Tir dans une école au Texas : des enfants sont-ils morts pendant que la police attendait dehors ?

Alors que la nation s’efforce de comprendre les horreurs qui se sont déroulées mardi à l’intérieur de la Robb Elementary School à Uvalde, au Texas, l’une des plus grandes questions sans réponse est de savoir si quelqu’un aurait pu être sauvé.

Les autorités ont laissé au public plus de questions que de réponses sur la fusillade de masse qui a fait 21 morts, et leur calendrier a changé plusieurs fois. Au moins 17 enfants ont été hospitalisés pour des blessures, mais on ne sait pas combien d’entre eux ont survécu.

Selon la dernière mise à jour fournie vendredi par le ministère de la Sécurité publique du Texas, plus d’une heure s’est écoulée entre le moment où le tireur est entré dans l’école à 11h33 et le moment où les forces de l’ordre ont pénétré dans une salle de classe verrouillée et l’ont tué à 12h50. pm

Bien que les responsables aient soutenu que la grande majorité des coups de feu avaient été tirés dans les premières minutes, certains éléments de preuve indiquent que certaines victimes auraient pu être en vie et avoir besoin d’une aide médicale pendant que les autorités attendaient à l’extérieur pour obtenir des renforts.

« Rétrospectivement d’où je suis assis en ce moment, il y avait clairement des enfants dans la pièce. De toute évidence, ils étaient en danger », a déclaré le directeur du ministère de la Sécurité publique, Steven McCraw, lors d’une conférence de presse, ajoutant:« Il peut y avoir des enfants qui sont blessés, qui ont peut-être été abattus mais blessés, et il est important pour sauver des vies d’arriver immédiatement là-bas et prêter secours. »

Un policier réconforte les membres de la famille lors d’un mémorial à l’extérieur de l’école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

McCraw a déclaré que le commandant sur les lieux, le chef de la police du district scolaire indépendant d’Uvalde Consolidated, Pete Arredondo, croyait – à tort – au moment où les agents avaient plus de temps parce que l’incident était passé d’une situation de tireur actif à une situation avec un sujet barricadé avec « pas enfants à risque. »

« Je ne défends rien, mais si vous revenez à la chronologie, il y a eu un barrage : des centaines de cartouches ont été pompées en quatre minutes dans ces deux salles de classe », a-t-il déclaré. « Ensuite, tout tir par la suite était sporadique, et c’était à la porte. La croyance est qu’il n’y a peut-être plus personne en vie et que le sujet essaie maintenant de tenir les forces de l’ordre à distance ou de les inciter à entrer.

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Pourtant, selon la chronologie fournie par McCraw, une personne a appelé le 911 depuis l’intérieur de la salle 112, l’une des salles de classe où la fusillade s’est produite, à 12h16 et a déclaré qu’il y avait « huit à neuf élèves en vie ».

Bien que l’on ne sache pas encore si ces étudiants faisaient finalement partie des victimes, des blessés ou des survivants, la police et les experts médicaux ont déclaré que dans la plupart des cas, plus tôt un patient peut obtenir une forme de soins médicaux, meilleures sont ses chances de s’en sortir. .

« Vous devez arrêter l’hémorragie de ces enfants, et vous devez empêcher que d’autres soient abattus », a déclaré l’ancien chef de la police de Houston, Art Acevedo, au Times après la conférence de presse. « Vous devez entrer immédiatement. Les enfants appelaient le 911 pour obtenir de l’aide.

Les patients gravement blessés ont généralement besoin de recevoir des soins dans l’heure ou le risque de mortalité augmente considérablement, a déclaré Acevedo, ajoutant: « Nous avions l’habitude d’appeler cela l’heure d’or. »

Bien qu’il s’agisse d’une généralisation, les experts disent que le temps peut faire une différence cruciale dans la survie d’une personne après un coup de feu. La police y croit tellement qu’après que les policiers ont été abattus, les collègues n’attendent souvent pas une ambulance et utilisent une voiture de patrouille pour se rendre aux urgences.

Selon le Dr Demetrios Demetriades, professeur de chirurgie et directeur de la traumatologie au Los Angeles County-USC Medical Center, le taux de mortalité d’un patient augmente d’environ 10 % toutes les 10 minutes de contrôle retardé des saignements.

Le chef de la traumatologie du comté de LA-USC, le Dr Kenji Inaba, a déclaré de la même manière que « le saignement reste la première cause évitable de décès après une blessure balistique », bien qu’il ait déclaré qu’il ne pouvait pas commenter les tactiques d’application de la loi utilisées à Uvalde ou le médecin. soins prodigués sur place.

« Après avoir subi une blessure balistique, chaque seconde compte, et dès que possible, les victimes doivent être triées, faire arrêter tout saignement évident, puis être transportées au centre de traumatologie le plus proche pour des soins définitifs », a-t-il déclaré.

Travis Norton, un dirigeant de la California Assn. de l’équipe d’examen après action des officiers tactiques qui a étudié de nombreux tirs de masse, a déclaré que c’est une erreur courante dans ces situations de penser « quand le tir s’arrête, nous nous arrêtons ».

« C’est le problème avec le terme « tireur actif ». Le tireur est toujours actif s’il y a des personnes en danger », a déclaré Norton.

Il a déclaré que des schémas similaires se sont produits lors de la fusillade de Borderline en 2018 à Thousand Oaks et de la fusillade dans un supermarché l’année dernière à Boulder, dans le Colorado, lorsque les commandants sur place ont confondu un manque de tirs pour indiquer qu’il s’agissait d’une situation de « barricade ». Il a dit qu’en revanche, dans la fusillade de la synagogue de Pittsburgh, les agents ne se sont pas arrêtés lorsque le tireur a cessé de tirer.

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Norton a déclaré que les personnes blessées par balle ont besoin d’un traitement immédiat « car elles peuvent saigner rapidement en fonction de la gravité de leurs blessures. C’est pourquoi nous avons poussé les garrots, les scellés thoraciques et la gaze de combat aux premiers intervenants.

« Si vous repensez à Columbine, nous n’avions pas cet équipement », a-t-il déclaré, faisant référence au massacre de l’école de 1999 dans le Colorado. « Maintenant, il est même poussé au niveau des citoyens. … Des kits de traumatologie par balle sont maintenant vus juste à côté de [defibrillators] à certains endroits. »

Certains survivants ont raconté des histoires poignantes de la scène. Un élève de quatrième année qui se trouvait à l’intérieur de la salle de classe a déclaré à la chaîne de télévision de San Antonio KENS que lui, son meilleur ami et trois autres élèves se sont cachés sous une table avec une nappe et ont pu survivre alors que ses professeurs et nombre de ses camarades de classe ont été tués.

Une autre étudiante, Miah Cerillo, 11 ans, a survécu en s’étalant le sang de son amie sur elle-même et en faisant le mort, a déclaré sa tante, Blanca Rivera, à NBC News. Elle a été hospitalisée avec des fragments de balle dans le dos, mais a depuis été libérée, a déclaré Rivera.

Kendall Olivarez, neuf ans, a reçu une balle dans l’épaule gauche et a été touchée par des fragments de balle dans la jambe droite et le coccyx, selon une page GoFundMe créée au nom de sa famille. « Elle aura besoin de plusieurs interventions chirurgicales jusqu’à ce qu’elle soit complètement guérie », indique la page.

Le Dr Marc Eckstein, professeur de médecine d’urgence et chef de la division EMS à l’USC, a déclaré : « Plus il faut de temps pour évacuer les patients de la zone chaude, plus leur résultat sera mauvais ».

« Quand tu as un endroit comme [Uvalde] là où votre centre de traumatologie de niveau 1 le plus proche, San Antonio, est à 80 miles, la responsabilité des forces de l’ordre est d’essayer simultanément de neutraliser le tireur et d’évacuer les travailleurs, les enfants et les enseignants le plus rapidement possible », a déclaré Eckstein. « C’était une leçon apprise à Columbine, et une leçon qui n’a pas été apprise lors de la fusillade de la discothèque Pulse [in Orlando, Fla.]où des patients potentiellement viables saignaient à mort.

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Pourtant, Eckstein a déclaré qu’il ne voulait pas donner aux familles en deuil le sentiment que leurs proches auraient pu survivre si les autorités avaient réagi différemment, d’autant plus que tout dépend de l’emplacement et du type de blessure.

Le fusil de type AR-15 utilisé dans le tir cause des «blessures dévastatrices au corps», a déclaré Eckstein, non pas à cause de la taille des cartouches mais parce que leur vitesse élevée génère une immense énergie cinétique.

« Et puis en plus de ça, vous avez des enfants », a-t-il dit. « Le taux de mortalité d’un enfant touché par une balle comme celle-ci sera beaucoup plus élevé que celui d’un adulte, et il sera plus élevé qu’une balle typique d’une arme de poing. »

La mère du survivant de 8 ans, Adam Pennington, a déclaré vendredi qu’elle était troublée par le nouveau calendrier publié par les forces de l’ordre.

« Quand vous êtes sur scène, vous devriez écouter votre instinct », a déclaré Laura Pennington, 33 ans. « Je pense que tout le monde était très effrayé et confus, et cela cause des problèmes. Mais il devrait y avoir un protocole établi pour toutes ces situations.

Pennington, qui est également enseignante suppléante dans le district, a déclaré que son beau-frère faisait partie de ceux qui se sont précipités à l’école pour aider, mais ont été maintenus à l’extérieur par les forces de l’ordre alors même que les agents refusaient d’entrer.

« Je comprends qu’ils craignent pour leur propre vie, mais ces gars-là sont en tenue tactique. Ils auraient pu envahir le bâtiment sous tous les angles », a-t-elle déclaré. « Il terrorisait ces enfants. Ils devaient faire plus.

Pennington a également déclaré qu’il y avait des parents qui se sont précipités « et ont en fait sauvé leurs enfants », et qu’un agent de la patrouille frontalière en congé s’est rendu à l’école avec un ami armé d’un fusil de chasse pour fouiller les chambres.

« S’il pouvait faire ça, pourquoi ont-ils démissionné? » dit-elle de la police locale. « Imaginez combien de personnes il a sauvées simplement en prenant les choses en main. »

Pennington a déclaré qu’elle était en contact avec une femme dont la nièce a été blessée lors de l’attaque et était toujours hospitalisée vendredi.

« Il y en a plusieurs autres qui sont critiques et je ne sais pas s’ils vivront », a déclaré Pennington, et il s’est mis à pleurer. « J’ai envie de pleurer parce qu’ils méritent mieux que ça. »

L’écrivain du Times Hennessy-Fisk a rapporté du Texas, Winton et Smith de Los Angeles.

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