec impatience « un dialogue plus approfondi entre les ministres de nos gouvernements respectifs », tout en prédisant que cela resterait « une relation problématique ».

Xiao a rencontré mardi le secrétaire national du Parti travailliste australien, Paul Erickson, qui aurait préalablement consulté le gouvernement albanais à ce sujet.

Australie : Le 21 juin, l’ambassadeur de la RPC en Australie Xiao Qian a rencontré Paul Erickson, secrétaire national du Parti travailliste australien. "Les deux parties ont échangé des vues sur les relations entre les deux parties et les deux pays et les questions d’intérêt commun."https://t.co/quuwnDvaMP pic.twitter.com/T3FrLdfAtk

– Geoff Wade (@geoff_p_wade) 22 juin 2022

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– Geoff Wade (@geoff_p_wade) 22 juin 2022

Erickson aurait informé l’ambassadeur lors de la réunion que les positions de l’Australie sur le déploiement de la 5G, les droits de l’homme, l’ingérence étrangère, Hong Kong, Taïwan et la mer de Chine méridionale restent les mêmes que les positions du gouvernement précédent.

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