“Terrible aux adieux”: Serena Williams entame sa tournée d’adieu avec une défaite à l’Omnium canadien | Serena Williams

La première étape de la tournée d’adieu de Serena Williams s’est terminée rapidement alors qu’elle s’est inclinée 6-2, 6-4 face à Belinda Bencic au deuxième tour de l’Omnium canadien, un jour après avoir annoncé sa prochaine retraite du tennis.

Williams est arrivée sur le terrain sous une ovation debout et a reçu le soutien total de la foule tout au long du match de 77 minutes, mais n’a pas été en mesure d’évoquer la vieille magie qui l’a aidée à remporter trois titres au Canada.

“Ça a été des 24 heures assez intéressantes… Je suis nul pour les adieux. Mais au revoir Toronto », a déclaré un Williams ému à la foule. “J’ai toujours passé des moments incroyables ici, sur et en dehors du terrain. Je reviendrai juste en tant que visiteur de la ville mais sinon ça a été remarquable.”

Après le match, Williams a reçu des maillots des équipes de la NBA et de la LNH de Toronto pour elle et sa fille, qui était présente, ainsi qu’un bouquet de fleurs qu’elle a emporté hors du terrain tout en essuyant ses larmes.

Avant le match, une vidéo hommage a été diffusée avec des commentaires de la pionnière du tennis Billie Jean King, des joueurs actuels comme Coco Gauff et Emma Raducanu ainsi que du grand joueur de hockey sur glace Wayne Gretzky et des faits saillants des triomphes canadiens de Williams.

Le match très attendu a été joué un jour après que Williams, 23 fois championne du Grand Chelem, a révélé dans un article de Vogue qu’elle “évoluait loin du tennis” et prévoyait de se retirer du sport qu’elle a dominé pendant plus de deux décennies.

La championne olympique Bencic a sauvé le seul point de break qu’elle a affronté dans le premier set et a breaké Williams à deux reprises pour prendre les devants 5-2, mais la 12e tête de série suisse a ensuite eu besoin de cinq points de set pour décrocher le premier cadre.

Dans le deuxième set, Bencic a obtenu le break dont elle avait besoin pour aller de l’avant 4-3 lorsque Williams a commis une double faute et la Suisse n’a jamais regardé en arrière alors qu’elle scellait le match sur son service lorsque Williams a envoyé un long retour.

“C’était évidemment beaucoup d’émotions”, a déclaré Williams à propos de ce que cela faisait d’aller sur le terrain. « J’aime jouer ici, j’ai toujours aimé jouer ici. J’aurais aimé mieux jouer, mais Belinda a si bien joué aujourd’hui.

La prochaine pour Bencic sera la huitième tête de série espagnole Garbine Muguruza, qui a remporté 6-4, 6-4 contre l’Estonienne Kaia Kanepi.

Parmi les autres qui ont atteint les 16 derniers de l’événement de mise au point pour l’US Open, il y avait la numéro 1 mondiale Iga Swiatek, la championne en titre Camila Giorgi, Coco Gauff, Simona Halep, Karolina Pliskova, Jessica Pegula et Aryna Sabalenka.

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