Tournage au George Floyd Square de Minneapolis, jour du souvenir de mars

Alors que les gens se rassemblaient pour se souvenir de George Floyd à travers le pays – des villes jumelles au centre-ville de Los Angeles, Dallas et Washington DC – ils ont été confrontés à des questions non seulement sur la justice sociale, mais sur la meilleure façon de répondre à une augmentation de la criminalité dans de nombreuses grandes villes depuis sa mort.

À George Floyd Square à Minneapolis, à quelques mètres de l’endroit où il a été tué il y a un an – juste au moment où une journée de commémoration était sur le point de commencer mardi à 10 heures du matin – la violence dans cette ville était pleinement exposée: des coups de feu ont retenti, envoyant des dizaines de personnes brouillage pour la sécurité.

Des balles perdues ont brisé une fenêtre et ont pénétré dans un bus de tournée alors que les parents se précipitaient pour trouver des enfants qui, quelques instants plus tôt, jouaient à proximité. Les hommes se sont jetés par terre et se sont esquivés derrière les bâtiments. Les coups de feu pouvaient être entendus à plusieurs pâtés de maisons, où des cyclistes et des piétons âgés se sont arrêtés sur les trottoirs ensoleillés, se demandant si le bruit pourrait être des feux d’artifice.

Plus près de l’allée de la 38e rue où la fusillade a éclaté, Mileesha Smith a immédiatement reconnu la menace: elle avait entendu des coups de feu plusieurs fois cette année en patrouillant sur la place. Elle a attrapé ses deux fils, qui avaient apporté des pistolets à eau et des fournitures pour un stand de limonade.

«Mes enfants ont 5 et 8 ans et viennent de vivre leur première fusillade», a déclaré Smith, 30 ans, un gilet pare-balles en bandoulière, un short et un débardeur. «Mon anxiété est à travers le toit. Ce qui vient de se passer, c’est pourquoi nous sommes ici. Nous mourons, pas seulement par la police. Nous ne pouvons même pas passer un bon moment sans que quelqu’un essaie de nous tuer.

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Les proches de Floyd ont rencontré le président Biden et le vice-président Kamala Harris pendant plus d’une heure mardi pour discuter de sa législation éponyme sur la réforme de la police, a déclaré l’avocat de la famille Ben Crump devant la Maison Blanche. La loi George Floyd sur la justice dans les services de police, que Biden espérait adopter mardi, reste bloquée au Sénat. La législation créerait un registre national des fautes policières, interdirait le profilage racial et religieux par les forces de l’ordre et réviserait l’immunité qualifiée pour la police.

Un individu a demandé un traitement après la fusillade pour une blessure par balle ne mettant pas sa vie en danger dans un hôpital voisin, ont indiqué les autorités. Des témoins ont déclaré avoir vu des gens dans plusieurs SUV se disputer dans la ruelle de la 38e rue au moment de la fusillade. La fenêtre d’un salon voisin avait été abattue et une traînée de gouttes de sang menait dans une ruelle voisine.

Le guitariste Ananda Bates avait joué une de ses chansons, «We the People», sur la place et rassemblait du matériel dans un bus garé près de la ruelle quand il a entendu les coups de feu. Il a immédiatement attrapé deux garçons qui jouaient dans le bus.

Une fenêtre touchée par des coups de feu mardi matin est barricadée dans un salon près de George Floyd Square à Minneapolis.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

«J’ai juste attrapé les enfants et je me suis allongé sur eux», se souvient-il.

Il pouvait sentir des coups de feu frapper le bus, a-t-il dit. Lorsque la mère des garçons s’est précipitée dans le bus quelques instants plus tard, Bates, 49 ans, qui habite à quelques rues de là, a demandé: «Quel est le protocole? Appelons-nous la police?

Sa réponse: Non.

Il n’y avait aucune présence policière sur la place, même après la fusillade.

Depuis le meurtre de Floyd par le policier de Minneapolis Derek Chauvin, les voisins patrouillent eux-mêmes sur la place, alors même que la criminalité dans la ville a augmenté. Un homme de 30 ans a été mortellement abattu sur la place le 6 mars. Les fusillades et les homicides ont plus que doublé jusqu’à présent cette année, avec 31 personnes tuées, dont plusieurs enfants mortellement abattus ces dernières semaines.

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Alors que Smith marchait dans les rues, elle croisa de petits groupes de voisins qui s’abritaient dans des cours.

«Contrôle de bien-être!» elle a appelé.

«Nous allons bien», a rappelé l’un des douzaines d’enseignants portant des t-shirts syndicaux. «Nous devons faire un bilan de santé sur vous.»

Smith s’arrêta dans la cour et les professeurs prièrent pour elle.

«Dieu, disons-nous, donne-nous la paix», entonna la femme. «Nous vous remercions que personne n’ait été blessé. Continuons le travail que nous avions prévu pour aujourd’hui. »

Myisha T. Hall de Las Vegas est assise sur un banc devant une grande fresque représentant George Floyd.

Myisha T. Hall de Las Vegas est assise sur un banc devant une grande fresque représentant George Floyd.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Après la fusillade, les enseignants du lycée international Wellstone voisin ont annulé une excursion scolaire sur la place. Les voisins ont reconsidéré le fait d’amener leurs enfants sur la place après l’école comme prévu. D’autres n’ont pas été découragés.

«Cela ne nous a pas éloignés», a déclaré Dupree Logan, un pasteur à la retraite qui est arrivé en voiture avec sa femme de la banlieue d’Edina. «Nous ne marchons pas dans la peur.»

Ruth Logan a déclaré qu’elle s’inquiétait pour la sécurité des enfants à Minneapolis, en particulier du côté nord, où plusieurs ont été abattus près de leur église.

Le couple était déjà venu sur la place, mais voulait vérifier l’ambiance mardi.

«C’est très encourageant», a-t-il déclaré en partant. «Il y a toujours un sentiment d’unité réelle. La mort de George n’a pas déclenché qu’un mouvement. Les gens comprennent que pour un vrai changement, il faut une énergie soutenue. Cela ne peut pas être quelque chose qui se termine dans une saison. “

Melissa Monroe, 36 ans, a amené son fils de 16 ans et ses filles jumelles de 7 ans sur la place même après la fusillade. Son aînée prenait des photos pour un cours de journalisme. Ils sont tous à moitié noirs, a-t-elle dit, et voulaient venir montrer leur soutien à la communauté.

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«Même avec ce qui s’est passé ce matin, nous sommes toujours en plein essor», a-t-elle déclaré alors qu’ils inspectaient les expositions commémoratives près de l’intersection.

Au coin de la place, Smith a dépassé un champ rempli de pancartes en forme de tombe honorant des dizaines de victimes de brutalités policières et a vérifié si des volontaires installaient une scène à proximité, les étreignant pendant un long moment.

«Nous sommes censés faire la fête», dit-elle en revenant vers la place. «Mais non, je fais des bilans de santé.»

Elle a arrêté un couple qu’elle connaissait et les a exhortés à rester vigilants, à interroger les étrangers qu’ils ont vus sur la place.

«Je sais que c’est une atmosphère de village, mais demandez aux gens ce qu’ils font», dit-elle.

Smith s’est arrêtée sous une tente où ses fils attendaient. Ils ont plaidé pour des chips et du soda. Elle a promis de les aider à installer leur stand de limonade. Puis elle s’est éloignée de quelques mètres pour contempler le mémorial de l’homme mortellement abattu sur la place en mars, Imaz Wright, 30 ans, membre du gang des Rolling 30’s Bloods. Un autre membre du gang a été accusé de meurtre en relation avec la fusillade, qui, selon les autorités, concernait un conflit interne avec un gang.

Smith a exhorté les journalistes à proximité concentrés sur Floyd à couvrir Wright également.

«Nous disons que les vies des Noirs comptent, mais vous ne pouvez pas choisir quelles vies», dit-elle.

Jay Webb et Damik Wright, frère de Daunte Wright, plantent des fleurs au centre de George Floyd Square

Jay Webb et Damik Wright plantent des fleurs mardi à George Floyd Square Square. Damik Wright est le frère de Daunte Wright, 20 ans, mortellement abattu par un policier le mois dernier dans une banlieue de Minneapolis.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Elle a reconnu un voisin et lui a donné un câlin. Puis elle a regardé la foule, qui s’était à nouveau gonflée de badauds et de journalistes, dont beaucoup étaient blancs.

«Ils nous aiment quand nous sommes morts», dit-elle.

L’homme hocha la tête.

Smith retourna vers ses fils dans la tente. Là, elle s’est préparée pour le reste des événements de la journée. Il y aurait des cercles de guérison, des barbecues et des prières. C’était, décida-t-elle, un moment d’enseignement. Elle a jeté son gilet pare-balles. Cela avait commencé à devenir trop lourd.

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