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Super League européenne: “ Une semaine sismique et charnière dans le football – mais le match n’est pas encore terminé ”

by Les Actualites
Les fans de Chelsea ont manifesté devant Stamford Bridge mardi soir

C’était une histoire que le football n’oubliera jamais.

La crise déclenchée par la Super League européenne (ESL) et ses s’effondrer est resté en tête des principaux bulletins télévisés et radiophoniques, et à la une des journaux tout au long de la semaine.

En dehors des grands événements comme les Jeux olympiques ou la Coupe du monde, très peu de reportages sportifs ont dominé les manchettes, ni suscité un tel intérêt. Le grand scandale de corruption de la Fifa en 2015 est le seul dont je me souvienne qui s’est rapproché en termes d’impact et d’intensité.

Certainement les événements de mardi quand – pendant que les fans furieux ont protesté à l’extérieur de Stamford Bridge et les proches de l’ESL ont insisté sur le fait que le projet se déroulait comme prévu – j’ai appris que Chelsea se préparait à se retirer, déclenchant l’implosion de l’ensemble du projet lors d’une soirée sismique de chaos et de descentes, était aussi dramatique que tout vu sur le terrain cette saison.

Mais, alors que l’échappée méprisée s’est peut-être effondrée et que le niveau d’intérêt du grand public s’est un peu atténué, l’histoire est loin d’être terminée.

Pas avec le contrecoup sans précédent qu’il a généré à travers le jeu et au-delà, et ce qu’il nous a dit sur l’importance de notre sport national et de ses traditions dans nos vies et notre société.

Pas avec l’influence que les fans semblaient soudain exercer, ainsi que la volonté des joueurs d’exprimer leur dissidence, même si cela signifie rompre les rangs avec ceux qui les emploient.

Pas avec un examen mené par les fans sur le sport ordonné par le gouvernement.

Pas avec les protestations contre la cupidité et le secret perçus par les intrigants.

Pas avec le suprémo du Real Madrid et le président de l’ESL Florentino Perez insistant toujours sur le fait que le plan est simplement «en attente», plutôt que complètement abandonné, et que les clubs impliqués ne peuvent pas échapper à des contrats contraignants.

Et pas avec le désir de changement réel que cet épisode remarquable a laissé en héritage.

Les conditions qui nous ont conduits ici demeurent.

Les propriétaires milliardaires d’outre-mer qui ont été accueillis dans le football anglais au cours des deux dernières décennies par les autorités du football et les politiciens, dont certains ont soutenu le plan dans la poursuite de plus de revenus, et qui, dans certains cas, n’ont pas été vus dans les clubs où ils posséder pendant des années, rester en place.

Les propriétaires américains de Manchester United, Liverpool et Arsenal en particulier – qui, contrairement à ceux de Russie à Chelsea et à Abu Dhabi à Manchester City – donnent la priorité aux revenus plutôt qu’à la réputation, peuvent désormais reconsidérer leur engagement à long terme envers les clubs qu’ils possèdent.

Mais même s’ils décident maintenant de vendre, comme l’espèrent de nombreux fans, le nombre d’acheteurs potentiels ayant la richesse ou l’intérêt d’acheter de tels clubs est, bien sûr, limité.

Tant que ces clubs ne seront pas mis en vente, quelles que soient les excuses de leurs propriétaires ces derniers jours, leur désir de développer leurs activités et d’attirer de nouveaux publics, en particulier après la crise financière sans précédent de l’année écoulée, se poursuivra.

La valeur des droits de diffusion semble avoir atteint un sommet. Un manque de concurrence intérieure en Italie et en Espagne semble peu susceptible de se terminer. Les centaines de millions de livres de dettes ne sont pas non plus aux prises avec plusieurs des clubs les plus riches du continent – en particulier le Real Madrid, Barcelone et la Juventus -.

L’énorme inégalité financière dans le jeu anglais, entre la Premier League et l’EFL, se poursuit. Très peu semblent affirmer que s’en tenir au statu quo est une option.

Quoi ensuite?

Un panneau de protestation à l'extérieur de l'Emirates Stadium d'Arsenal
Un panneau de protestation à l’extérieur de l’Emirates Stadium d’Arsenal

Sur la base de conversations au cours des 48 dernières heures, je pense que ceux qui exigent que les clubs anglais impliqués dans l’intrigue soient punis par des déductions de points ou des interdictions seront déçus.

La musique d’ambiance de la FA et de la Premier League est que de tels mouvements puniraient injustement les fans. Les partisans mêmes dont les protestations et l’opposition semblaient se révéler décisives pour faire tomber l’ESL.

Cela ne veut pas dire qu’aucune mesure disciplinaire ne sera prise contre les personnes impliquées, ni que leurs clubs ne souffriront pas du complot. En effet, ils en paient déjà le prix. Les dirigeants des “ Big Six ” qui siègent dans des groupes de travail influents de la Premier League ont été invités à se retirer ou à être rejetés.

Et cela ne s’arrêtera pas là. Il est clair que les 14 clubs exclus du complot – et la FA – ont envie de durcir leurs règles pour essayer d’empêcher une telle répétition à l’avenir.

Au sein de la Premier League, cela est considéré comme une opportunité historique de couper les ailes des clubs les plus riches et de mettre fin aux espoirs qu’ils avaient clairement de plus de pouvoir, comme l’a montré l’année dernière lorsqu’il est apparu qu’ils avaient eu des discussions secrètes. un schéma différent – Projet Big Picture.

Pendant des années, les clubs les plus riches avaient utilisé la menace d’une échappée comme tactique de négociation pour obtenir des concessions. En 2018, par exemple, lorsqu’ils ont obtenu une plus grande part des revenus de diffusion à l’étranger générés par la Premier League. Et plus récemment, lorsqu’ils ont persuadé l’UEFA de créer deux emplacements “ wild card ” pour les clubs qui ne sont pas qualifiés mais qui peuvent encore entrer sur la base des succès européens passés dans le cadre de la nouveau format de la Ligue des champions.

Avec la menace d’une «super ligue» apparemment terminée (pour le moment), certains espèrent qu’une Association des clubs européens remaniée fera pression pour que de telles concessions soient annulées.

D’autres souhaitent une redistribution beaucoup plus importante des revenus de la Ligue des champions – actuellement l’une des principales causes de disparité financière au sein de la Premier League.

Et la récente demande de contrôle des grands clubs sur les droits commerciaux de la compétition devrait certainement être maintenant terminée. Peut-être que le désespoir de certains des plus grands clubs de récupérer d’une manière ou d’une autre la confiance avec leurs supporters enragés pourrait même signifier une réduction du prix des billets en signe de bonne volonté. Et peut-être pas.

Manifestations à l'extérieur d'Anfield
Manifestations de fans devant Anfield, le stade de Liverpool

Il y a eu beaucoup de groupes de travail et d’examens du football dans le passé. Mais comme il le fait dans le sillage sans doute de la plus grande menace à laquelle la pyramide du sport a été confrontée, le sens est que celui en cours de réalisation par l’ancien ministre des Sports très respecté Tracey Crouch a beaucoup plus de chances de provoquer un changement réel que jamais auparavant. Et cela étant donné la récente flexion du «pouvoir des fans», ceux qui représentent les supporters seront correctement écoutés.

Alors que le gouvernement a déclaré qu’il voulait qu’elle examine le modèle de propriété allemand où les fans détiennent une participation majoritaire, et beaucoup y sont favorables, l’approche dite “ 50 +1 ” semble peu probable, certainement à court terme. dans le football anglais, où, au cours des deux dernières décennies, les investisseurs milliardaires étrangers ont pu acheter tant de clubs.

Certains pensent que Crouch est plus susceptible de recommander un test renforcé des propriétaires et des administrateurs, une plus grande représentation des fans et des rôles statutaires dans les conseils d’administration des clubs, un système de “ part en or ” dans lequel les fans ont un veto sur les décisions clés, les fans ayant le droit d’acheter un certain proportion d’un club, des membres du conseil d’administration plus indépendants à la FA, et peut-être même un régulateur du football indépendant et puissant, avec le pouvoir de décider par qui les clubs peuvent être acquis et gérés.

Un tel rôle a été proposé par l’ancien président de la FA David Bernstein et le spécialiste Gary Neville, et les autorités du football s’y opposeront presque certainement. Tout comme la Premier League devrait s’opposer au plus grand partage de ses revenus de diffusion que l’EFL continue d’exiger.

Le point de vue dans le jeu est qu’une modification de la loi sera désormais également nécessaire.

La décision provisoire d’un tribunal espagnol plus tôt dans la semaine a semblé empêcher les autorités du football d’utiliser des sanctions telles que l’expulsion pour bloquer l’échappée sur la base de telles sanctions. enfreint le droit de la concurrence. Il a donc mis en évidence une sérieuse faiblesse dans la capacité du football à faire respecter ses règles. Ceux qui sont au cœur de la crise semblent convenir qu’en fin de compte, l’ESL aurait prévalu devant les tribunaux, ou à tout le moins réussi à faire traîner le différend sur des mois, voire des années, date à laquelle l’ESL aurait été créée.

La promesse du gouvernement cette semaine de légiférer, afin d’accorder au football une exemption du droit de la concurrence, ainsi que le soutien des partis d’opposition – a été jugée cruciale pour vaincre les comploteurs de l’ESL. Des sources bien placées au sein de la Premier League pensent qu’il s’agissait d’une erreur de calcul cruciale de la part des meneurs du complot, qui ont supposé que les politiciens ne voudraient pas trop s’impliquer.

Peut-être qu’en Espagne et en Italie, une telle hypothèse était juste. Mais en Angleterre, cela s’est avéré totalement erroné. Pour l’instant, la menace d’une échappée s’est retirée, mais attendez-vous à ce qu’une telle législation suive comme un moyen de responsabiliser les autorités du football.

Beaucoup espèrent maintenant que la même passion, l’unité et l’activisme des joueurs que l’ESL a provoqué peuvent être appliqués à d’autres problèmes du jeu; du racisme et de l’abus des médias sociaux aux préoccupations concernant les droits de l’homme.

Parce qu’il peut être tentant de supposer que tout va bien avec le sport maintenant que l’ESL a été vaincue, la réalité est bien sûr un peu plus compliquée.

Gianni Infantino de la Fifa
Le président de la FIFA, Gianni Infantino

Méfiez-vous du potentiel d’hypocrisie en ce moment. La Fifa peut prétendre avoir été du bon côté de l’histoire cette semaine, mais elle a également présidé une époque au cours de laquelle la Coupe du monde 2022 a été attribuée au Qatar, l’un des hôtes les plus controversés d’un événement sportif majeur de toute décennie.

Le président de la Fifa, Gianni Infantino, n’est pas étranger aux nouvelles compétitions et formats controversés, proposant une nouvelle Ligue des Nations et une Coupe du monde des clubs lucrative, avant que les plans ne soient suspendus au milieu d’une autre réaction de l’UEFA.

L’UEFA a peut-être été considérée comme le vainqueur cette semaine, mais rappelez-vous que de nombreux clubs craignent que sa nouvelle Ligue des champions élargie, avec encore plus de matches, ne menacer le bien-être des joueurs à la recherche de plus d’argent. Et comme l’ont dit Shaka Hislop et Andros Townsend cette semaine, beaucoup souhaiteront que la fédération fasse preuve d’autant de dynamisme et de cruauté contre le racisme qu’elle l’a montré cette semaine contre l’ESL, alors que son pouvoir et sa richesse semblaient menacés.

La Premier League et la FA ont peut-être condamné l’insurrection, mais n’oubliez pas que le haut vol a été créé avec une échappée en 1992. Oui, la promotion et la relégation ont été retenues bien sûr, et il y a eu des avantages incontestables. Mais beaucoup pensent que bon nombre des problèmes financiers avec lesquels le jeu anglais se débat maintenant dans les ligues inférieures remontent à ce moment-là.

Il y a seulement quelques mois, la Premier League a suscité l’indignation en montrant des correspondances sur le pay-per-view TV, renforçant le sentiment que beaucoup ont que les fans traditionnels ont été progressivement exclus du jeu au cours des 30 dernières années. La télévision à la carte a été rapidement abandonnée, mais pas avant que la ligue ne soit accusée de cupidité. Et tandis que Sky Sports de Rupert Murdoch et certains de ses experts ont clairement exprimé leur opposition à l’échappée, comme c’est leur droit bien sûr, certains observateurs peuvent considérer les fortunes que l’entreprise a faites en plaçant la Premier League derrière un mur de paiement pendant près de 30 ans.

Les politiciens ont peut-être rapidement condamné les clubs derrière l’échappée cette semaine. Mais beaucoup semblaient assez heureux ces dernières années pour que la plupart des meilleurs clubs du pays tombent entre les mains des milliardaires basés à l’étranger qui ont poussé le jeu au bord du gouffre cette semaine.

En effet, les politiciens ne semblaient guère s’opposer à la possibilité de La reprise de Newcastle United par un consortium soutenu par l’Arabie saoudite l’année dernière avant que l’accord ne s’effondre. Certains peuvent se demander pourquoi il a fallu jusqu’à présent pour réaliser qu’il faudrait peut-être plus de réglementation en matière de propriété.

Peut-être, étant donné tout cela, il était naturel que les propriétaires des grands clubs – dont certains, il faut le dire, ont également beaucoup apporté au jeu anglais avec de grands joueurs, des entraîneurs et des investissements plus larges – ont regardé le ton donné par les autorités du sport et pensaient que tout était possible, agissant dans leur meilleur intérêt commercial.

La tentative sismique mais finalement farfelue de lancer une super ligue restera dans les mémoires comme un moment charnière de l’histoire du sport. Le moment où beaucoup de footballeurs, ayant vu les clubs les plus riches consolider plus de pouvoir et de richesse au fil des ans, ont finalement dit “ assez ” et ont riposté. Mais le jeu n’est pas encore terminé et de futures batailles nous attendent.

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