“Tellement plus de choses à savoir”: pourquoi Brain of Britain est devenu tellement “plus difficile” | Radio 4

UNs si tout n’était pas assez mauvais, maintenant nous devenons tous plus stupides. C’était du moins une interprétation d’une interview plus tôt cette semaine avec le présentateur du quiz de longue date de Radio 4, Brain of Britain, dans lequel il a déclaré que les candidats d’aujourd’hui avaient plus de mal qu’avant pour obtenir les bonnes réponses.

Ce n’est pas que les questions deviennent plus difficiles – l’animateur Russell Davies et la poseuse de questions régulière Elissa Mattinson ont déclaré à Radio Times que les producteurs leur demandaient souvent de simplifier leurs soumissions. Mais le point bonus insaisissable du quiz – offert lorsqu’un candidat donne cinq bonnes réponses d’affilée – était de plus en plus rarement atteint, a déclaré Davies. quiz sont stupides.

Sauf que, à l’exception notable des politiciens, ce n’était pas le point de Davies (interroger la liste initiale des candidats à la direction des conservateurs serait inutile, a-t-il dit – “littéralement inutile dans certains cas”). Au contraire, dans un monde hautement connecté et turbulent, il y a tellement plus de choses à savoir pour être considéré comme “bien informé”.

“Je ne pense pas que les concurrents s’aggravent du tout”, déclare Jane Allen, qui, en tant que fondatrice des associations britannique et internationale de quiz, dirige le championnat du monde de quiz et supervise les équipes qui posent des questions pour Pointless, Mastermind et bien d’autres (“My carte de visite dit que je suis la reine du quiz. »

Au lieu de cela, dit-elle, “le canon du quiz, si vous voulez, s’est élargi au fil des ans. Cela fait 55 ans que Brain of Britain a commencé » – Allen le sait, bien sûr – « et pendant ce temps, plus de bâtiments célèbres ont été érigés, plus de records ont été établis et battus, plus d’art a été créé, plus de livres ont été écrits. Les connaissances générales des gens se sont énormément développées parce que le monde s’est énormément élargi ».

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C’est catégoriquement une bonne chose, selon Bobby Seagull, qui est devenu célèbre en 2017 avec son rival du University Challenge Eric Monkman – le duo a ensuite présenté un “guide de génie sur la Grande-Bretagne” pour la BBC. Maintenant également professeur de mathématiques à l’école (et écrire occasionnellement des questions sur Brain of Britain), il souligne que l’excellence dans les connaissances générales doit englober les expériences de tous – les jeux, le cricket féminin, l’histoire de diverses communautés, PewDiePie – et pas seulement ceux qui ont une éducation particulière.

Inévitablement, créer l’espace pour apprendre au milieu du bruit blanc de la vie d’adolescent est un défi pour ses élèves, dit Seagull. «Ils ont des téléphones avec Instagram et TikTok, il y a constamment, constamment une source de divertissement disponible. Et si vous êtes éducateur, vous êtes en concurrence avec cet espace.

En plus d’embrasser lui-même la technologie, il a enseigné à ses étudiants la courbe d’oubli d’Ebbinghaus, un modèle psychologique influent qui cherche à expliquer pourquoi les faits sortent de notre cerveau si peu de temps après que nous les avons entendus. « La première fois que vous apprenez quelque chose, vous vous en souvenez à 100 %, puis vous l’oubliez ; vous le révisez à nouveau le lendemain, puis deux jours plus tard, vous l’oubliez. Alors vous le révisez à nouveau. Que ce soit avec des révisions ou des quiz, plus vous vous exposez à des choses sous différents angles, plus elles sont susceptibles de rester dans votre mémoire à long terme.

Il peut être dangereux de plonger un orteil dans la psychologie de la mémoire, où l’on peut trouver une étude pour étayer tout point que l’on pourrait souhaiter faire sur la façon dont nous devenons progressivement intelligents ou épais. Une grande partie de cela dépend de la façon dont nous définissons l’intelligence, note la psychologue et écrivaine agréée Audrey Tang, une mesure qui s’appuie encore fréquemment sur les théories du QI du début du XXe siècle que beaucoup contestent.

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Les scores de QI, comme les mesures de l’IMC et les tests de type de personnalité, peuvent être des outils utiles, mais sont aussi nécessairement limitatifs, dit Tang. « Vous avez alors une approche très réductrice [the questions of] qu’est-ce que l’intelligence ? Et qui a les opportunités ? Et comment la société pourrait-elle être dirigée ?

Certains peuvent s’entraîner à se souvenir de nombreux faits – « C’est beaucoup de travail d’être vraiment, vraiment bons en connaissances générales », dit Allen. D’autres, note Tang, « utilisent la technologie moderne comme substitut de notre mémoire. Nous n’avons pas besoin de nous souvenir de quelque chose parce que nous pouvons le rechercher sur Google – et puis il n’y a aucune motivation pour apprendre autre chose ».

La bonne nouvelle, selon Linda Blair, psychologue et auteure basée à Bath, est que nous pouvons, en effet, améliorer notre mémoire. Elle cite une étude qui a montré que le cerveau des chauffeurs de taxi londoniens, qui suivent une formation poussée pour apprendre en détail le plan des rues de la ville, était différent de celui d’un échantillon témoin. « Nous pouvons changer notre cerveau à l’âge adulte. Nous ne faisons aucun effort pour nous souvenir des choses. Et c’est tout ce qu’il faut – des efforts.

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