Tiger Woods vise à réaliser un autre miracle du Masters

Tiger Woods prévoit de se lancer dans le Masters jeudi, visant une sixième veste verte record dans ce qui serait la résurgence la plus miraculeuse d’une carrière parsemée de retours épiques.

Woods a joué pour la dernière fois il y a 17 mois, lors du Masters 2020 retardé par la pandémie.

Sa jambe droite est soudée avec le “matériel” de tiges et de vis stabilisatrices insérées après avoir subi des blessures dévastatrices lors d’un accident impliquant une seule voiture en février 2021.

Dedans pour gagner: Tiger Woods s’échauffe sur le practice avant une manche d’entraînement avant le Masters à Augusta National Photo: GETTY IMAGES NORTH AMERICA via – / Andrew Redington

Woods a passé trois mois dans un lit d’hôpital, plus de temps dans un fauteuil roulant avant de passer aux béquilles, et pense maintenant qu’il peut non seulement marcher sur le parcours national d’Augusta de 7 510 verges pendant quatre tours, mais aussi se donner une chance d’égaler Jack Nicklaus. record de six titres de Master.

“Oui”, a déclaré Woods lorsqu’on lui a demandé s’il pensait qu’il pouvait gagner.

Après des années de blessures et de retours, Woods a toujours dit qu’il ne participerait pas à un tournoi qu’il ne pensait pas pouvoir gagner.

Tiger Woods
Les yeux sur le tigre : Tiger Woods effectue une ronde d’entraînement à Augusta National, sous le regard de son compatriote professionnel Justin Thomas et d’une foule de spectateurs Photo : GETTY IMAGES NORTH AMERICA via – / Gregory Shamus

Il a remporté l’US Open 2008 avec une jambe cassée et un ligament du genou déchiré. Ce serait plus d’une décennie, et cinq chirurgies du dos plus tard, avant qu’il ne remporte son prochain titre majeur au Masters 2019, portant son total de carrière à 15.

“Vous savez, 72 trous est une longue route, et ça va être un défi difficile et un défi pour lequel je suis prêt”, a déclaré Woods.

“Je n’ai pas à m’inquiéter de la frappe de balle ou du jeu de golf, ce ne sont en fait que les collines ici. Ça va être le défi, ça va être le défi d’un grand marathon.”

Le champion en titre Hideki Matsuyama est dans une course pour la forme physique. Rory McIlroy poursuit toujours le titre de Masters qui achèverait sa carrière en Grand Chelem.

Tiger Woods
Histoire de chaussures: un détail des chaussures que Tiger Woods porte pour assurer la stabilité de sa jambe droite réparée chirurgicalement au Masters Photo: GETTY IMAGES NORTH AMERICA via – / Gregory Shamus

Scottie Scheffler arrive au premier majeur de l’année en tant que nouveau numéro un mondial. Mais le deuxième espagnol Jon Rahm est l’un des cinq joueurs qui pourraient renverser Scheffler de son perchoir.

Les autres sont le champion du British Open Collin Morikawa, le champion de la US PGA FedEx Cup Patrick Cantlay, la star montante norvégienne Viktor Hovland et Aussie Cameron Smith – qui a tiré quatre tours dans les années 60 en 2020 dans une deuxième place à Dustin Johnson à Augusta.

Les prétendants ont été accueillis cette année par des changements importants à plusieurs trous du parcours emblématique de Géorgie.

Matsuyama
Bataille de remise en forme: le champion en titre Hideki Matsuyma du Japon étend son cou endolori lors d’un tour d’entraînement avant le Masters à Augusta National Photo: GETTY IMAGES NORTH AMERICA via – / Andrew Redington

Mais chaque histoire est pâle en comparaison de celle de Woods et sa tentative de remporter un autre titre de Masters, 25 ans après que son premier en 1997 a lancé une nouvelle ère dans le golf.

À partir du moment où Woods a disputé une ronde d’entraînement à Augusta National la semaine dernière, les spéculations se sont multipliées.

Les fans et les experts ont scruté chacun de ses mouvements : son swing, son comportement, sa démarche, même ses chaussures – qui ne sont pas celles du sponsor de longue date Nike mais de la marque rivale FootJoy, qui, selon Woods, fournit le soutien dont il a maintenant besoin.

Nike, s’est-il empressé d’ajouter, travaille à créer un produit qui répondra à ses nouveaux besoins.

Le tweet de Woods dimanche selon lequel ce serait une “décision au moment du jeu” quant à savoir s’il jouait n’a servi qu’à exciter les fans.

Ceux qui ont la chance d’avoir des billets pour la ronde d’entraînement ont afflué pour le regarder.

“C’était bon de ressentir à nouveau l’énergie”, a déclaré Woods.

“Vraiment cool”, a déclaré l’ami de Woods, Justin Thomas, à propos de la foule immense qui a suivi leur ronde d’entraînement.

“Je pense que quelque chose comme ça va simplement l’aider à passer la semaine et être capable de se nourrir de cette énergie, d’utiliser l’adrénaline. Ça va certainement être utile.”

Les derniers préparatifs de Woods mercredi pourraient être affectés par les tempêtes qui se sont abattues mardi.

Mais les prévisions pour les jours de tournoi sont en grande partie bonnes, et le parcours national d’Augusta, soigneusement entretenu, fournira sans aucun doute une scène parfaite pour tout drame de Woods.

“Je pense que le fait d’avoir pu me rendre jusqu’ici est un succès”, a déclaré Woods. “Maintenant, tout est concentré sur la façon dont je me place dans la position où je suis sur ce neuf de retour dimanche avec une chance.”

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