Tornades aux États-Unis: un employé d’Amazon a envoyé un texto à la société de sa petite amie «ne nous laissera pas partir» avant la mort

Quelques minutes avant la catastrophe qui lui a coûté la vie, un père de quatre enfants a envoyé un texto troublant à sa petite amie. C’était son dernier message.

Des détails plus troublants sont apparus dans le sud et le Midwest des États-Unis, où au moins 74 personnes sont mortes et plus d’une centaine sont toujours portées disparues après que des tornades dévastatrices ont ravagé des pans importants du pays.

Des tempêtes dangereuses ont frappé le Kentucky, le Tennessee, le Missouri, l’Illinois et l’Arkansas vendredi soir, heure locale. Le président Joe Biden a déclaré l’état d’urgence dans le Kentucky, affirmant que l’événement était « probablement l’une des plus grandes épidémies de tornade » de l’histoire des États-Unis.

Six des victimes étaient des employés d’Amazon, tués lorsqu’une tornade a frappé l’un des entrepôts de l’entreprise à Edwardsville, dans l’Illinois.

L’un d’eux était Larry Virden, un père de quatre enfants de 46 ans.

Parler à Le New York Post, la petite amie de M. Virden depuis 13 ans, Cherie Jones, a déclaré qu’Amazon ne le laisserait pas quitter l’entrepôt avant que la tornade ne frappe.

« J’ai reçu des SMS de sa part. Il me dit toujours quand il fait le plein du camion Amazon, quand il s’apprête à rentrer », a déclaré Mme Jones.

Le soir de sa mort, à 20h22, M. Virden a envoyé un texto : « Eh bien, je serai à la maison après la tempête. »

« Que veux-tu dire? » elle a répondu.

« Amazon ne nous laissera pas partir », a-t-il répondu.

L’entreprise aurait voulu qu’il reste jusqu’à la fin de la tempête. Il a été tué lorsqu’une tornade a fait s’effondrer le plafond du bâtiment.

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« Nous avons entendu que la tornade n’avait touché que 20h39, il avait donc 20 minutes pour rentrer chez lui », a déclaré Mme Jones. La poste.

«Je lui ai envoyé un message et c’était le dernier message texte que j’ai reçu de lui. Je lui ai dit, là où nous habitons, ce n’était que la foudre à l’époque. Après ça, je n’ai rien reçu de lui.

Elle a ensuite envoyé un texto demandant : « Alors, qu’est-ce que tu fais ? J’espère que tout va bien. Je t’aime. » On pense que c’était après la tornade.

Elle a dit qu’elle ne blâmait « pas vraiment » Amazon pour la mort de M. Virden, mais se demandait ce qui se serait passé s’il avait été autorisé à partir.

« Il aurait pu rentrer à la maison », a-t-elle déclaré.

Amazon a déclaré que l’entrepôt avait reçu un avertissement de tornade et que l’équipe sur place avait fait de son mieux pour faire entrer autant de travailleurs que possible dans la zone d’abri désignée.

« Nous sommes profondément attristés par l’annonce du décès de membres de notre famille Amazon à la suite de la tempête à Edwardsville », a déclaré une porte-parole de l’entreprise.

«Nos pensées et nos prières vont aux victimes, à leurs proches et à toutes les personnes touchées par la tornade. Nous tenons également à remercier tous les premiers intervenants pour leurs efforts continus sur les lieux. Nous continuons d’accompagner nos collaborateurs et nos partenaires sur le territoire.

Le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, le deuxième homme le plus riche du monde, a fait preuve de moins de tact au lendemain de la tragédie.

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Son premier message sur les réseaux sociaux au milieu des retombées était un message sans rapport sur son dernier groupe de touristes spatiaux. Ce n’est qu’après un contrecoup qu’il a abordé la mort de six travailleurs d’Amazon.

« Les nouvelles d’Edwardsville sont tragiques », a déclaré M. Bezos.

« Tout Edwardsville doit savoir que l’équipe d’Amazon s’engage à les soutenir et sera à leurs côtés pendant cette crise.

« Nous exprimons toute notre gratitude à tous les incroyables premiers intervenants qui ont travaillé si inlassablement sur le site. »

Une histoire similaire s’est déroulée dans une usine de bougies parfumées à Mayfield, dans le Kentucky, où au moins huit personnes sont mortes après que les superviseurs leur ont dit de ne pas quitter le bâtiment.

Selon NBC News, plusieurs employés de l’usine – jusqu’à 15 – ont entendu des sirènes d’avertissement et ont voulu évacuer. Mais « au moins cinq travailleurs » ont déclaré que les superviseurs les avaient avertis qu’ils seraient licenciés s’ils abandonnaient tôt leur quart de travail.

« Les gens se demandaient s’ils pouvaient partir ou rentrer chez eux », a déclaré une travailleuse, McKayla Emery, 21 ans.

Elle a dit avoir entendu des managers dire à d’autres employés : « Si vous partez, vous êtes plus que susceptible d’être licencié.

« J’ai entendu cela de mes propres oreilles », a déclaré Mme Emery.

Un autre travailleur, Haley Conder, 29 ans, a déclaré à NBC que les directeurs de l’usine avaient d’abord dit aux gens de ne pas s’inquiéter pour leur sécurité, mais ont ensuite pensé que le danger était passé, alors ils ont demandé à leurs collègues de retourner au travail.

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« Vous ne pouvez pas partir. Vous ne pouvez pas partir. Vous devez rester ici », dit-elle, lui a-t-on dit.

« J’ai demandé à partir et ils m’ont dit que je serais viré », a déclaré Elijah Johnson, 20 ans.

Il a demandé à un manager : « Même avec un temps comme celui-ci, tu vas quand même me virer ?

« Oui », aurait répondu le chef d’équipe.

Un porte-parole de la société concernée, Mayfield Consumer Products, a qualifié les souvenirs de ces employés de « absolument faux ».

« Nous avons une politique en place depuis le début de Covid : les employés peuvent partir à tout moment et ils peuvent revenir le lendemain », a déclaré le porte-parole.

Le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, pense que le nombre de morts dans son État dépassera finalement les 100.

« C’est l’une des nuits les plus difficiles de l’histoire du Kentucky », a-t-il déclaré à propos du carnage de vendredi.

« Nous sommes là pour vous. Nous t’aimons. Nous prions pour vous. »

Il a déclaré l’état d’urgence tôt samedi matin.

Lundi, une fillette de deux mois a été ajoutée au bilan de l’État. Oaklynn Koon a succombé à ses blessures après la destruction de la maison de sa famille.

Le président Biden a déclaré que les zones touchées par les tornades ressemblent « à une zone de guerre, mais en pire ».

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